独家对话朱慧敏:5GtoC蓄势待发,超级上行成直播利器

独家对话朱慧敏:5GtoC蓄势待发,超级上行成直播利器
2021年04月21日 21:18 黄海峰看科技

文/黄海峰

4月20日,工信部表示,截至2月底,中国累计建成5G基站79.2万个,独立组网模式(SA)的5G网络覆盖所有地级市,5G终端连接数已达2.6亿,5G套餐用户超过3.6亿户,5G套餐的单价目前下降到每个G为4.4元。而且,今年3月,中国市场5G手机出货量占比已经超过了76%。

这些数据无不透露出,中国5G正继续保持快速发展态势。对此,我们看到不少网友留言,关心5GtoC(面向个人消费者)业务的孵化和壮大情况。那么,运营商5GtoC到底发展如何?运营商未来要靠哪些toC业务,释放5G价值?

其实,近期笔者赶赴厦门参加一场马拉松活动,得到了上述问题的答案。通过体验中国电信厦门公司和华为在厦门马拉松期间的5G 8K VR直播、网红博主直播等多种方式业务,笔者感受到5GtoC的魅力和价值。

有了5G超级上行技术加持,厦门电信为媒体和网红提供峰值达460Mbps的5G上行网络带宽能力,很好支持视频直播,让大众网友在天翼云VR平台全视角体验赛事盛况。

就在比赛的前一天,厦门电信携手华为发布“5G City,翼鹭有为”计划。从该计划笔者得知,中国电信选择在厦门打造建设全球5G超级上行第一城,与华为等产业伙伴一起探索更多5G创新应用,助力厦门迈向数字时代,为产业toC发展提供示范。

当然,笔者一直好奇,厦门马拉松的5G直播样板是否意味着5G超级上行会成运营商5GtoC必选项?高清直播和短视频能否促进5GtoC流量爆发?就此,笔者独家对话了华为无线网络产品线营销副总裁朱慧敏。

朱慧敏这几年与诸多全球运营商代表深入探讨5G建网与商用,负责了大量5G创新技术与业务发展节奏的调研。她认为当前5GtoC蓄势待发,超级上行技术成直播利器。

超级上行成5G直播利器,有利5G网络边缘覆盖

就在厦门马拉松当日,约1.2万人沿着厦门滨海赛道竞跑。2个多小时后,男子和女子前三名出炉。两位通信人帅哥也跑了一路,用5G直播了一路。以后“跑播”会不会流行,让我们一路跟随冠军的视角?笔者在现场看到媒体、网红、观众等,在现场直播、发短视频,短时间内5G流量爆发。

中国电信厦门和华为把比赛沿线厦门5G基站,都升级了5G超级上行技术。据测试,厦门电信5G网络的上行能力大幅提升,实测单用户上行峰值达450Mbps以上,上行平均速率达250Mbps以上,满足了8K+VR直播的需求。

朱慧敏告诉笔者,厦门马拉松沿线开通的支持超级上行的5G基站,迅速成为广大网红博主和观众的直播利器,不但支持数量庞大的多点直播,还支持比更加流畅高清直播。

对于媒体而言,许多电视台媒体以往只能固定机位选择专线高清直播,现在也可以利用5G超级上行网络,背上便捷5G直播背包,在移动中进行5G高清直播,让观众享受到沉浸式体验。

笔者从厦门电信获悉,厦门电信已开通1600多个5G基站,实现了城区及重点乡镇5G信号的连续覆盖。为此次马拉松,厦门开通了约50个5G超级上行基站,未来规划升级更多基站。

从厦门马拉松表现看,5G超级上行技术的确是直播利器。有了5G超级上行,谁上谁行。不过在比赛中笔者一直思考,因为5G直播人数占人群比例不大,运营商部署5G超级上行价值大吗?

对此,朱慧敏从短视频和直播两方面详细介绍,5G超级上行对5GtoC业务价值巨大,而且价值不止于此。

一方面,短视频业务是当前TOP应用,5G网络高分辨率视频流量占比更高,而全民直播需要5G超级上行保障。统计显示,抖音、快手、视频号、朋友圈视频等短视频业务,是5G和4G的TOP1应用。短视频越来越高清、越来越受欢迎,抖音1080P视频比例增多,朋友圈小视频从15秒限制提升到30秒。5G网络下高分辨率视频下行流量占比更高,达29.3%。

另一方面,直播已经从PC走向手机,开辟了第二战场,移动端成为主要场景,促进直播经济发展,目前移动直播的流量需求远大于上行。近期我们看到多个直播热点事件,如山东“拉面哥”引来全国网友打卡,当地运营商连夜搭建5G基站保障通信、保障直播。此外,在地摊、餐馆、集市,都能看到越来越多人在进行直播。

可以想象,今后奥运场馆、亚运场馆等体育和文娱节目场馆,都可能成为直播的重要场合。全民直播时代正在到来。

除了短视频和直播,朱慧敏介绍,5G超级上行在toC领域一个重要价值是,让基站覆盖边缘的用户也享受高速上行体验。众所周知,离基站越远信号越差,手机上传速度也变差。因为5G采用中频,基站覆盖范围比4G小,所以5G手机在基站小区边缘体验继续改善。5G超级上行很好解决了这个问题。通过FDD和TDD协同、高低频互补、时频域聚合,大幅提升5G网络基站边缘上行能力。

5GtoC蓄势待发,网络、套餐、终端进展快

近期有声音认为,5G技术不成熟,找不到应用场景,更适合toB。我认为此次在厦门的5G超级上行直播和短视频体验很好,验证了5GtoC的价值,是对“5G无用论”声音的又一次有力反驳。

事实上,当前全球5G发展迅速,全球已经部署超过140张5G网络,5G业务可以分为5GtoC、toH(家庭)和toB,其中toC依然是运营商的基本面和主要流量管道,5G/4G 10倍体验差异将促进用户快速增长。

当被问及哪些运营商5GtoC发展好的问题,朱慧敏举例说,韩国5G用户保持较高增速,正是因为得益于5GtoC业务的丰富和快速发展:韩国2021年1月新增5G用户102万,首次突破百万大关;2020年底,韩国LG U+5G用户渗透率已达20%,贡献了40%以上的网络流量。

有个数据很重要,只占20%的5G用户使用了整网40%的流量。因为从这个数据我们能明显看到,5GtoC业务的爆发点就在“20%渗透率”这个关键点。韩国5G建设很积极,中国目前5G业务发展如何?

