医工合作+差异化策略走出国产技术研发之路 | 创始人雷晓兵专访

医工合作+差异化策略走出国产技术研发之路 | 创始人雷晓兵专访
2019年08月03日 11:50 半岛-peninsula

△半岛医疗CEO雷晓兵

雷晓兵,半岛医疗创始人兼CEO,原为肝胆外科医生,复旦大学EMBA,清华大学金融学在读博士。迄今为止,雷晓兵个人已获得40余项发明专利,并被深圳宝安区授予“深圳创新类高层次人才”荣誉称号。

外科医生走上创业和研发之路

2004年以前,雷晓兵还是一名公立医院的外科医生。当时他发现,医院的医疗设备大多为进口,而且零配件更换特别昂贵。同时,进口设备的维修和售后服务还常常不能及时进行,有时甚至给医院的治疗工作带来了困难。他当时就有预感:中国医疗市场将会快速发展,而医疗设备的供应和服务还有巨大的需求没有被满足,而这一缺失从另外的角度来看就是创业的机会。

而且他作为临床医生,也意识到医疗设备与临床治疗的需求匹配度还可以进一步提升。在他看来,当时医院在使用光电设备进行治疗时 ,治疗终点有时并不明确:“比如肝脏消融手术,是通过射频能量使局部组织产生高温,最终凝固和灭活肿瘤。当时的治疗终点就是设备达到某个能量值并持续一段时间。但是射频是通过温度发挥治疗作用的,而每个患者体内的病变组织大小不同,所以使用同一射频能量时温度的升高是不一样的,因而会导致了不同病人使用同一参数治疗却的效果不佳,或者治疗过度的情况。”

为了抓住他洞察到的行业机会,同时让中国临床医生获得更好的“治疗武器”,雷晓兵最终选择了弃医从商。他首先以进口医疗设备代理商的踏出创业的第一步,后于2008年创立“半岛医疗”走上自主设备研发之路。

△“半岛医疗”诞生

根据雷晓兵的评估和尝试,他找到了当时并非所有供应厂商都看好、但发展潜力很大的的皮肤科室开始技术和设备研发,半岛医疗最早的突破也是来自与皮肤科医生的合作。

“医工合作”:将医生的临床经验变成创新技术设备

雷晓兵表示:“半岛的研发模式和很多美国医疗技术公司一样,简单来说,就是医生在临床治疗中提出需求,我们快速理解消化,并与工程师商讨不断改进,通过‘医工合作’产生新的设备和解决方案。

△半岛医疗深圳研发中心

雷晓兵向记者介绍,纵观光电设备行业发展史,国际上很多光电设备公司都有医生深度参与技术研发的过程。比如R.Rox.Anderson博士发明的点阵激光,比如治疗血管病变的Vbeam激光和强脉冲光等等。他说,“我们认为这种依靠临床医生的创新模式是可行的,虽然很多国内企业没有这样做,但这却是半岛这种新兴企业的机会。”

“医工合作”研发模式的一个典型成功案例是2011年半岛医疗与空军总医院皮肤科进行的合作。当时空总皮肤科一位有30余年临床工作经验的知名教授在治疗中发现:如果将白癜风患者的病灶皮肤加热到某个特定温度,再使用308nm波长的紫外线照射,对白癜风的治疗效果要远远优于单纯紫外线照射或其他传统方法。

为此,该教授先将自己的想法与半岛医疗研发工程师团队充分沟通,最终研发团队将这一想法通过温度控制、治疗起点/终点提示等技术进行整合实现,并申请了专利,同时成功研制出原型机。之后经过三次改版,原型机在多家医院进行临床测试,治疗效果得到了验证。最终,该设备于2015年取得CFDA医疗器械注册认证,成为今天在市场上进行销售的“红紫光治疗仪”。

