苹果iPhone销售火爆有什么秘密?无线运营商的5G补贴大战

苹果iPhone销售火爆有什么秘密?无线运营商的5G补贴大战
2021年09月13日 15:56 嗷嗷财经

像其竞争对手一样,Verizon一直在提供有吸引力的以旧换新价值和月付计划,以使其iPhone用户升级到5G机型。

图片来源:David Paul Morris/Bloomberg News

Tim Higgins2021年9月13日15:30 CST 更新

自苹果公司(Apple Inc., AAPL)去年推出具有超快5G移动通信功能的iPhone机型以来,其销量一直在快速增长,这在很大程度上要归功于无线运营商为吸引用户使用新技术而推出的诱人优惠。

Verizon Communications Inc.、美国电话电报公司(AT&T Inc. ,T)和T-Mobile US Inc. (TMUS)在过去一年中推出了巨额补贴,以留住客户并降低购买新iPhone的成本,从而使用户升级至其5G服务。随着苹果公司准备在周二展示新一代支持5G的iPhone,一个不容忽视的问题是,运营商成本高昂的客户争夺战将在多长时间内继续推动iPhone销售。

最新款iPhone将在苹果公司9月份的年度发布会上亮相,届时将进行现场直播,预计这款iPhone更多地是在之前机型基础上的演进,而不会有革命性的升级换代。预计苹果公司仍将推出大、中、小三种尺寸的机型,摄像头功能也将有所改进。

从上述预期来看,此次新机型的技术跃进程度料将不及去年秋季,当时推出的机型增加了5G功能,是继2014年的iPhone 6和2017年的iPhone X推出以来的首次重大更新。这些新机型在各自首发的12个月内销量均创纪录。

据接受FactSet调查的分析师估计,截止到本月晚些时候的财年里,这家位于加州丘珀蒂诺的公司iPhone销量有望达创纪录的2.39亿部,同比增长27%。苹果公司不再公布各产品的具体销量数据,但已表示,本财年前九个月iPhone销售收入增长38%。

今年以来,苹果公司首席执行官库克(Tim Cook)在多次被问及持续增长的潜力时都仍保持乐观。“我们正处于5G技术的早期阶段,”他在7月告诉分析师。“你看看5G在全球各地的普及率,只有几个国家的5G普及率达到了两位数。因此,在九个月左右的时间里,取得这一成绩已经是件了不起的事情。”

据消费者情报研究合作伙伴(Consumer Intelligence Research Partners)进行的客户调查显示,只有不到5%的美国买家真的是为了5G技术才换新手机。三大移动网络运营商已在为第五代蜂窝技术标准扩容;5G标准下,数据无线传输的速度将比以前更快、容量更高,能改善视频通话质量,提升在线视频游戏体验并催生新的运用场景。

但5G技术缺乏杀手级运用,这意味着该技术还没有引发很多人关注。消费者情报研究合作伙伴的联合创始人Michael Levin称:“接受我们调查的客户甚至还有没听说过5G技术的。”

25岁的文案工作者Justin Jacob认为,5G并不是他的考量因素。住在底特律郊区的Jacob说,他的兴趣是被这款手机摄像头的升级所激发的,他最终被说服买了一部iPhone 12 Pro,换掉他的iPhone XS。由于去年秋季Verizon提供了一项优惠,iPhone 12 Pro起售价为999美元。

Jacob称,该运营商可支付大约500美元回收旧手机,新手机款分18个月支付,月还款21美元,而他之前的运营商提供的以旧换新价格为245美元,并且要预付新设备的款项。“这简直是我碰到的最好的买卖,”他表示。“我妻子也是这样做的。”

碰到这种划算交易的人不止他们。去年秋季美国主流5G手机上市,这被认为是运营商从竞争对手那里挖走客户的潜在催化剂,特别是大量iPhone用户在推迟数年后也到了更新手机的时间。各运营商一直在大力投资建设5G网络,它们希望向外界展示,新产品有着持续的客户基础。

运营商之间的最新争斗在iPhone 12上市之前就打响了。BayStreet Research首席分析师Cliff Maldonado说,拥有大量iPhone老用户的美国电话电报公司去年开始针对现有客户推出激励措施,促使他们升级换代,而不是仅仅试图从竞争对手那里吸引新客户。

Maldonado表示:“那些电信运营商正疯了一样地争夺客户。”他说道:“我对我的客户讲,这种情况会愈演愈烈,因为每家运营商都有充分的理由推动业务增长。”

据跟踪设备销售情况的BayStreet Research的估算,过去三个季度里,电信运营商在补贴用户方面的支出同比增加了一倍多。BayStreet Research的数据估计,平均每个客户拿到了约200美元的好处,而上年同期则只有约100美元。

运营商推广的交易合同中有一些令人瞠目的优惠安排,其中包括向一些客户提供全新的设备,而不需要首付,或者分几个月每月支付少量款项。美国电话电报公司最近向购买新款iPhone Pro的客户提供了高达700美元的信用额度,之后的三年期间每月仅还款8.31美元。

一些业界观察家质疑运营商对用户的这场争夺战能持续多久。8月当一位分析师问到美国电话电报公司是否会控制其补贴支出时,该公司首席财务官Pascal Desroches回道,公司对补贴支出的结果很满意。Desroches表示:“我们提供的优惠很有竞争力,而且对我们来说非常有利可图。”他说道:“鉴于此,在可预见的未来,我认为补贴策略不会有任何改变。”

在许多方面,这等于回归到用户获得iPhone的初始方式——当初运营商渴望赢取业务并将用户锁定在为期两年的合约中,针对iPhone提供了大量补贴。但随着智能手机市场趋于饱和,运营商在2014年前后转变了策略,通过月付计划把相关iPhone购机成本转嫁给了用户。

在Jacob这样的用户因运营商重新提供iPhone购机补贴而获得好处之际,苹果公司也从中受益,尤其是当买家倾心于更昂贵的机型时。

据分析师估计,这家科技巨头的iPhone平均售价本财年将上涨12%,达到829美元。售价上升在本财年已帮助苹果公司连续三个财季录得出色业绩,而且据分析师的预期,还有望推动该公司在截至本月的财年赚到逾930亿美元。

库克今年早些时候表示:“任何可以降低用户购机成本的做法都对用户有利,而且显然对正在如此行事的运营商有利,对我们也有利。”他说,他认为运营商之间的竞争将会持续。“因此,这将是共赢的局面。”

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