万众瞩目的Apple Glass 尚未准备好的苹果

万众瞩目的Apple Glass 尚未准备好的苹果
2020年08月08日 20:22 砍柴网
来源:新浪VR

如果说,有一家公司能以一己之力引爆消费级AR眼镜市场,以一款行业标杆产品定义消费级AR眼镜的设计语言,那么毫无疑问,这家公司一定是苹果

自iPhone诞生以来,苹果一直走在消费电子产品的最前沿,虽然谨慎,但是对于新技术却始终保持着一种开放的姿态。指纹识别、Face ID、再到最新的LiDAR,苹果一直在试着通过一些新技术新硬件带给人们完全不同的人机交互体验。

对于AR技术的探索,苹果同样走在了行业的前列,自2017年发布ARKit1.0以来,苹果一直在以每年一个大版本的脚步对其进行更新,但是手机显然不能够满足苹果对于AR这一前沿技术的探索需求。

从2019年开始,就不断有消息爆料苹果内部正在进行AR眼镜的研发,虽然苹果对于外界的传言一直是不置可否的态度,但其在AR技术的布局上却早已证明了传言的可信度极高。

苹果的AR布局

自2013年开始,苹果就一直在收购AR相关的企业:

2013年收购PrimeSense,金额3.45亿美元,该公司专注于三维重建技术,目前iPhone广泛使用的Face ID与其关系密切。

2015年收购Metaio,金额3200万美元,该公司是一家AR软件开发商和AR解决方案供应商。

2015年收购Faceshift,金额未公开,该公司专注于面部动捕。

2016年收购Emotient,金额未公开,该公司主攻面部表情分析,后应用于Animoji。

2016年收购Flyby Media,金额未公开,该公司主攻SLAM技术。

2017年收购SensoMotoric,金额未公开,该公司专注于眼球追踪技术。

2017年收购Vrvanna,金额3000万美元,该公司是一家AR头显制造商。

2018年收购Akonia Holographics,金额未公开,该团队来源于贝尔实验室,主攻AR投影。

2018年收购Spektral,金额3000万美元,该公司主要研究通过ML与CV技术实现将人从背景中分离。

从苹果的收购历史中,我们能够看到苹果收购的公司业务范围涵盖了AR的方方面面,三维重建与SLAM,能够有效的识别外部环境;AR投影是AR眼镜显示模组的核心之一,眼球追踪和面部动捕,能够提供更加高效的人机交互;PrimeSense作为Kinect早期的参与方,也能够提供手势识别的基础技术。从技术积累来说,制造AR眼镜所需的一系列技术其实苹果在2018年就已经完备。

Mike Rockwell,现任苹果副总裁兼AR和VR计划的团队负责人

苹果也为其AR产品组建了强大的研发团队:

2015年,苹果挖来Dolby的执行副总裁Mike Rockwell,这位副总裁先前的工作主攻音频和硬件领域,加入苹果后担任副总裁兼AR和VR计划的团队负责人。

2016年,苹果挖来了HoloLens共同创始人Avi Bar-Zeev,担任AR团队高级经理。(现已离职)

2017年,专注于人机交互领域的AR专家Jeff Norris也加入了苹果,担任AR/VR团队高级经理。

2018年,苹果聘请VR绘画应用Cyber Paint开发者Sterling Crispin加入苹果。

2019年,苹果从谷歌挖来被称为“GAN之父”的Ian Goodfellow,担任“特殊项目组的机器学习主管”,苹果内部未公开的AI项目只涉及汽车以及AR,而苹果AI研究人员的论文显示,他们主要将GAN应用于凝视估计和手部姿势估计,和AR眼镜的相关度极高。

而苹果申请的多项专利,也从侧面展示了其AR眼镜可能的形态与交互方式:

光学模块
显示与交互
音响模块
概念性的交互指环

最终我们看到的苹果AR眼镜,应当具备LiDAR深度摄像头、眼球追踪、手势识别功能,外观接近普通眼镜,基于MicroLED激光投影仪与DLP来提供高分辨率的双目图像显示,以保证为消费者提供舒适且出色的AR体验。

2020年or 2022年公布,爆料大神看法相左

5月中旬,爆料大神Jon Prosser称苹果的AR眼镜命名为Apple Glass,计划在2020年第四季度或年2021第一季度发布,并且是作为“One More Thing”发布。由于苹果希望媒体到场,因此有计划在iPhone 12的发布活动中发布这款眼镜,但由于COVID-19的影响,苹果有可能无法实现媒体到场的目标,所以提供了2021年3月作为一个备选发布窗口。

Jon Prosser

Prosser表示,他已经看到过苹果眼镜的原型机,该版本有一个塑料镜框,但最终的材料可能会发生变化。其他功能还包括在 “右太阳穴 ”上集成了LiDAR,但没有其他摄像头,提供了无线充电功能以及支架。

Prosser还表示,苹果眼镜通过所搭载的特殊UI“Starboard”来在两个镜片上显示信息,镜框本身支持手势操作,也可以在设备前使用手势进行控制。他还表示,这款眼镜将重点放在扫描苹果专有的二维码上,并且只有当你戴着它时,你才能感知到这款眼镜是“数字的”,也就是说其外观跟普通眼镜很像。他进一步称,苹果还没有开发出可以作为太阳镜使用的有色版本。

另外很有意思的一点是,Prosser称苹果最近发布的2020款iPad Pro中的LiDAR数据将交给Glass团队,以帮助打磨苹果眼镜的AR/VR体验。

Apple Glass概念图

另一位爆料大神,来自天风国际的郭明錤曾在2019年10月做出一个乐观的预测:苹果将于2020年上半年发布AR眼镜,不过随后他在2020年5月改了口,称最早将于2022年推出苹果AR眼镜,在报告中,他称GIS(鸿海集团触控面板厂)将成为苹果AR眼镜独家或主要镜片贴合供应商,并表示因为需要多层贴合镜片来提供创新的体验,这一块的成本相当昂贵。