众所周知,中国运营商已建成世界最大5G网络,覆盖率在一线城市超过80%,并率先实现SA规模商用。截至2月底,中国建成开通5G基站超79.2万个,约占全球的70%。截至2021年2月,中国三大运营商5G套餐用户数已超过3.6亿。

中国5G还有个特点,就是5G SA(独立组网)发展快速,中国运营商通过精准营销、精准建网、精准优化、推进终端SA默认打开等多措并举促进SA用户发展,加速提升5G驻留比和分流比。据悉,2021年3月底,中国三大运营商5G SA日活用户数已达约4500万。

手机是5G渗透率提升关键环节。目前中国市场5G手机发展迅速,累计上市5G手机257款,5G手机出货量占比接近70%,中低价手机今年将大量上市。

截至2021年2月,中国市场5G手机累计出货量超2亿,2000元以上的中高端市场5G手机销量占比已超过90%;预计2021年,中国售价3000元以下手机出货占比将达60%,千元机占到20%。

综上5G网络、套餐、手机等发展情况,朱慧敏指出,5G对用户的影响已悄然发生,流畅体验促进用户在高清视频的粘性、以及AR/VR应用的不断探索。

据介绍,当前5G体验改善明显,5G平均每呼叫产生流量为4G的2倍以上,一定程度上刺激流量消费;视频、社交、游戏三大领域,5G用户的人均使用时长明显高于4G用户,视频和社交5G用户月人均使用时长分别达3255分钟、3186分钟,较4G用户增长16%以上。

对于曾被定位为5GtoC杀手级业务的AR和VR,许多人认为发展低于预期。对此,朱慧敏表示,AR、VR有很多使用场景是处于“游牧态”,就是用户携带便携式AR、VR终端走走停停,随时接入5G体验业务,工作、教育或者娱乐。Wi-Fi、4G、有线网络都无法应对的。所以5G AR/VR有很大前景。

目前 AR/VR产业在不断进步,在上海巴展,Nreal等中国厂商的AR终端已经走向轻量化,内容丰富,价格亲民;而AR芯片终端厂商正推出硬件平台;在内容方面,韩国LG U+等各方积极投入,打造越来越多AR、VR内容和应用。

在笔者看来,中国也必将引领和孵化新的toC商用业务,未来可期。在中国等领先者的示范下,海外运营商也将更将相信5GtoC巨大价值,大力发展5G。

5G超级上行规模部署难不难?

回顾可知,3G、4G时代,通信行业并不强调网络上行速率。但是现在,越来越多的上行业务发生,不只是我们上述提到的toC,港口、煤矿等toB业务的80%场景也需要5G提供稳定的高速上行,比如用视频监控+5G支撑的远程控制。所以5G上行变得越来越重要。

那么,运营商大规模升级5G超级上行,需要怎么实现,难度大不大?对此,持续投入研究超级上行的华为很有发言权。朱慧敏介绍,5G基站升级超级上行投入成本不高,因为不用改造基站天面,以软件升级为主,“只需做个连接、换个板子,找一个晚上的闲时时间,半个小时就能搞定”。

其实5G超级上行已经成为5G标准,此前业界探索了一段时间,超级上行1.0是为解决边缘覆盖,2.0就为了解决toB和toC的业务需求。

运营商对新技术的应用节奏很明确,一般前期更多是先示范,再做一些样板点,最后规模建设。此次在厦门电信首批实现约50站超级上行,可谓是5G超级上行第一城。据悉,厦门电信后续瞄准全网开通超级上行基站。

三大运营商都在积极推动5G上行。我们看到,中国电信更加积极,中国电信5G主要使用的3.5GHz的中频频段,在网络覆盖需要FDD频段做辅助,将5G上行速率提升上去,提高5GtoC业务体验。而且,中国电信在政企业务方面积累深厚,更希望借助5G超级上行,为5GtoB业务奠定基础。

循序渐进:5G发展是一场马拉松

总结看,5G超级上行商用网络经受了大量直播考验。在需求驱动下,我们相信运营商将升级更多5G超级上行基站,推动5GtoC、5GtoB业务快速发展。

面向未来,朱慧敏表示,5G发展是一个循序渐进的过程,任何一代都是这样的客观规律。在4G的时候,运营商是建三年、扩三年、再发展增强三年,5G时代也是这样的过程。每代移动技术,在头三年的建设周期,会有这样那样的问题,但在后面几年问题都会逐步解决,尤其中国将5G定位为数字经济基础设施,对带动数字经济有核心贡献,所以5G一定会走4G类似的路线。

在业务方面,朱慧敏表示,5GtoC基本盘,5GtoB是蓝海,新蓝海是需要较长孵化周期,之后5G行业应用将层出不穷。希望中国产业一起努力,推动今年5G驻留比能超过30%,5G用户渗透率达到20%。“4G业务爆发点是在4G用户渗透率达到20%,5G业务极有可能遵循这个规律,我们已经在韩国看到这样的曲线。我对5G是非常有信心的。”朱慧敏最后告诉笔者。

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