谷歌/亚马逊/苹果之后,微软也上了自动驾驶的车

谷歌/亚马逊/苹果之后,微软也上了自动驾驶的车
2021年01月21日 22:23 AutoLab汽车实验室

文/宋双辉

美国四大科技巨头、川普口中的MAGA(微软苹果谷歌亚马逊),如今在自动驾驶行业里胜利大会师了。

1月19日,微软宣布与通用汽车和Cruise建立长期战略合作关系,加速自动驾驶汽车商业化部署,还将加入对Cruise的新一轮总计超过20亿美元的股权投资。

相比谷歌和亚马逊的高调,微软在自动驾驶领域一直没有存在感,而苹果则一直遮遮掩掩,但实际上也入坑多年。

如今微软也不再沉默,而且直接选择了与自动驾驶第一阵营的Cruise合作,起点可谓相当高。微软的入局,也让全球自动驾驶行业的格局发生了变化,美国企业的统治地位也更牢固了。

01

微软牵手通用/Cruise,三方共赢

微软与通用汽车和Cruise的合作,能够汇集三方在软硬件、云计算、生产制造、合作伙伴生态等领域的实力。

对于通用和Cruise来说,它们的阵营也终于有了一位重量级科技巨头,增色不少,Cruise的估值也在新一轮投资后从190亿美元增加到了300亿美元,和谷歌Waymo一个水平。

微软通过这次合作,直接切入了自动驾驶第一阵营,还为旗下的云计算及边缘计算平台Azure找到了新客户。通用汽车将微软选定为首选公共云服务提供商,Cruise将借助Azure充分挖掘自动驾驶汽车的云计算潜力,实现自动驾驶解决方案的规模化应用。

在此之前,微软与自动驾驶的交集确实不多,比较有名的可能就是2017年加入了百度Apollo的阵营,不过也是主要为百度提供Azure云服务,这样Apollo自动驾驶汽车传感器收集的原始数据能够通过Azure全球云AI、机器学习技术和深度神经网络技术加速优化,提高Apollo平台上自动驾驶汽车的安全性。

当然微软与汽车行业的交集还是很多的,除了Azure云服务,微软还拥有WinCE车载影音娱乐平台和个人智能语音助手Cortana,宝马、福特、雷诺、日产、丰田等车企都是它的合作伙伴。

不过自动驾驶这么一块大蛋糕,微软肯定不能让给别人吃,尤其是在谷歌、亚马逊和苹果都已经动作频频的背景下,微软不会也不能再走错一步。

02

科技巨头的自动驾驶布局

谷歌是巨头中最早入自动驾驶圈的,2009年就在X实验室成立了无人车部门,2016年这个部门独立出来,也就是现在大家熟知的Waymo。

Waymo是自动驾驶全球一哥,看看人家去年发布的数据——超过2000万公里的公开道路测试里程,全球最长,还有超过150亿英里的模拟仿真测试。

而且Waymo的业务很全,既有载人乘用车业务Waymo One,也有载物的卡车业务Waymo Via,乘用车和沃尔沃汽车合作,卡车则有戴姆勒帮忙。

2020年Waymo进行了第一轮外部融资,融了30亿美元,之后的估值在300亿-400亿美元,这个估值也是全球第一。

如果说谷歌是技术派,亚马逊走的则是另一条路,就是通过收购和投资的方式,拿钱趟出一条自动驾驶之路。

2019年亚马逊投资了自动驾驶初创企业Aurora(就是去年12月收购了Uber自动驾驶业务的那家公司),后来领投了对电动车初创企业Rivian的7亿美元投资,去年直接花13亿美元并购了另一家自动驾驶初创企业Zoox。

对亚马逊来说,自动驾驶技术能够提升物流效率,毕竟对这家电子商务公司来说,物流所占的成本非常高,无人车或者无人机能为它每年省下几百亿美元成本,而要实现这个目标,用钱就能解决。

苹果在自动驾驶领域一直遮遮掩掩的,从没有正大光明的公开过自己要造自动驾驶汽车,但是小动作一直不断。

2019年,曾经闪耀硅谷的吴恩达博士参与的明星无人车公司Drive.ai倒下了,苹果趁机捡漏,挖走了人家数十名工程师,还买下了Drive.ai的无人车和其他资产,花了多少钱一直是个谜,据说很便宜。

苹果要切入自动驾驶,原因很简单,未来具有自动驾驶能力的智能电动车将是主流,比智能手机和平板电脑的市场大得多,苹果必须进入其中,否则就没有未来可言。

但是自动驾驶技术研发并不顺利,2018年苹果在加州机动车管理局登记的自动驾驶路测里程还是79745英里,到2019年只有7544英里了。

四家万亿市值科技巨头的自动驾驶布局基本就是这样了,大家都选择了不同的路径,追求的结果也不尽相同。

不过就像Cruise的总裁兼CTO Kyle Vogt所说,要实现自动驾驶终极目标很难,需要有足够多的人才、资本、技术和专业知识,很少有公司能具备这些条件,你必须拿出最好的产品,大多数企业最终的结果就是一文不值。

财经自媒体联盟

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