狂砸近1300亿,拿下苹果幕后英雄!微软“抢占”的赛道,会是中国学徒们的救世主吗?

狂砸近1300亿,拿下苹果幕后英雄!微软“抢占”的赛道,会是中国学徒们的救世主吗?
2021年04月15日 16:07 创业邦

微软看似是将语音识别头部公司收入囊中,实际将由此全面进军医疗AI及数字化业务场景。中国的AI公司也意识到,相比智慧城市、自动驾驶等,医疗最容易落地商业化。但相比美国,这个业务当下仍面临更大挑战。

作者丨高嵩

编辑丨刘岩

封面图丨微软官网

微软史上第二个并购案诞生,全资收购苹果Siri的幕后英雄上市公司Nuance。

这家上市公司除了为苹果siri提供技术解决方案外,还是谷歌、亚马逊等一众巨头进入AI语音识别的启蒙“教父”。国内一众公司科大讯飞、云知声、思必驰等进入智能语音行业,都受这家“鼻祖级”公司启发

创业邦·医线栏目获悉,美国时间2021年4月12日(本周一),微软公司和AI语音识别公司Nuance宣布已达成一项最终协议,微软将以每股56美元收购Nuance,较Nuance上周五的收盘价溢价23%。

这笔交易含债务的总价高达197亿美元(折合人民币1294亿元),预计于今年年底前完成,这将成为微软史上第二大收购案,仅次于微软在2016年以270亿美元收购领英的交易

消息宣布后,Nuance当日股价至收盘大涨15.95%到52.85美元/每股,总市值达到150.65亿美元。微软当日股价至收盘微涨0.02%到255.91美元/每股,总市值达1.93万亿美元。

微软和Nuance发布的联合声明

图片来源:官网截图

Nuance成立于1992年,已有近30年的历史,总部位于美国马萨诸塞州伯灵顿,专攻AI和语音智能识别,是一家AI语音识别界的“鼻祖级”公司。

然而,让创业邦·医线栏目记者好奇的是,微软在对Nuance收购的联合声明中,微软“大书特书”的并不是其在AI语音识别领域的技术优势,而是其在医疗健康场景中的应用

“此前微软和Nuance有多年合作基础,双方整合将进一步提升微软的语音能力,扩大微软在医疗相关领域市场份额。随着AI技术的不断成熟,国际科技巨头更加看好AI在各垂直领域应用,尤其是医疗健康行业,此次收购体现出‘AI+医疗’市场的广阔前景和实际应用价值。”百度智慧医疗科学家、世界卫生组织数字医疗技术咨询委员会专家许言午接受创业邦·医线栏目采访时说道。

“相比于其他业务板块走下坡路或者停滞不前的状态,Nuance医疗板块业务处在上升的趋势中,并且Nuance相关医疗应用在美国市场中占据主导地位。微软在声明中如此强调医疗业务,是看中了这块业务的潜力,也能让市场接受它给予Nuance如此高的价格。”远毅资本合伙人杨瑞荣接受创业邦·医线栏目采访时说道。

微软这桩巨额收购,预示着一个全新的风向:TMT+医疗这个曾经冷门的赛道,其价值已经受到美国顶级IT公司的认可

相比美国,中国已经跃升成为全球第二大医疗保健市场。今年以来在数字化医疗的细分领域尤其活跃,华为、字节跳动、百度等一众互联网公司从2020年开始都大举进入医疗保健行业。但和美国相比,中国的医疗健康体系有着完全不同的基因。

在这种背景下,这桩海外的巨额收购是否能够成为中国数字医疗创业者和投资人可以参考的风向标事件?医疗能拯救中国的AI公司吗?中国医疗数字化真正的机会和挑战在哪里?

中国“Siri”们的海外鼻祖

在收购声明中,微软将Nuance定义为“语音识别和为医疗工作者提供AI云服务的先驱”,并强调在美国目前有超过55%的临床医生、75%的放射科医生使用了Nuance的服务,这些医生分布在全美77%的医院中

早在2019年,微软与Nuance就在医疗云服务(Healthcare Cloud)上达成了合作,声明称这次收购正是建立在这次合作的基础上。

Nuance名其为AI语音识别“鼻祖”,但其医疗健康业务早已占据其收入的“半壁江山”。财报数据显示,2018年、2019年、2020年三个财年Nuance医疗健康业务收入分别为9.85亿美元、9.51亿美元、9.15亿美元,分别占到Nuance总收入的62.4%、62.4%和61.9%

