5G杀手级应用现身!“吃”掉35%的5G流量

5G杀手级应用现身!“吃”掉35%的5G流量
2021年03月04日 20:05 IT时报

30秒快读

1、近日,韩国披露了5G的最新进展。数据显示,2021年首月,韩国5G用户月增量首次超过100万户,用户总量达到1287万户,环比增加8.6%。至2021年1月底,韩国5G用户渗透率达18.2%,在全球处于领先水平。

2、LG U+原本是韩国三家通信运营商中最弱势的运营商,不过却在5G时代扭转了市场格局,从市场第三上升为市场第二。LG U+的逆袭,受益于VR/AR应用的先发优势。当全球都在寻找5G“杀手级”应用时,韩国运营商用实践证明了VR有潜力,这值得中国运营商借鉴。

01“最弱”运营商的逆袭

4G时代,韩国三家运营商SKT、KT、LG U+的市场份额大致为50%、30%、20%。5G商用之后,LG U+市场份额得以提升,目前稳定在24%左右。这得益于LG U+的策略,在VR/AR业务方面率先布局,押上重宝。

VR是内容为王,毕竟对通信运营商来说,制造硬件并不是它的长处,VR内容分发渠道才是它能把控的。LG U+向前走了一大步,不仅要掌握内容分发,还要掌握内容自制。

LG U+首先投资全球领先的VR内容制作技术公司Venta VR,换来的优势是,这家公司在5G商用首月就制作100多部VR内容并独家上映。LG U+又建立亚洲首个专门制作AR内容的工作室,换来的优势是,可以实现AR模拟真人偶像,独家提供韩国多位偶像歌手的内容。

LG U+最初的VR总片源数在600部左右,两年时间,已经增加至4000多部。虽然另外两家运营商也在布局VR,但都没有LG U+“快、狠、准”。根据 Strategy Analytics发布的报告,截至2019 年9月,LG U+的 3D VR 内容已有 544 个,而 SKT 和 KT 则分别为 170 个和 6 个。

图源:开源证券

LG U+的优势是布局早,2018年LG U+就将VR/AR作为战略方向来发展,在5G未落地前,它先向所有用户免费提供40%易于观看的裸眼VR内容,并送用户低价的手机VR盒子,渐渐培养了用户的使用习惯。5G一商用,LG U+在第一时间向5G用户开放所有精品的VR和AR内容,非5G用户则需要付5500韩元(约合人民币32元)。

这一招令LG U+的5G渗透率领跑行业,可谓是立竿见影。

韩国三家运营商的5G套餐都是从55000韩元(约合人民币315元)起步,但比较最低档的套餐内容,LG U+最能吸引5G用户尝鲜。

SKT和LG U+都是提供9GB流量,KT却仅提供8GB流量且没有附加优惠。SKT的附加优惠是音乐、OTT服务享受前两月100韩元/月的套餐价,相当于送两个月。而LG U+却在最低档套餐内叠加了VR、AR、TV的服务,其中VR体验包中,直接补贴VR头显设备60%,VR付费内容便宜30%。

图源:开源证券

“无论什么时候,都有愿意尝试新技术的用户,占到5%至7%,运营商率先推出5G应用与服务,就能赢得这些用户,并率先受益。”韩国前通信部长、LG U+前CEO李相哲表示,“5G服务刚推出时,资费往往较高,这也意味着更高的利润。”

用户是会不断升级的,从最新数据来看,只有30%的5G用户选择最低档的套餐,70%的5G用户会选择更高级的套餐。

02

VR成5G杀手级应用

目前,韩国约40%的5G用户正在使用VR/AR服务,“吃”掉了35%的5G流量,VR/AR由此奠定5G“流量杀手”的地位。

在韩国5G商用前2个月,VR/AR内容就已经为5G贡献约20%的流量。2020年5月,LG U+技术开发小组副总裁曾表示,与4G相比,5G数据流量增长近3倍,用户每月使用流量达30.6GB,5G用户的ARPU值比4G高出37%,达到约50美元(约合人民币323元)。

