23年成空,千余篇论文作废?抑郁症遗传研究“翻车了”

23年成空,千余篇论文作废?抑郁症遗传研究“翻车了”
2019年05月23日 21:01 科学网

作者 | 李晨阳

最近,《美国精神病学杂志》发表的一篇论文在评估了数十万人的遗传基因后指出,18个曾被广泛研究的“抑郁症基因”,可能跟抑郁症没什么关系。

而过去20多年来,涉及这18个基因的抑郁症相关论文超过了1000篇。

“人们花了20年,不计其数的人力和财力,研究的可能是不存在的东西。”这篇论文的主要作者之一、美国科罗拉多大学博尔德分校心理与神经科学系副教授Matthew Keller也对这个结果感到惊讶。

在所有关于抑郁症候选基因研究的论文中,有超过38%的文章提到了一个叫做SLC6A4的基因。

1996年,一个研究团队宣称,SLC6A4基因可能与患抑郁症的风险相关。这个基因能编码一种重要的神经递质调控蛋白——5-羟色胺转运蛋白。

而在之后的20多年间,至少450篇论文都在探讨SLC6A4基因和抑郁症的关系。

当然,也不是没人提出过质疑。

2005年,英国布里斯托大学的Marcus Munafo等人开展了一项大型研究,重复了1996年的实验。

不同的是,该研究的参与者有10万人,而不是当时的1000人。此次结果显示,SLC6A4和抑郁症没有任何联系。

Munafo本以为这项成果会让人们对这个基因的研究热情有所冷却,谁料2005年后,SLC6A4和抑郁症相关的研究急剧增长,发表的论文数量在之后的十年增长了3倍。

“这些负面结果不是人们想听到的。”Munafo说。

现在,更不想听到的消息来了。

在《美国精神病学杂志》的这篇最新论文里,不光是SLC6A4,BDNF、COMT、HTR2A等抑郁症领域的“明星基因”都被证明和抑郁症没有明确的关系。

不过,研究人员表示,这并不能说明抑郁症就不可遗传。

大家可能会觉得这条新闻有点似曾相识。

去年10月,哈佛大学以“包含伪造和篡改的数据”为由,一次性要求撤稿31篇。

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