雷晓兵感慨到:“从医生的一个想法,变成一个成熟的技术并申请专利,再变成实验室的雏形,然后经过迭代和优化变成临床可使用的‘产品’,再变成通过国家认证可售卖的医疗器械‘商品’,往往需要历时四年甚至更长时间。但这样从无到有的过程是真正源于中国医生临床实践获得的创新!而半岛医疗作为研发型企业也在其中发挥了不可或缺的作用。”

通过这一过程,半岛开始将临床医生的观察和创新通过专业化的工程研发、临床实验和注册服务最终形成产品、商品的模式打造成一整套完整的“研-产-销”流程,为企业技术创新提供源源不断的灵感和方向,同时成为医生的临床经验和创造力向行业输出的一个端口。

雷晓兵介绍,半岛团队不断完善、优化这个与临床结合的研发模式,从“自上而下”和“自下而上”两个方向上不断优化研发管理效率。

研发模式:紧跟最新学术进展,对临床诉求快速反应

“自上而下”是指:半岛医疗成立了临床医学背景的医学团队,通过查阅全球文献、参加学术会议等方式,专职研究最新的生物医学理论和临床进展,以此掌握世界前沿的医学技术进展和潜在方向。

“自下而上”则是指,半岛医学团队在每一个技术应用领域,密切联系8-10位权威临床医学专家,除了定期与他们沟通临床上的需求,同时还把国际前沿的临床进展和半岛形成的技术解决思路与医生交流,看看是否能够为医生提供新颖的临床研究方向,并且吸引医生参与半岛开发出的新技术设备的临床测试。

雷晓兵介绍道,半岛深圳研发中心的工程师可以快速将医生的创意做成第0-3台原型机,当技术稳定后再做成第3-30台调试机。在调试机阶段就可以与部分医生合作进行动物和临床测试,获得医生使用反馈后不断调试参数和产品属性,随后在研发中心调试定型,并且完成相关证照注册等准备,最终推进产品上市。

△雷晓兵与宋奉宜教授在台湾极致诊所

对此,雷晓兵向记者举了两个例子。其一,在与台湾医师宋奉宜教授、中南大学湘雅医院皮肤科两位教授合作研发“舒敏专家”设备时,半岛医学团队曾耗时3个多月将全世界近五年间所有能检索到的皮肤敏感相关SCI学术文献进行系统分析,为产品机理寻找方向,同时也为合作医生提供尝试的理由和未来学术突破的方向。

其二,半岛团队在五年前一次欧洲学术会议中听到德国皮肤学Monika教授关于“等离子体技术对药物透皮吸收促进作用”基础理论的会议发言,认为这个理论能够带来突破性的技术。医学团队便与工程研发人员一道深入研究,在教授的医学基础理论上建立技术模型,最终成功研发出“蓝极光”设备的原型。

半岛团队的实验数据显示,通过这一设备进行透皮给药,药物的透皮吸收效率可以被大幅提升。值得一提的是,2018年2月Monika教授的正式论文在学术期刊发表,而半岛的“蓝极光”设备也在2019年问世了,其医学-工程团队的研发效率由此可见一斑。

雷晓兵认为,半岛医疗很大程度上是通过自身的研发机制和能力,“促成”了以临床医生为核心的技术创新。经过这样的过程,半岛医疗成为临床医生知识价值输出的端口,将医生过去被忽视的知识和经验价值变成了现实。通过充分尊重医生的知识产权和署名权,以及建立知识产权的授权使用、产品收益分红机制,半岛医疗还在吸引更多医生持续地参与到上述研发流程中。

△半岛医疗部分专利展示墙

通过这样一个较为完善的自上而下和自下而上双向研发流程, 半岛医疗在11年时间获得FDA、CE、CFDA等近二十个全球认证,拥有近200项专利(其中美国发明专利25项),其产品覆盖全球超过70个国家和地区和国内大多数学术权威医院。

研发策略:技术路径差异化和“积木式创新”