尤其值得注意的是,Nuance的医疗云服务(Healthcare Cloud)在和微软合作后,2020财年同比增长37%。在声明中,微软表示,对Nuance的收购将大大加强微软服务医院和医生的能力,使得微软在医疗健康的潜在市场规模翻一倍,达到接近5000亿美元

Nuance,这家语音识别界“鼻祖”,为什么做起了医疗业务?Nuance作为全球最大的语音识别技术公司,因为和苹果在Siri上的合作而知名,它曾为苹果、亚马逊、三星、诺基亚等科技巨头提供过语音技术解决方案,并在全球语音市场上占有超过70%份额

早在2005年,Nuance就登陆纳斯达克。财报数据显示,Nuance上市6年持续亏损,在2011年,Nuance首次实现盈利,并在次年迎来了市值高峰。

图片来源:pexels

但好景不长,这家曾经的语音“鼻祖”公司遭遇“滑铁卢”,迅速从巅峰跌落神坛。

随着深度学习技术实现突破,并广泛应用于语音识别和自然语言处理,语音识别的技术门槛被大大降低,Nuance核心业务语音识别建立的“护城河”失效,谷歌、微软、IBM、苹果、亚马逊、三星等众多公司挤入语音识别市场,仅2014年到2015年,Nuance市场占有率就从62%下降到31%

而Nuance从2005年开始,通过收购十多家在医疗领域提供语音技术解决方案的公司,搭建起来的医疗健康业务,成为了Nuance最主要的业务支柱。

Nuance主要给医生提供语音导航系统、语音转写、实时听写、临床归档改进、以及医学影像报告归档解决方案等,可以帮助临床医生提高工作效率、优化流程,实现医学档案电子化。2020年财报显示,Nuance每年服务全球1万个医疗机构中的50万名医生,帮助他们提高和3亿多个患者的交流效率,节省时间成本

凭借医疗领域的深度布局,Nuance在语音核心业务没落的情况下,仍然稳住了公司的核心估值,以197亿美元的高价“下嫁”微软,已算体面收场。

对于中国的“Siri”们,语音识别的技术壁垒被踏平是迟早会要面临的局面,Nuance所遭遇的挑战,他们马上会要面对。学习Nuance,重仓布局医疗语音场景,能成为他们扭转趋势的希望吗?

中国“Siri”们抢医疗

医疗还未成为中国“Siri”们的业务支柱,竞争的硝烟已经弥漫开来。2020年底,云知声申请在科创板上市。

在招股书中,云知声称:“其在智慧医疗领域的语音病历市场占有率达到了70%”。这一表述,迅速引来了AI语音识别领域龙头企业科大讯飞的质疑。

2020年12月13日,科大讯飞股份有限公司在深圳互动易平台发声:云知声在其招股说明书中表述的其在医疗市场占有率70%的表述,严重与事实不符,并列举2020年上半年数据证明,截至2020年上半年,云知声累积覆盖医院数量仅为科大讯飞的22.9%,其上半年语音病历营收仅为科大讯飞的25.08%。

2021年2月19日,上交所发布公告称,云知声被终止科创板上市审核

上交所发布云知声终止上市文件

相比云知声,科大讯飞在医疗语音及相关业务上的体量更大,其业务增速尤其显著。财报显示,科大讯飞2020年上半年整体实现营业收入43.49亿元,较去年同期增长 2.86%,而其智慧医疗业务同比增长达到665%

但值得注意的是,科大讯飞的智慧医疗业务虽然增长迅速,但体量还相当小,2020年上半年该业务收入为7442.71万元,在总收入中占比仅1.71%

医疗语音识别领域,在中国并未诞生像Nuance一样市值近200亿美元的头部公司,包括云知声、思必驰等创业公司,科大讯飞、百度在内的成熟公司仍然在向此领域投入资源,进入医疗语音识别、语音病历领域,百度关联公司近期更是登记了一份“语音电子病历”相关软件著作权

国家卫健委官方数据显示,截至2019年年底,中国医师总数达386.7万人,其中143.7万人为基层医师。近400万中国医生尤其是基层医生,并没有享受类似Nuance提供的数字化服务,这块市场似乎极具潜力,但面临很大挑战。

