世界首富,为所欲为,下一个登月的人,可能是贝佐斯!

世界首富,为所欲为,下一个登月的人,可能是贝佐斯!
2021年06月16日 09:37 电商报

作者 | 吴昕

来源 | 大佬说(dalaosay)

2021年6月7号,亚马逊创始人贝索斯在个人社交账户上宣布自己将在7月20日参与太空旅行,离开地表62英里,体验几分钟失重。届时他将会搭乘自家蓝色起源公司的飞船,“携手最好的朋友,投身伟大的冒险”。

这也是该公司首次载人航天飞行。而早2003年的时候,贝佐斯在考察蓝色起源时就经历过一次直升机坠机,差点丧命墨西哥边境。

许多朋友错愕,造火箭的不是马斯克吗,怎么贝佐斯先上天?

也有人艳羡,有钱真好,有钱任性,但我要是有几千个亿,我还是愿意在豪华游艇的甲板上,晒德尔斐的日光,吹爱琴海的晚风。

君子不立危墙之下,贝佐斯的信心从何而来外人不得而知。但他的冒险故事值得大家听一听。

拒绝安稳的毕业生

普林斯顿大学毕业的学霸贝佐斯,手握电子工程和计算机科技两个学位,很快便收到了英特尔、贝尔实验室、安达信咨询递来的橄榄枝。

八十年代中期,美国的通讯产业正在风口上,这些大企业的offer前景清晰,待遇优厚。每一个毕业生都削尖了脑袋往里面钻。贝佐斯没有透露他的心路历程,只是做出了一个很任性很冒险的决定,他要去Fitel,一家初创企业。

彼时互联网尚未兴起,Fitel的业务是帮助证券公司建立跨国联机网络。贝佐斯很是胜任,很快就从初出茅庐的新人成长为发展部的负责人,一年半过后又被提拔为客户服务总监。

旁人冒着风险进入初创公司,自然是看中了发展前景。新公司比传统大公司晋升途径明朗简洁,贝佐斯打怪升级一样的晋升速度,着实让人艳羡,也回报了来此的初心。

但和证券公司合作多了,贝佐斯性格里的冒险因子又蠢蠢欲动,他觉得去银行试试也不错。

说走就走,他进入了美国信孚银行。

工作了一段时间,大公司的官僚主义让不安分的贝佐斯极度不适,他觉得这次这次冒险挺失败。还是创业公司的宽松环境更适合他自由不羁的灵魂。于是找了个朋友,再拉了点投资,合伙搞了一个前互联网时代的邮件订阅。不是靠邮局寄到邮箱,而是用传真机直接发送。

贝佐斯信心勃勃,觉得这场冒险即将变得有趣起来,摩拳擦掌等待业务时,投资方突然撤资了。还没来得及杨帆,就已经无船下水了。

两次冒险失败也没有让贝佐斯决心从此找个踏实的事业。1990年他又回到了变化莫测的金融业,选的方向是高风险的对冲基金,公司是刚成立两年的德劭。

但这次,贝佐斯深感自己冒险的路选对了。德劭不必西装革履,没有大公司病,投资风格也迥异于华尔街的传统巨鳄。创始人大卫·肖是计算机专业的教授,他给投资业引入了量化交易的概念,很快就成了炙手可热的投资巨头。同样计算机专业的贝佐斯在德劭如鱼得水,大卫·肖也对他青眼有加。不到4年,他就被钦点为公司副总裁,而此时的贝佐斯才刚满30岁。

身任改变华尔街的对冲基金公司里最年轻的副总裁,前途无量,还遇见了自己人生另一半麦肯齐,坠入爱河,新婚燕尔。可谓是人生赢家的剧本。

但贝佐斯又打算开始新冒险了。

亚马逊飞轮大冒险

1994年2月,贝佐斯发现了一个比任何公司股票升值都快的东西——互联网。从1993年1月到1994年1月,字符串的网络传输速度提升了2057个单位,数据包的网络传输速度提升了2560个单位。他粗略一算,2300%的增长速率,瞬间击中了这个热衷于冒险的灵魂。

贝佐斯思考了一阵,决定利用互联网卖书。他先去找了自己的boss大卫·肖聊一聊。大卫当然不想他手下最有前途的高管离职,动之以情晓之以理,最后让贝佐斯休息几天,冷静思考一下。

这几天里贝佐斯也是思考来去,无比纠结。看了本诺贝尔奖得主石黑一雄的代表作《长日将尽》,主人公在年轻时错失机遇,老来后悔莫及的故事,给贝佐斯决策的天平上投下最后一颗砝码。不冒险总会留遗憾,他还是要去冲一冲互联网的新浪潮。

就这样,放弃了无限美好的前途。贝佐斯带着妻子,在西雅图一个三居室房子的车库里开始了创业。创业基金有他自己的1万美元,同事的2.5万和他父母的10万积蓄。

接下来的故事大家应该就都耳熟能详了。热爱冒险的贝佐斯几经波折,终于选定了象征野性和可能的亚马孙河做公司名字。

亚马逊很快就爆单,贝佐斯夫妇和同事们夜以继日地分类、打包、发货,又借着雅虎的流量,一个月他就把图书发往了全美50个州,甚至地球上45个国家。

飞速增长的业务,让卖书的亚马逊成立不到三年就成功上市,成为地球上最大的书店。贝佐斯没有满足于此, 1997年5月,亚马逊刚刚上市,卖书的亚马逊取得了才取得了成功,贝佐斯就乘胜追击,把事业版图扩展到各个领域。次年6月,书店就开拓了音乐商店。继而品类不断扩张,版图也日渐扩大,2000年就成为了地球上最大的网络零售商。

