星合、三七、天游接连入场,他们在这条SLG赛道上打得火热!

星合、三七、天游接连入场,他们在这条SLG赛道上打得火热!
2022年05月19日 23:31 手游那点事

“玩法创新进入瓶颈期”、“赛道越来越拥挤”…...虽然类似的论调被无数次提及,但不可否认的是,时至今日,SLG庞大的市场份额,依旧吸引着众多厂商对这个品类进行狂热的追逐。仅仅在年初的这几个月,就已经有《文明与征服》、《重返帝国》等多款备受瞩目的新品涌现,将建模美术、策略玩法等细节表现再度往上拉动了一个层级。

当然,能够支撑起品质“内卷”成本的厂商毕竟只是少数。对大部分中小团队而言,往题材差异化的方向下功夫,才是更贴近现实的破局思路。

去年由星合互娱发行的《小小蚁国》就是个很好的例子。通过以蚂蚁为主角的题材创新,《小小蚁国》上线之后在美国、日韩等主要出海市场成功跑出,星合互娱也凭借着这款产品进入了data.ai发布的《2021出海厂商收入飞跃榜》Top30当中。

放眼整个市场,可以发现有越来越多以蚂蚁为题材的SLG产品开始出现。其中就包括了三七互娱在欧美地区发行的《Ant legion》,以及由君海研发、天游网络在港台发行的《蚁族奇兵Ant Wars》(简中版为《蚁族崛起》),《蚁族奇兵》在上个月底登陆台湾市场之后,更是迅速冲上了App Store游戏畅销榜TOP10之内。

不知不觉中,蚂蚁之间的小小“战争”,似乎成为了SLG赛道上的一股新潮流。

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 已有多家厂商入局,SLG出海迎来“蚁潮” 

有趣的是,这几款“蚂蚁题材”的SLG产品,主要面向的发行地区也恰好不同:《Ant legion》目前主要面向欧美地区,《蚁族崛起》则是在国内上线之后,将港澳台地区作为了自己出海的第一站。《小小蚁国》相对要全面一些,在日韩、欧美等主要市场都有着相对应的语言版本。

成绩方面,第一个“吃螃蟹”的《小小蚁国》,要显得更为突出一些。

据Sensor Tower统计,仅在去年8月份,这款产品就收获了高达1300万美元(约合人民币8400万)的流水数据,环比增长达到了73%。其中,美国、韩国、日本市场的收入占比分别约为25.4%、21%和14.6%,整体分布较为平均。

以长线运营的角度来看,《小小蚁国》的表现也相当不错——在2021韩国市场出海手游下载Top20榜单当中,《小小蚁国》仅用6个月不到的时间,就成功上升到了第13的位置。上线接近一年后,游戏也依旧稳定在日韩畅销榜的头部行列,并没有呈现出明显的下滑趋势。

再来看三七互娱的《Ant legion》。去年8月在海外地区开启测试以来,这款作品一直保持着较为低调的状态,持续进行着数据调优方面的准备工作。

而在这个月初(5月6日),《Ant legion》正式在谷歌商店上架,榜单成绩也开始抬头。目前,游戏已经在德国、法国等地区打进了google Play畅销榜Top40,美国畅销榜上的排名也来到了100名以内,整体上升趋势明显。

至于君海自研的《蚁族崛起》,与前两款产品不同,《蚁族崛起》走的是先上国内再出海的发行路线。去年8月,《蚁族崛起》在国内正式上线,最高取得iOS免费榜第11,以及畅销94名的成绩,表现并不算太过突出。

相比之下,这款产品在出海市场上的表现要更为亮眼一些。4月25日,天游在港澳台地区发行了《蚁族崛起》的繁体中文版本《蚁族奇兵》,并迅速登上台湾iOS免费榜头名及畅销榜Top10,取得了一个良好的开局。

不难发现,目前出现的这批“蚂蚁SLG”,在出海市场都显示出了不错的营收成绩或发展潜力。在没有IP、不靠历史题材的前提下能够取得这样的成绩,证明了这个新的题材已经成功吸引了一部分属于自己的受众玩家,开拓出了足够的市场空间。

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 “蚂蚁打架”也能打出不同的花样 

如果以题材适配性作为标准,蚂蚁种群分工严密、群集而居的社会习性,确实与SLG玩法中的生产运营、公会战斗等内容有着一定的共通之处。上述的几款产品,也充分利用了这种优势,对游戏内容进行了深度的风格化包装。但在玩法方面,它们又各自往不同的方向作出了自己的探索。

1.《小小蚁国》

作为第一个将蚂蚁题材与SLG相结合的爆款产品,星合互娱在《小小蚁国》中大胆地采用了写实风格的路线,通过蚂蚁在巢穴中的微观视角进行叙事,配合生物图鉴式的过场CG及个体特写,营造出了一种接近动物纪录片的氛围,向玩家还原出蚂蚁生活的地底世界。

