最大的恒星究竟有多大?

最大的恒星究竟有多大?
2020年12月05日 20:26 天文在线

如果你不在城市里,那么当你仰望星空时,你很可能会看到无数眼花缭乱的光点,这些光点都来自亿万英里之外的恒星。太阳比地球大100万倍,一个太阳可以装下1.3万个地球,更重要的是,地球上还生活着74多亿人,而我们人类的存在得益于地球和太阳之间完美的距离。

由此我们可以知道,太阳是如此之大以至于超出了我们的想象。当我告诉你太阳与宇宙中其他恒星比较,太阳就是个弟弟时,你可能会感到失望。事实上,太阳是红矮星的一种,它既不是最小的恒星,更不是最大的恒星。

那么,最大的恒星在哪里?这就牵扯到一个关键的问题:恒星最大可以变成多大?

先简单回答一下:被大多数人认可的最大的恒星的质量大约为300M(1M=1个的太阳质量),目前为止观测到的最大的恒星是R136a1,质量大概为265M,比太阳大27000倍。

恒星科学

恒星的诞生需要两个关键因素:气体云向内的引力和电磁辐射向外的压力,其中气体云最后会变成最初形态的恒星。这个盛行多年的理论可以得出结论:恒星不可能比20个太阳质量还大,否则电磁辐射会把气体云引爆或驱散,简单说就是把恒星成长的食物推走了。但是,让科学家百思不得其解的是,他们曾观测到质量特别大的恒星,有些达到了120个太阳质量。考虑到恒星形成的两个关键因素,这个现象这太不符合常理了,随后又有了新的解释。

通过电脑模拟和实际观测,科学家发现引力和斥力在恒星形成之初是不等的。在气体云的一些区域内,气体云被吸引,恒星变大;在另一些区域内,电磁辐射像泄压阀一样释放出巨大的能量。实质上,在相同的吸积过程中,低质量的恒星也可能形成大质量恒星。科学家门相信,在一些情况下,小质量恒星可以形成大质量恒星,还可以撕碎他们周围的星体来加速自己的成长。

现在你已经了解了大质量恒星的诞生,接下来介绍恒星大小排名。

太阳和其他恒星比较

把太阳的质量作为恒星的基准度量,一个太阳质量是1。比太阳更小的恒星像棕矮星和红矮星确实存在,但是我们更关注外观大小。1M的恒星半径有432,450英里,1.4 x 1027立方米,那么..

其余主序列恒星

银河系的主要恒星和宇宙中其他的主要恒星都在主序列,这意味着它们在斥力和引力之间达到了一种静态平衡,他们把氢变成氦的同时释放处巨大的能量。主序列恒星中最小的有0.08倍太阳质量,最大可以达到100倍太阳质量。

主序列恒星通常离地球5亿光年,而且恒星越大,温度越高,亮度也就越亮。太阳处在主序列恒星的中间,还有许多比太阳大和比太阳小的恒星,他们都很稳定。主序列恒星包括了黄矮星,蓝矮星和红矮星。

大多数说出名字你就认识的恒星都属于主序星,比如织女星,天狼星,半人马座A星,参宿五

以上所有主序星:

红巨星,黄巨星和橙巨星的下一阶段都将离开主序星的行列。一旦常规的从氢气到氦气的转换过程停止,恒星核心周围的氢气组成的外壳将被点燃,然后急剧膨胀,大小变成主星序状态下的100倍。膨胀的过程会持续100万年,到了某个点后会塌缩,他们大部分最终会变成一颗白矮星。这时,他们没有燃烧支持燃烧,但他们的表面温度经过几亿年才会将到和宇宙相同的温度。我们熟悉的一些巨星有大角星,红巨星毕宿五和橙巨星北河三。

超巨星又与上面提到的巨星不同,它们通常是太阳质量的几十倍,也正是因为其庞大的质量,它燃料的消耗速度非常快,所以人们形容它“英年早逝”。不同的超巨星有不同的大小和温度,最大的超巨星是蓝巨星,温度在20,000-50,000开尔文之间,质量是太阳的20倍;最小的是黄巨星,质量比太阳小,但是温度却比太阳高的多,在4000-7000开尔文之间。一些有名的超巨星有蓝巨星参宿七,红巨星心宿二和造父四。当超巨星到达生命的终点,它们会爆发变成超新星,最后变成黑洞。

特超巨星也是一种恒星,虽然在理论上他们是不存在的,但是近些年确实发现了一些这样恒星。像超巨星一样,特超巨星的寿命也非常短:理论上红矮星能够存活数万亿年,而特超巨星只存活几百万就会华丽的爆炸,就像宇宙眨了一下眼睛。

还有一些恒星,他们比太阳还亮4百万倍,有130-315个太阳质量大小,这便是发现的最大的恒星。 天文学家认为还有更大的恒星,尽管他们在物理上是不存在的。一些有名的特超巨星有蓝巨星手枪星和红巨星天犬座VY。

至此,我们将要介绍发现的最大的恒星

R136a1-质量最大的恒星

R136a1在麦哲伦星云里的狼蛛星云内,它已经燃烧了大约1700万年,经历过恒星风带走其巨大的质量。它现在的质量是265个太阳质量,由此推断它刚形成时有315到325个太阳质量。

女士们,先生们,以上就是目前为止我们发现的最大的恒星,同时,像恒星最后爆发的壮美一样,我们期待在未来发现更多恒星。

作者: John Staughton

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