图源:国盛证券

长远来看,LG U+想实现VR内容和终端的双重获利,是否继续重押VR,主要看业务对其用户价值提升的带动力。

VR/AR不仅让LG U+的5G业务发展受益,也带动了固网业务客单价。这足以看出VR/AR这些杀手级应用对运营商5G业务发展的重要性。

在中国国内,内容分发的能力主要掌握在互联网公司手里,运营商依旧面临管道化危机。韩国运营商一直以来都具有较强的音乐、影视内容的分发能力,但在4G时代也逐渐遇到用户价值无法提升的困境,LG U+不惜花重金押注在VR内容的自制上,也是不想将内容分发的能力拱手让给游戏公司、影视公司等,最终是为了提升用户ARPU值。

过去数年,受到政策层面“提速降费”等因素影响,韩国三家运营商的ARPU值持续下滑,5G商用扭转了这一局面,从2019年到2020年上半年,韩国运营商ARPU值持续提升。

不过,之后随着韩国运营商5G竞争加剧,大打价格战,三家运营商的ARPU值又开始下滑。

在此形势下,LG U+开始拓展海外合作,输出其VR内容和技术能力,中国是它最重要的一站。

03和中国运营商结缘

2019年,LG U+和中国电信达成了合作,中国电信由此成为中国国内第一个引入海外优质内容和制作经验、独家提供百兆码率的VR视频平台。

2020年9月,LG U+成立全球XR内容电信联盟,中国电信作为创始成员加入其中,该联盟成员还包括日本KDDI、贝尔加拿大和高通,加拿大Felix & Paul Studios和法国Atlas V等全球顶级VR开发商则作为内容制作方加入联盟。

联盟的第一个爆款VR内容就是《太空漫步》,与美国国家航空航天局(NASA)合作,将VR拍摄设备送上太空。

中国电信将寻找5G“杀手级”应用的重任交给了号百控股,目前这个5G应用平台已经手握云VR、云AR、云游戏、超高清视频四大5G应用。号百控股方面向《IT时报》记者表示,目前,《太空漫步》第一季已经在天翼云VR上线。

韩国运营商的内容制作和分发能力是值得中国运营商借鉴的,但在VR技术集成能力上,中国运营商又有何优势?

在韩国,三家运营商都有自己赞助的棒球场馆,这意味着,运营商可以在自己的主场里不断调试5G应用。号百控股人士告诉《IT时报》记者,从实践来看,固定的场馆可以减少设备运输和安装带来的不稳定性,并可以不断调试优化拍摄机器以及方案,这是韩国运营商的优势,也是中国运营商较难借鉴的地方,在地大物博的中国实施,对设备的便携性和快速部署能力提出了更高的要求。

对中国运营商来说,各类重大事件以及体育赛事是5G应用进一步普及的契机。下一个可以抓住的机会便是2022年北京冬奥会,体育赛事是5G应用的天然试验场,多视角、360度自由视角、VR观赛,在韩国举办的2018年平昌冬奥会就曾是韩国5G最尖端应用的练兵场。

中国运营商的优势在于人口红利和应用场景多。在中国,相对成熟和发展迅速的是云VR和云游戏,云AR的应用场景和商业模式还在摸索和探讨的初级阶段。

2020年1月,中国电信与LG U+的韩国团队一起赴珠海拍摄了VR节目《武林风》,此后,中国的VR直播团队独立完成了全年的《武林风》系列节目拍摄和制作,仅这个项目的曝光量已经过亿。

中国电信推出的5G MEC智慧商业综合体XR数字孪生平台,可以打造AR红包、探宝、虚拟人互动、大数据客流分析等应用场景。目前已在25省100家头部商业综合体、步行街和自贸区,近万家商户场景落地。

“去年,我们最忙的团队是VR直播,几乎应接不暇,集合VR和AR的活动也是国内商业综合体比较受用的。”号百控股人士透露,在引进LG U+的VR内容和技术能力后,中国电信还会进一步培养自己的VR/AR内容拍摄和制作团队,制作更多本土化的XR内容。

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