郭明錤

两位大神均是苹果的专业爆料户,根据机构统计,两者爆料的准确程度分别为78.6%和76.4%,可谓是不分上下,但对于苹果AR眼镜的爆料,两者在时间上产生了分歧。

究竟谁的时间更为精确?我们不妨来看看爆料精确度更高的科技媒体The Information上的信息。

根据The Information的报道,在2019年10月,苹果副总裁兼AR和VR计划的团队负责人 Mike Rockwell 主持了一场内部员工会议,会议上宣布了公司的AR产品路线图,并让现场员工体验了一段苹果AR头显的Demo:将虚拟咖啡机放置在真实的厨房桌子上,站在咖啡机后面的人都被遮住。

据称,会议中公布的苹果AR产品路线图显示,苹果将于2022年发布AR头显,2023年发布AR眼镜,这两款设备也就是早前新闻曾经报道过的代号为N301以及N421的两款设备。

与AR头显Demo类似的AR效果

同时彭博社在2019年底也撰写新闻称,苹果计划在 2021 年或 2022 年发布一款集 AR 和 VR 于一体的的头显,专注于游戏、观影和虚拟会议等功能;苹果原本打算在 2019 年为其首款 AR 头显做好技术方面的准备,以便在 2020 年成功推向市场,但苹果决定将其推迟发布。

种种信息其实大多数都指向了一个结论:苹果至少要等到2022年才会发布首款AR眼镜,而在这之前则很有可能会首先发布一款VR/AR功能合一的AR头显。这时我们也就不难理解为何Jon Prosser与郭明錤的爆料时间会产生偏差了:Jon Prosser爆料的时间节点大概率会指向苹果的另一款AR头显产品,而郭明錤的爆料时间节点则是指向了苹果的AR眼镜Apple Glass。

今年年初的新冠肺炎疫情也对AR眼镜的研发也有负面的影响,无论是自身的研发团队以及外部的的供应链运作效率都有所降低,苹果最看重的iPhone业务都因为这场疫情需要延期数周发布新款手机,苹果AR眼镜的公布时间显然就更要被大大拖后。

因此,我们大概率需要等到2021年下半年才有希望见到苹果正式公布其Apple Glass,这还是在没有其他意外情况导致需要跳票的情况。2022-2023年,这个时间节点才是Apple Glass上市可能性最大的时间。

2020,苹果并未准备好

7月中旬有媒体报道称,GIS已经开始试产苹果AR镜片,认为这标志着苹果的AR眼镜进入了量产阶段。但想要在2020年发布这样一款产品,小编认为苹果还没有准备好。

首先,AR镜片的试产意味着苹果AR眼镜至少还需要经历试产通过——小批量生产通过后才能正式进入量产环节,中间充满了不确定的因素。此外由于这批产品并不能确定被用于Apple Glass,还需要考虑到其会被用于AR头显的可能性。

对于LiDAR的应用苹果也还在打磨。今年3月份苹果首次在新款iPad Pro上搭载了LiDAR激光雷达,今年新款iPhone 12系列产品也将用上LiDAR,来提供出色的AR体验。根据媒体爆料,新款iPad Pro的LiDAR数据将会提供给苹果的AR团队用来改善其Apple Glass的体验,但新款iPad Pro上市时间尚短,再考虑到销量以及使用频率,可能等待iPhone 12上市后结合两类设备的数据来优化Apple Glass才是更好的解决方案,LiDAR是Apple Glass一切体验的基础,在这一点上苹果不容有失。

即将成为AR眼镜标配的眼球追踪功能也并未在2019年10月苹果内部展示的demo中有所体现。这段demo展示的主要是基础的SLAM与三维重建功能,从侧面也反应了Apple Glass去年还处在一个十分基础的原型阶段。

此外,iPhone 12据传今年仍将使用闪电接口,而不是USB-C,但2021年新款iPhone却有极大的概率转换到USB-C的平台,在这接口平台即将交替的时刻推出iPhone的有线外置设备Apple Glass也显得有些不合时宜,更别提USB-C有着更高的数据传输速率,这点对于AR眼镜来说也十分重要。虽然Apple Glass与iPhone之间也有可能通过无线进行数据传输,但从延迟和稳定性来说,有线显然更有保障。

即使苹果AR团队的研发人员们加班加点让硬件完备,在软件层面苹果也依然还有大量的工作要做。

要想通过Apple Glass带来惊艳的体验,肯定需要从iOS底层进行大幅度的改进,今年WWDC上iOS14的更新并没有相关内容的出现,虽然不排除苹果故意隐藏了相关的内容的可能性,但更可能iOS 14并不是Apple Glass真正适配的版本,而是需要等到iOS 15或者16才能看到相关功能的出现。

苹果对于自家产品一贯以高标准的体验要求著称,除了需要花费大量的工作来让iOS系统自带的App适配AR眼镜,还需要让第三方也有能力基于这一平台来开发出优秀的应用,构建起良好的生态。如果Apple Glass真的能够如期在今年Q4与大家见面,从开发者方面也应该会有一定的消息透露,但目前我们仍然没有看到相关的信息流出。

大家对于苹果有着极高的期盼,因为Apple Glass可能一举打开消费级AR眼镜市场,而对于十分看重AR的库克来说,像乔布斯打造出iPhone 4那样打造出一款能够载入史册的Apple Glass无疑也是其人生中浓墨重彩的一笔,必然不会草草交卷。

Apple Glass何时能与我们相见?继续耐心等待吧!

财经自媒体联盟

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