为什么我建议中国厂商做“谷歌手机”

为什么我建议中国厂商做“谷歌手机”
2018年06月14日 10:57 污力大叔聊科技

还有不到一周,就是谷歌发布Android O(8.0)系统的日子了。当然,与之同步登场还有新一代“谷歌手机”Pixel2系列——作为Android 8.0的官方展示和开发用机,Pixel2将会结合一系列最新的软硬件技术,引领未来一年的世界Android开发方向。

值得注意的是,Pixel2由HTC负责代工,并融入了刚刚才在HTC U11上发布的Active Edge 边缘操控功能——而这也是HTC第三次负责“谷歌手机”了:从第一款Nexus手机,Nexus One到第一款Pixel,HTC确实在Android发展史上留下了不可磨灭的贡献。

中国品牌缺席“谷歌手机”

然而,纵观整个谷歌官方开发设备的历史——至今为止,“谷歌手机”已经出过8代、10款,其中HTC占有三席、华为一席,剩下的则是三星(两款)、LG(三款)、MOTO(一款)。可以说,除了“忠心耿耿”的HTC和偶尔“走穴”的华为外,我们再看不到其他中国品牌的身影。

为什么这样?在回答这个问题之前,笔者认为有必要先给大家科普一下,什么是“谷歌手机”,以及它对于手机厂商的意义何在。

什么是“谷歌手机”?

通俗地来说,“谷歌手机”指的是谷歌为了展示新系统的功能、方便开发者和手机厂商有个现成的设备用于软件开发、测试。同时,这些手机本身也会集成当时最具代表性的硬件,某种程度上它象征着“旗舰机应有的配置水准”,相当于“谷歌官方建议配置”。

当然,因为定位上就不是面向一般大众,“谷歌手机”的产销量并不像一般的消费级手机那么巨大。对于手机厂商来说,参与“谷歌手机”的研发与制造,不见得能有多少直接收入。但它所带来的间接好处却十分巨大……

参与研发谷歌手机的好处:地位、技术、竞争力

首先,无论Nexus还是Pixel,能够参与“谷歌手机”的研发制造,本身就意味着厂商在Android生态中的国际地位得到了Google官方的认可。显然,这种来自整个行业最顶端的认可将会使得相应的厂商在一段时间里得到相当高的地位,无论是作为商业宣传还是用在和供应商、友商企业的交涉上都会占尽优势。想当初,三星能够从HTC的手中夺过Android阵营的“王座”,和他们开发了Nexus S、Galaxy Nexus两部“谷歌手机”不无关系——这极大地提高了三星在业界的“分量”,收获了消费者的认同。

其次,因为“谷歌手机”是谷歌和相关厂商合作开发,并由后者代工生产的。这就意味着合作厂商可以先于其他所有竞争对手,提前接触到最新的Android系统,甚至是在谷歌的指导下对新系统进行硬件适配、软件开发……这将会极大地提升手机企业开发团队的技术水平。使得厂商在开发自家其他Android手机系统时也能更加得心应手——典型的例子就是LG。自从他们与谷歌合作了Nexus 4、5、5X三代之后,LG自家手机的系统优化水平明显提高——在V20上,LG甚至首发了Android7.0系统

当然,最厉害的一点,在于厂商们可以在此过程中给谷歌“吹枕边风”,把原本自家的成熟技术引入“谷歌手机”,甚至是直接成为新版Android的标配功能。如此一来,自家运用起来得心应手,而别的厂商却被迫焦头烂额,甚至会影响到产品开发的进度和用户体验,岂不高明?比如说HTC就在Pixel2里加入了边框压感触控特性——很显然,要是这功能将来成为市场主流,那么在优化、体验方面驾轻就熟的HTC显然优势巨大。

综上所述,手机厂商参与“谷歌手机”项目,不仅可以强化自身研发能力,获得行业口碑,还能强行把自己变成“标准制定者”,在未来一段时间里都把握市场技术主动权。那么问题就来了——为什么我们很少看到国内的那些知名手机品牌主动参与呢?是他们不关心国际市场,不想要业界口碑么?