玩法方面,《小小蚁国》也根据蚁群的习性进行设计,将“蚁后”作为传统意义上的大本营,兵蚁与工蚁则可以理解为士兵与建筑者的角色。玩家需要在六边形格子组成的土壤中挖掘出自己的巢穴,并寻找肉食、水源等必须的资源,让蚁后持续产卵,扩大蚁群的数量。

在这个过程中,蚁群会遇到圆蛛、蜥蜴这类天敌的入侵,也可以在发展过程中驯服瓢虫、兔子等生物来协助自己作战。蚂蚁与不同生物之间个体力量的差异,让玩家在依靠群体数量周旋过后,能够充分收获“以弱胜强”的成就感,构成了游戏最突出的卖点之一。

另一方面,与竞品打出高度差异化的蚂蚁题材,可以说超出了市场的固有认知。而这种强烈的“新奇感”,也激发起了玩家对未知事物的好奇心与持续探索的欲望,最终帮助《小小蚁国》在海外市场成功跑出。

2.《Ant legion》

从风格上看,三七互娱的《Ant legion》采用了与《小小蚁国》相似的写实路线。不过,在一些具体的设定上,二者还是存在着一定的区别。

例如对蚂蚁卡牌的设计方面,《Ant legion》整体比例要更夸张一些,相对的,蚂蚁部分细节则会作出模糊或平滑化处理,尽量将观感冲击平衡在更容易接受的范围内。除此之外,在一些蚂蚁执行指令的动画、以及部分建模设计上,都可以找到类似的特点。

而在探索部分中,与《小小蚁国》的“开盲格”式自由筑巢不同,《Ant legion》显得更为传统一些。系统会将玩家可开拓的地区限制在一定范围内,从而按部就班地解锁整张地图。与其称为“探索”,更像将是卡牌玩法中的关卡设计,以另一种风格呈现出来。

3.《蚁族崛起》/《蚁族奇兵》

与前两款作品相比,《蚁族崛起》无论在画面、玩法上都有着明显的不同。游戏有着一个类似童话的背景设定:蚂蚁被“生命之树”的果实赋予了智慧与人形,各个种群之间则为了保护蚁后与争夺神树发起了战争。

跳出“写实”框架,为《蚁族崛起》的玩法拓展提供了更多逻辑上的空间。君海将蚂蚁题材与古罗马历史结合,蚂蚁化身为凯撒、渥大维等历史名将进行战斗,为游戏的世界观增加了不少的趣味性。

玩法设计上,《蚁族崛起》最大的不同点在于“地上”部分,将Cok-Like的行军式战斗改为了类似《部落冲突》中的策略卡牌玩法,需要找到对手布防的弱点投放英雄与士兵,同时尽可能完善自己的据点,防御可能袭来的入侵。

整体来看,《小小蚁国》及《Ant legion》通过写实风格营造出了新鲜感,而《蚁族崛起》则通过结合历史人物,以及侧重于PVE的关卡设计,让游戏节奏显得更为轻度、快速。虽然同为“蚂蚁”题材SLG,但各个产品之间已经针对玩法与细节部分进行了不同层面上的细分,来塑造出自身独有的特点优势,寻求在“起跑”阶段抢得先机。

03

 SLG的题材选择,或已不止于“人斗” 

在过去几年间,SLG品类曾经经历了多轮题材上的迭代创新。从三国、西方中世纪等聚焦于某段时期的历史模拟,到多文明阵营的“跨时空混战”,以及星际科幻、末日生存等架空背景,都是围绕着“战争”这一主题去进行宏大叙事。而《小小蚁国》以及这些蚂蚁题材SLG的出现,似乎为市场提供了一个新的思路:SLG,或许可以跳出“人斗”的局限。

事实上,如果将视角从“蚂蚁”放到更广的动物题材上,可以发现已经有部分厂商在低调地推进着自己的项目。在《小小蚁国》之前,tap4fun就曾经在2020年上线过一款以猿族为主角的SLG产品《Age of Apes》,将动物与科幻、军武题材进行了结合。

前段时间,爱奇艺也在海外测试了新作《wolf game:the wild kingdom》。游戏将狼群之间的争斗与SLG的策略玩法结合在了一起,并加入了狼王之子向敌人复仇的主线剧情,进一步挖掘游戏在故事塑造上的潜力。

SLG向动物题材进发的新趋势,无疑为后续的创新带来了更多的想象力:在这个模式下,诸如狮子、昆虫这样的群居物种,都有着与SLG玩法相结合的潜力。而从“蚂蚁SLG”当中也能看到,相同题材下面,又有着不同玩法细分的可能。

当思路拓宽之后,开发者或许就能在这些新的分支当中,找到未曾开发的市场空白。可以预见的是,在未来,将会有更多的厂商将SLG的题材视角从“人斗”转移到更广阔的领域上。

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