成本低一半、速度快三倍 国产LPWAN技术ZETA要“虎口夺食”

成本低一半、速度快三倍 国产LPWAN技术ZETA要“虎口夺食”
2020年09月23日 17:04 IT时报

IT时报记者 郝俊慧

万物互联的未来,5G能否解决一切连接问题?答案是No。

“电信运营商无法实现100%基站密集覆盖,需要有其他方式进行末梢接入。”在9月22日召开的第三届ZETA中国联盟日活动中,中国电信天翼物联行业研究总监王志成表示,LPWAN(低功耗广域网)是5G时代物联网的重要组成部分,预计将占移动物联网六成左右市场份额。

同日,ZETA技术的开发公司纵行科技创始人李卓群宣布,与中移物联联合推出ZETA通讯模组,该模组从软件到硬件都实现了全栈国产化,“每一颗电容都是国产的。”

纯国产LPWAN技术ZETA,将从国际主流技术Lora的市场中“虎口夺食”。

“具备替代LoRa的可能性”

毫无疑问,人类即将迎来一个万物连接的世界,连接的主体不再仅仅是人,而是如恒河沙数般的物。数据显示,移动物联网时代,对5G、LTE Cat.4(4G)等高带宽速率的需求只占10%,对卫星、LTE Cat.1等中速率网络的需求有30%,而LPWAN是市场主流,占60%份额。

在全球低功耗广域网“擂台”上,LoRa、NB-IoT、Sigfox 和 eMTC“四大高手”已各占一席,其中授权频谱网络NB-IoT与非授权频谱网络LoRa更是各有半壁江山。IoT Analytics 2020年1月发布的《2020-2025 年 LPWAN 市场报告》显示,在2023年,LoRa和NB-IoT将基本平分秋色,各自占据43%的市场份额。

所以,ZETA是谁?

9月22日是ZETA中国联盟的第三年活动日,到场演讲的嘉宾除了中国电信、中国移动中国铁塔等运营商人士外,还有广芯微、粤芯、诺基亚贝尔、日邮物流等芯片厂、晶圆厂、设备商、物流企业等等会员单位,而主办方纵行科技,是全球首个支持分布式组网LPWAN通讯协议ZETA的开创者。

“超低功耗、超大连接、超低成本、超广覆盖”是ZETA的技术优势。ZETA采用了Advanced M-FSK调制技术,这是一种全新的面向低功耗物联网的高性能信号调制解调方式。

与LoRa相比,在同样灵敏度的情况下,采用该技术的ZETA模组通信速率可达LoRa的3倍,而在同样的速率下,极限接收灵敏度还比LoRa优5.3dB。也就是说,同样条件下,ZETA传感器可以听到比LoRa低 5.3分贝的声音,而如同在相同声音条件下,可以达到3倍的传输带宽。在该技术的应用之下,ZETA在密集城区、终端时速60km/h时,典型传输距离可达3-5km。

除了技术指标领先外,ZETA的成本优势也很明显。纵行与中国移动旗下中移物联联合推出的ZETA通讯模组,报价仅为17.99元,远低于同类型产品。同日推出的另一个产品,轻量级LPWAN 模组ZETag,报价仅为6.99元,不到LoRaTag成本的一半。“目前LoRaTag的报价不会低于15元。”李卓群对ZETA的成本优势颇有信心,而这种优势建立在底层技术架构上,LoRa几乎没有价格跟随的可能。

除此之外,纵行科技还推出了ZETA智能车载网关和ZETA边缘计算服务器。联盟日,中国铁塔、日邮物流、Aden埃顿集团、欧孚通信、简苏科技、涛思数据、丰调节能纷纷站台演讲,上海铁塔的杨毅君透露,短短两年内,ZETA的应用从一个简单的人体感应管理系统,已经拓展到十几个大型项目,包括高端商业楼宇、机场。

“ZETA与LoRa频率相同,并且是自主标准,在中国市场,具备替代LoRa的可能性。”对于ZETA的前景,王志成相当乐观。

从本土走向全球

然而,在通信领域,技术先进性从来不是唯一被选择的因素,产业链的协同性、品牌的认知度、闭环的生态,都是一种技术能否从实验室走向规模化商业运营的“生死关隘”。

2020年复杂的地缘政治形势,推动ZETA发展进入加速期。

LoRa是全球最主流的LPWAN通信技术。在LoRa联盟官方网站上,《IT时报》记者看到,联盟已经在161个国家和地区有143个商用LoRa网络,在中国市场,LoRa发展也不错,500多家会员单位中不乏阿里巴巴腾讯这样的中国互联网巨头。

然而,当指针指向2020,“去美化”浪潮中,作为一项纯国产化技术,ZETA赢得了比以往更多的关注和机遇。李卓群告诉记者,今年以来,供应链安全是国内非常关心的课题,无论是IP设计,还是芯片生产,政府、企业都更加在意“国产化”,而ZETA的高性价比,在不少行业中获得了认可。

但中国市场并不仅仅是ZETA的全部,它的野望是——全球化。9月22日,诺基亚贝尔成为ZETA中国联盟的新成员,而且是副主席单位,其行业解决方案总经理邵震宇告诉记者,将利用诺基亚贝尔在行业解决方案方面的优势,推出“5G+ZETA”网络产品,更重要的是,希望在中国区找到一些好的物联网场景“打样”,然后再将成熟方案拿到海外去做相应的推广,尤其在人工费用昂贵的欧洲,物联网将具有更大的市场潜力。

从ZETA此前的发展历程来看,也颇有墙外开花墙内香的意味。一次偶然机会,ZETA技术在日本率先商用化,并先于中国成立了ZETA日本联盟,日本三大运营商NTT DOCOMO、KDDI 和软银均为联盟成员,而ZETag也是授权日本索喜生产。这让纵性科技在考虑“出海”时,有更为广阔的视野。

在与日本市场接触多年后,李卓群发现,尽管日本是个封闭市场,海外科技公司进入日本并不容易,但这与日本本土公司向海外公司学习并不矛盾,这意味着,一方面要鼓励本土创新,考虑Plan B,多与国内上下游产业链合作,另一方面,要尽快将自己放到国际环境下竞争,“我们最早进入日本市场,与日本企业竞争,以后当美国疫情转好,我们不介意将技术放到美国市场,跟美国企业竞争。”

那是LoRa的大本营。

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