很显然,国内现在出货量最大的几家厂商纷纷在海外布局——他们是非常重视海外市场的,在海外建厂、开设分公司、甚至于有的已经取得了相当的销量成绩和产品口碑。

在技术方面,我们之前也看到了一些国产厂商和海外知名企业合作研发手机系统、合作进行外观设计、甚至于合作开发处理器、相机传感器……很显然,国内企业既不差钱,也绝非固步自封。那是什么使得他们没有勇气,或者至少是没有动力去参与Android最顶层的开发建设呢?

为何国内厂商不做“谷歌手机”:目光短浅是主因

笔者思考了很久,最终得出的结论有些令人沮丧:我们平日里熟悉的那些国内手机企业不热衷于参与“谷歌手机”,最大的可能性在于两点:一是觉得抱谷歌的大腿不能带来直接收益,二是目光短浅,缺乏“共享”意识,不愿为Android生态的发展贡献自己的研究成果。

前者很好理解,因为无论过去的Nexus还是现在的Pixel手机,挂的都是“Google”的品牌,用的都是最新的原生Android系统。这就注定了它不能直接在中国顺利上市,同时手机厂商也无权更改系统来做所谓的“国行版”——辛辛苦苦研发的产品却不能在本国上市,赚不到大钱,不乐意也很正常。

而这第二点,不得不说才真的是令人无奈——笔者身边的很多不太懂Android生态的朋友都以为,Android系统“是谷歌自己做出来,然后开源给全世界使用的”。这种观点其实是错误的——谷歌主导了Android的发展是不假,但历代Android的很多关键功能,其实都是靠手机厂商、芯片厂商、软件开发者“贡献”的代码。典型地来说,现在Android系统中的“沉浸式状态栏”(状态栏随着APP主题变色)就是LG提供的;而让系统变得更安全的“安全启动”则是来自三星的Knox技术;即将发布的Android 8.0里,集成了SONY最新的蓝牙无损协议LDAC……然而,要让厂商把自己辛辛苦苦研发出的技术无偿地贡献给Google,贡献给Android,就等于是把自己的“看家法宝”拱手让给所有的竞争对手,还不能收一分钱……

真的是这样么?确实,Android本身是开源系统,是没有使用授权费的,但是这不等于要实现相应的功能没有任何代价——就以SONY向Android 8.0贡献LDAC蓝牙协议为例,虽然其他厂商不出钱就能在软件上提升蓝牙音质,但对应的蓝牙芯片、支持LDAC协议的蓝牙耳机——这些就是SONY能够从中赚到大钱的机会了。换言之,SONY把自己的私有技术公开化,创造出了新的市场需求,而自己也能从中受益。而这,就是眼界的区别了——不得不说姨夫还是很高明的。

国产厂商要更进一步,除了销量还得看到更多

我们经常看到各种新闻,称国产手机厂商又在市场上取得了巨大的成就,收获了惊人的出货量和利润。不可否认,能够做到接地气、受欢迎,本身也不容易,也确实值得称赞。但是,如果只盯着国内市场,只看到了单纯的利润而不注重技术积累——固然大家都可以靠金钱买来各种“黑科技”,但缺乏核心技术,缺乏业界话语权,这样的“销量老大”形象未免显得苍白。

更进一步地说,没有谷歌、没有那些“积极奉献”的友商,就没有现在这么好用的Android,也不可能有国内Android手机市场的大繁荣。中华传统美德还讲究“滴水之恩,涌泉相报”,国内的Android手机厂商们是否应该吧目光放得长远一些,积极参与谷歌手机、参与Android版本建设呢?这样做,既是为了未来的国际竞争打基础,也才是体现一个真正大厂对行业发展的负责态度。

【本文图片来自网络】

作者文章

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