规模越做越大,亚马逊却还在年年亏损。但贝佐斯的冒险永不停歇。2004年,他决定推出Prime会员服务,让购买的用户可以享受诸多商品的折扣,优先派送。免费包邮。他把定价定在了79美元。负责财务的副总裁直说贝佐斯疯了,公司高层也充满了反对之声。

唱衰亚马逊的也远不止公司员工。从投了钱的股东,到不敢投钱的华尔街,都不看好长期亏损的亚马逊。在当时,Prime服务本身就太超前太激进,79美元的定价更是低到不可思议。

甚至时常使用亚马逊的顾客也心想着,羊毛能薅多久就薅多久。

可谁也劝不住这个喜欢兵行险招的男人。贝佐斯赌了一把,结果他又成功了。

其他不敢冒险的线下零售商,或者线上网站,纷纷被激进的亚马逊抢走了顾客。亚马逊越是冒进,保守的竞争者们越是败退。

著名管理学者吉姆·柯林斯提出了“飞轮效应”。指为了使静止的飞轮转动起来,一开始你必须使很大的力气,一圈一圈反复地推,每转一圈都很费力,但是每一圈的努力都不会白费,飞轮会转动得越来越快。

贝佐斯就是这样看待自己的冒险。无论是AWS的开发,还是Kindle电子书的推出,革自己这种纸质书卖家的命,再到Prime会员,收购米高梅等电影厂。他的激进之举都是为了推动亚马逊的巨轮越转越快。

四十二年的太空梦

但亚马逊还不是贝佐斯的终极冒险。她的高中女友说,她相信贝佐斯创办亚马逊只是为了赚到足够的钱去创办蓝色起源。

他的航天梦,可不是当了首富以后的日渐膨胀。1969 年 7 月 20 日,贝佐斯5岁时,家里的黑白电视直播着阿波罗11号载人登月的过程。阿姆斯特朗迈出的人类一大步,深深烙印在贝佐斯心底。

听着大卫·鲍伊那首Space Oddity长大的贝佐斯,时常畅想太空的浩瀚和美丽,期待能坐上自己设计的火箭上天。

而贝佐斯的外祖父正好在原子能委员会工作,曾是海军少校的他也对火箭兴趣非凡。年少的贝佐斯在外祖父的农场里度过了美好的夏日时光,14岁就立志要当宇航员。他甚至还发表了一篇题为《论零重力对常见家蝇老化率的影响》的论文,还因此赢得了参观NASA的机会。

高中毕业,贝佐斯因为成绩优异,代表毕业生演讲,主题出乎在场学生老师的意料,竟然是关于太空移民计划。才高中毕业的贝佐斯就在规划全人类的伟大冒险,他要建造太空旅馆,帮助数百万的人类搬离地球,进入太空。

但是进入普林斯顿后,贝佐斯发现周围有太多天才,物理学的荣光应该属于他们。于是转系去了计算机。然后就有了亚马逊的故事。

2000年,21世纪的序幕刚刚拉开,亚马逊上市三年,贝佐斯重新拾起了儿时的梦想,悄悄在德州卖下数千英亩的土地,创建了“蓝色起源”,致力于研发去往太空的技术。

超越人类边界的冒险家

要上天的超级富豪,其实也远不止贝佐斯和马斯克两人。截止2020年10月31日,维珍银河每张25万美元的飞船船票售出了近600张。这次蓝色起源的首飞门票,更是已经拍出了350万美元的高价。

除了对太空的好奇,这些人的共性就是对冒险的热爱。

其中不得不提的正是维珍银河的老板理查德·布兰森。他是维珍集团的董事长,还有更多记载在吉尼斯世界纪录上的头衔。比如曾驾驶一辆水陆两栖跑车,以1小时40分零6秒的时间成功打破了横渡英吉利海峡的世界纪录。他也是世界上第一个乘坐热气球横跨太平洋的人。甚至于在海湾战争时驾驶自己的飞机进入巴格达接回人质。哪怕是差点死在爱尔兰海边、或者被困在阿尔及利亚,都没能阻止他继续追求冒险。

这么比起来,只是差点死过一次的贝佐斯,都不算是胆子最大的了。

壮举很值得记忆,同时也要看见冒险不是胆大而已。许多惊心动魄的故事背后,藏着冒险的另一面,是对现状的不满和对改变的追寻。

改变世界的正是这些爱冒险的疯子。他们冒险拓宽人类的边界。推动人类文明进步的事情,往往不是温吞的渐变,而是一代一代人的冒着风险的探索。普通人现在已经习以为常的网购、航天,其实最初都是贝佐斯、马云和莱特兄弟不切实际的幻想,天马行空的夜谈。

贝佐斯在一次采访里说“为什么互联网上有那么多年轻又有活力的事物和企业家精神,因为它的成本其实很低。繁重的工作已经完成了,所以会有宿舍里两个孩子做出 Facebook 这种事。但在太空领域这是不可能的,因为这些基础设施要么还不存在,要么就太贵。”

于是他投资蓝色起源,远不仅仅是为了自己飞向宇宙的梦想。正如当年他在高中毕业典礼时说的那样,他在憧憬全人类的太空冒险。

从这个意义上,蓝色起源致力重新打造基础设施,用得起、可靠、可用性高的太空飞行器。

“如果我们能够做到,那么在下一个阶段里,太空领域就会有一个充满活力的创业环境。在之后,如果我的蓝色起源能够成功,那也许会出现一个宿舍里的孩子打造出非常重要的太空公司的情况。”

人类历史上,总共也不过558人到过太空。最多的时候,有13个人同在外太空。

这场冒险才刚刚开始,而太空如此浩瀚,人类离亚马逊包邮到月球的那一天,还有一段时日。在此之前,每一次冒险都值得鼓励和期待。

财经自媒体联盟

新浪首页 语音播报 相关新闻 返回顶部