亚洲疫情恶化影响MLCC产能,行业可能面临“无米之炊”

亚洲疫情恶化影响MLCC产能,行业可能面临“无米之炊”
2021年08月31日 14:31 嗷嗷财经

在工厂和相关人员中发现了98例确诊病例之后,村田关闭了公司位于日本中部福井的一间最大MLCC工厂,关闭时间延续到本周二。

图片来源:Kiyoshi Ota/Bloomberg News

Jiyoung Sohn /Yang Jie

2021年8月31日13:00 更新

最新款的智能手机中隐藏着一千多个微小的陶瓷片,用来控制电流。而在一辆电动汽车里,这种陶瓷片的数量能超过一万个。

这些就是多层陶瓷电容器(MLCC),目前亚洲东部地区新冠感染人数的激增正令MLCC的供应面临更大威胁。

受疫情影响,8月份最后一周,日本第一大MLCC生产商村田制作所(Murata Manufacturing Co., 6981.OK)关闭了一家大型工厂。日本另一家主要MLCC生产商太阳诱电(Taiyo Yuden Co., 6976.TO) 8月份表示,由于员工感染新冠病毒,公司暂停马来西亚工厂的部分运营。

中国台湾研究机构集邦咨询(TrendForce)的分析师Forrest Chen称,MLCC供应将变得紧张。

今年全世界已感受到,通常不起眼的零部件出现短缺可能给全球供应链带来多大冲击。由于半导体供应不足,全球汽车和电子产品生产商已经关闭了许多生产线,进而影响了销售。

分析师表示,MLCC的情况与半导体有所不同,因为MLCC的供应商更多,而且缺芯引发的工厂停产已限制了MLCC的需求量。

尽管如此,各公司仍在密切关注这一趋势,因为一旦MLCC出现短缺就会带来严重后果。这种元件又被称为电子行业的“大米”,一方面是因为单粒电容器比一粒米的体积还小,另一方面它们是所有iPhone、PlayStation游戏机或高级汽车都必不可少的重要元件。

MLCC能够存储电能,是用像制造陶锅或瓷质花瓶那样的陶瓷材料制成的。“多层”指的是多层导电和绝缘材料,使它们在手机内部等狭小的空间具有更高的性能。

这些元件大多产于东南亚、日本、韩国、中国大陆和中国台湾。这其中的几个地区最近受到了具有高传染性的新冠德尔塔变异毒株疫情的冲击。

多层陶瓷电容器(MLCC)被称为电子行业的“大米”。

图片来源:YONHAP NEWS/ZUMA PRESS

在工厂和相关人员中发现了98例确诊病例之后,村田关闭了公司位于日本中部福井的一间最大MLCC工厂,关闭时间延续到本周二。村田一位发言人说,该公司利用其他生产地来弥补产量缺口,他目前还无法判断该厂关闭一周会对供应有何影响。

随着手机的升级发展,手机里面的MLCC越来越小,功能越来越强,数量越来越多。根据村田制作所的统计,早期的智能手机需要几百个MLCC元件,而现在配备5G数据服务功能的智能手机含有超过1,000个MLCC。

汽车也是同样的情况,尤其是装有更多电子元件的电动汽车。村田公司网站上的一篇文章中写道,一辆电动汽车中的MLCC数量比一辆燃油汽车多出逾一倍。村田的年销售额在过去十年里增长了两倍,上一财年的净利润升至创纪录水平,约合20亿美元。

马来西亚目前正遭受一波最严重的新冠疫情冲击,据集邦咨询提供的信息,太阳诱电(Taiyo Yuden Co., 6976.TO)在马来西亚的MLCC工厂此前一直是满负荷运作,但在马来西亚政府为了防疫而要求各家公司只能用60%的劳动力进行生产后,太阳诱电的这家工厂不得不将产能利用率调降到80%至85%的水平。

全球性的芯片短缺之下,无论是购买一辆汽车或是一部新的笔记本电脑,消费者可能都得等上更长时间。《华尔街日报》走访了格芯(GlobalFoundries)位于新加坡的工厂,了解芯片制造过程的复杂性,并一探市场需求增长、自然灾害侵袭、美中贸易战持续等外部因素给半导体厂商带来的挑战与机遇。封面图片来源:Edwin Cheng for The Wall Street Journal WSJ S Chinese

集邦咨询分析师Chen表示,由于需要找到接种过疫苗的卡车司机来送货,并且货运航班要求办理额外手续,太阳诱电目前交付客户订单的周期要比通常所需的45至55天再多5至10天。Chen说,这可能会导致用于网络设备和高端手机的高级MLCC供应紧张。太阳诱电对这些数字不予置评。

菲律宾的新冠确诊病例同样达到创纪录水平,三星电机(Samsung Electro-Mechanics Co., 009150.SE)和村田都在菲律宾设有MLCC工厂。两家公司的发言人均表示,他们位于菲律宾的生产基地运作正常。

MLCC的供应一旦出现问题,是否会影响消费端尚不得而知,一定程度上,半导体短缺才是影响消费端的大问题。

野村(Nomura)亚洲科技研究主管CW Chung表示,在半导体短缺时期,许多汽车公司除了减产别无选择;这也减缓了对其他元件的需求。

自由市场可能有助于保持供需平衡。总部位于中国台湾的MLCC制造商国巨股份有限公司(Yageo Co., 2327.TW, 简称:国巨)表示,公司大部分工厂都设在中国大陆和中国台湾,且新冠感染病例数量仍较低。国巨发言人称,公司目前产能运营提高,也准备好处理客户需要的紧急订单。

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