“中美医疗体系存在巨大差异,Nuance在美国医疗市场中的成功经验不能照搬到中国。中国医生比美国医生特别忙碌,美国门诊可以花1个小时仔细询问患者情况,但中国门诊很多时候只能看几分钟,语音识别病历对中国医生效率的提升可能非常有限。与此同时,中国的医院面临‘数据孤岛’问题,数据出院至今是个难题,这会对医疗云业务的开展产生障碍。”远毅资本杨瑞荣说道。

“在医疗语音识别上,中国确实面临方言众多、语料和文本数据难获取以及数据隐私安全问题等挑战。但电子病历在过去20多年经历了长足的发展,目前国内电子病历五级、六级甚至七级的医院已经颇具规模,国内外已经有很多优秀公司,利用AI将积压的病历自动批量转化为结构化数据库,利用机器学习和自然语言处理技术自动抓取病历中的临床变量。”百度智慧医疗许言午说道。

“而对于医疗云,国内医疗健康领域正经历关键变革节点,医联体、医共体、医疗大数据平台等逐步建设,各地也陆续启动了‘互联网+健康医疗云平台’建设。同时,国家卫健委在十四五规划中也提出了构建国家医疗健康公共服务平台的设想,各地分散的区域健康云平台更是在范围和边界层面的扩展。这对于建设医疗云是巨大的机会。”许言午补充说道。

中国数字医疗如何突围?

“新冠”疫情后,互联网行业已经看到了医疗健康的潜力和机会。百度、阿里、腾讯、字节跳动、华为都在积极布局医疗健康业务板块。“新冠”疫情期间,百度、阿里、腾讯等互联网大厂纷纷将自己的云服务开放,辅助研发药物、抗击疫情。在医疗云、药研云上,字节跳动和华为在去年底便掀起“抢人”大战,争夺AI医疗大数据及药物研发人才。

如何能够抓住中国医疗行业数字化变革的机会,在数字医疗成为全球创投风口的当下,让中国数字医疗在全球实现突围?

中美医疗基础设施完全不同,美国数字化医疗的成功经验不能照搬到中国。但不可否认,数字化确实给中国的医疗健康行业提供了一个弯道超车的机会,把握住中国医生的‘痛点’需求,数字化医疗未来有机会成为像支付宝移动支付这样‘弯道超车’美国的新兴产业。”远毅资本杨瑞荣说道。

“具体而言,目前我们比较看好两个方向。首先,国家正在整合建立全国性的医疗大数据中心,对医疗数据的收集、整理、存储等方面有技术痛点,也亟需隐私计算、联邦学习等解决医院‘信息孤岛’问题,在其中提供技术服务会是好赛道。其次,基于目前中国医生极为忙碌,无暇管理患者的‘痛点’问题,垂直病种病患的数字化管理也会有好的机会。”远毅资本杨瑞荣补充说道。

图片来源:pexels

而对于其他互联网医疗健康参与者,基层医生的赋能也被视作为中国数字化医疗突围的关键痛点。

这两年,中国医疗政策的重要趋势就是强基层,基层医生的临床需求是中国医疗体系的重大痛点。我们到目前为止的主战场,就是通过AI赋能基层医生,为基层医疗提供全科辅助服务,从而让六十分的医生能够提供八十分的医疗服务,同时把真正的医疗专家从事务性的工作中解放出来,更加专注于高质量服务及业务协同。”科大讯飞医疗总裁陶晓东在2021红杉全球医疗健康产业峰会上说道。

“我们也尤其关注基层医疗的痛点,百度灵医智惠已落地广东肇庆、北京平谷和济南槐荫等多个基层地区,让优质医疗服务更可及。截至目前,已覆盖29个省市自治区、超300家医院、超1500家基层医疗机构,服务数万名医生,惠及1000多万患者,服务总人次超过2500万。”百度智慧医疗许言午说道。

伴随中国数字医疗行业逐渐走向成熟,中国的二级市场已经为数字化医疗企业打开大门。2021年1月15日,医渡云作为中国医疗AI第一股成功登陆港股市场,开盘即大涨121%,市值超过500亿港元。而专注临床数字化管理的太美医疗,已经在准备赴科创板上市辅导。

中国医疗数字化尽管面临众多挑战,但在中国已经成为全球第二大医疗健康市场的大背景下,最终诞生超越Nuance200亿美元市值规模的数字医疗企业,指日可待。

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