雷晓兵总结道,半岛作为一个后发企业,在技术研发路径上需要有差异化的策略。这个策略就是牢牢抓住自己有较多技术积累和知识产权的射频技术进行延伸,“在医学基础理论支撑下,把现有技术进行提炼,针对某个问题抽取出可用的元素并与其他技术元素进行组合,从而形成新的、具备不同性能的技术,将其应用于新的场景,我们把这一思路叫做‘积木式创新’。”

一个典型的例子是半岛医疗 “射频火针”的研发。

△射频火针治疗示意图

雷晓兵介绍,“火针”最早记载于两千多年前的中医典籍《黄帝内经》,当前在皮肤科中西医结合治疗中也被应用于痤疮的治疗。但传统火针存在治疗疼痛感强、治疗后容易留疤、针体材料易引发感染等问题,在临床使用上受到很多限制。

为此,半岛医疗将传统的火针技术与射频技术进行创新结合,研发出“射频火针”。这种设备像传统火针一样通过针体刺入皮肤,同时通过针体将射频能量精确作用于皮肤分泌油脂的皮脂腺,并将其选择性地破坏,增强疗效的同时减少对皮肤的损伤和疼痛;在针体部分,选用了航天工业级别的绝缘材料,保障其安全性和稳定性。2018年,这种新型火针被命名“半岛独角兽痤疮治疗仪”,当前已获得CFDA注册认证,在临床试用中也得到了不少专注痤疮治疗的医生好评。

“积木式创新”应用需要两个前提:对临床问题的深度理解,和对能量源技术在内的多种技术灵活组合。而这两者能否落地实现,则取决于企业自身的人才结构和在所聚焦技术领域的积累。

雷晓兵介绍说,半岛医疗的创始团队中,一部分是临床医学相关专业出身,其他核心骨干都来自电子工程相关领域。2008年半岛成立于重庆后,由于当地技术人才与供应链基础有限,2010年雷晓兵将公司研发中心迁到了深圳,之后两次迁址,一次在华强北电子城,二次毗邻腾讯大厦,都是为了搭建起电子工程、医学、光电技术、IT技术、AI算法等多学科复合的研发团队。如今公司员工250余人,其中研发相关人员占比一半左右。

初心和愿景:打造医疗和美容技术创新平台

“我们整个团队最大的创新原动力,实际上还是来自作为国产品牌,要为临床医生创造‘更好武器’的初心。”雷晓兵对记者说到。

回头看创业的起点,雷晓兵觉得当年想要为行业提供性价比更高的产品,以及研发出更符合临床需求的技术这两个主要目标已经基本成为现实。他以刚刚上市的半岛医疗FemeTite黄金私密智能射频设备举例:“这一设备整合了我们从2012年开始研发的人工智能系统,该系统中具有自动识别人体阻抗的AI算法、应用治疗温度可视化技术,能够实现对治疗温度的实时监测。”这种智能型医疗设备正就是他作为外科大夫时希望获得的。

他认为半岛医疗能够逐步实现创业的初衷,有赖于团队对半岛创新、成长的价值观的认同,也得益于来公司所处的粤港澳大湾区独有的人工智能(AI)、电子加工等行业的近年来的发展成熟和行业集中度。

据介绍,2017年,半岛医疗在“Medical Insight报告”中排名中国医疗美容器械供应商前5。2018年,半岛医疗入选行业研究机构global info research“未来5年皮肤科最具潜力品牌”。

雷晓兵认为,半岛医疗近年来的发展证明,中国医疗技术上游企业与临床医生一起合作创新是可行的。半岛医疗未来要继续沿着这条道路去进行技术整合创新,同时继续打造医生企业共同享受成果的创新平台。

而半岛的团队本身也需要不断进行组织进化。除了医学技术研发,还要洞察消费者和消费场景的变化,强化自身的营销和品牌能力,成为国内细分领域领导者和解决方案提供者。

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