在广州建博会上,我看到了智能家居行业的两条赛道

在广州建博会上,我看到了智能家居行业的两条赛道
2021年08月01日 21:00 雷科技

编辑一位天明

上周五,中国(广州)国际建筑装饰博览会(下文简称建博会)正式闭幕。作为国内建筑装饰行业最大的智行业展会之一,广州建博会汇聚了国内外上千家建筑装饰相关企业,也让我们有机会从行业的角度感受家居家装行业的变化。

尤其是在智能互联时代下,智能家居已经成为了家装行业的关键词之一。广州建博会单是主展馆A区域8个展区中就有4个展区涉及智能家居相关产品,再加上分布在其他区域中的细分智能家居产品,可以说「智能家居」已经成为了广州建博会的「主旋律」之一。

但就像智能手机刚开始发展时那样,考虑到智能家居产品有较高的研发成本,智能家居生态的搭建也需要大量时间与金钱的投入,虽然大家都认为智能家居是接下来的发展方向,但并不是所有品牌都有能力从零开始搭建自己的智能生态。

而且智能家居是一个线上与线下、软件与硬件互相结合的新兴产业,传统的家居、家电品牌虽然在产品设计与制造方面占据优势,但在智能化的进程上,这些传统家居、家电品牌很难和具有互联网属性的智能家居品牌同台竞技。

这种传统家居、家电品牌与互联网智能品牌的不对称竞技,不仅为智能家居市场带来了良性竞争,同时也让智能家居市场的发展与其他行业显得不太一样。不同于那些一定要拼个你死我活的智能行业,在传统品牌与新兴品牌的对抗中,智能家居行业催生出了一种独特的模式:全屋智能方案与硬件智能方案两条不同的技术路线同台竞技的「两条赛道」模式。

真正的全屋系统

我们现在介绍相对来说更能吸引大众目光的全屋智能赛道,而近年来新兴的Aqara可以说是全屋智能领域中最具代表性的品牌之一。Aqara作为绿米联创推出的智能家居自有品牌,在2017年就将全屋智能列入自己的服务体系之一。

尽管Aqara、或者说绿米联创在品牌发展的初期有着短暂的代工厂身份,但在短短几年后,Aqara就就提出了以方案、销售、服务、反馈为核心的智能家居4S服务体系。在这个全新的4S服务体系中,Aqara将方案(Solution)放在了4S中的首位。也正是从此时开始,Aqara脱离了过去智能家居代工厂与智能家具配件品牌的身份,正式转型为一个独立且完整的智能家居方案供应商。

作为带有互联网属性的智能家居供应商,Aqara尽管经历了多次品牌定位转型,但作为一个智能家居品牌,Aqara始终将「互联网」属性贯穿在自己的产品中,这也是Aqara可以在短时间内完整从配件制造商到全屋智能家居品牌的秘诀。

以上周广州建博会中Aqara的展台为例,尽管大批Aqara硬件在建博会亮相,但在单一硬件之外,Aqara也将大量的展示空间留给了自己的智能家居场景、服务,甚至是自己生态中的合作伙伴,比如第三方品牌的扫地机器人、智能音箱设备。同时还用了大量空间介绍了Aqara的智能家居「解决方案」。

联系到今年Aqara在智能家居生态上作出的努力,不难看出Aqara这是想将自己的生态当作核心产品打造。就像这几年的苹果的转型一样:硬件只是产品的载体,没有品牌能用单一硬件打动全世界的消费者。但如果将硬件所承载的产品生态当作自己的核心产品与核心竞争力,让用户可以亲手打造适合自己的智能家居系统,这无论对品牌还是用户来说,都是最好的方案。

全屋智能方案的行业前景

凭借自己在互联网领域所积累的技术优势、Aqara、欧瑞博等全屋智能品牌在短时间内就构建了属于自己的全屋智能生态,将品牌的身份从智能家居硬件制造商,提升至智能家居硬件的整合者、方案的供应商、平台的掌舵人。

产业地位的升级为这些全屋智能品牌带来了更多可能性,也带来了更多的话语权。这些全屋智能品牌不需要继续在智能家居配件一线浴血奋战,和智能开关或灯泡品牌大打价格战,同时也能从开放的生态中受益。这对于智能家居品牌来说无异于一次产业升级。

现在像Aqara、欧瑞博这样在全屋智能领域具有影响力的品牌还不多,全屋智能方案可以说是一片全新的蓝海。在智能家居浪潮的推动下,全屋智能品牌未来的发展也只会蒸蒸日上。

但问题在于,全屋智能品牌有非常高的准入门槛,它要求品牌在智能生态搭建,软件平台研发、硬件制造等多个领域都拥有更高的造诣,这也是全屋智能家居至今没有太多品牌涉足的主要原因。考虑到切换赛道的难度,大多数品牌都选择停留在目前的赛道上养精蓄锐,寻找升级转型的机会。

硬件联网模式只是临时方案

虽然部分品牌没能实现赛道切换,但并非所有品牌都选择坐以待毙,在传统家居品牌与全屋智能解决方案之间,我们依然能找到一些处于两者之间,同时带有全屋智能与传统家电特色的品牌。来自小米的米家就是最好的例子。

作为互联网品牌,小米、TCL等品牌在智能家居「智能化」这个细分领域做得可以说非常出色,从风扇到空调、再到台灯和智能音箱,无论黑色家电或白色家电,小米统统都能实现智能化。

而从全屋智能的角度来看,米家确实也实现了一定程度上的「全屋」智能。但和Aqara相比,米家的全屋智能,似乎又有些不一样。借用拓扑结构来解释的话,如果说Aqara、欧瑞博的全屋智能解决方案是网状形、甚至是全连通形结构,那就现阶段的米家而言,它还只是一个以智能手机服务为核心的星形结构。

其实这并不是小米一个品牌的问题,不少由手机品牌搭建的智能家居系统其实都有这样的问题。由于品牌在智能化颇有建树,与其搭建真正的家居互联,给所有电器加入联网能力,让智能设备可以在连接网络的情况下借助互联网统一管理显然是容易实现的方案。

但问题在于,借助外部网络进行智能家居管理,这不仅为智能家居的网络安全带来隐患,同时也无助于提升用户体验,更有披露用户生活信息的可能。尽管独立联网模式在生态铺设前期能显著降低硬件与软件成本,但却无法真正融合智能与家居,这也是在智能家居发展至今,独立联网模式依旧不被看好,只能当作临时解决方案的主要原因之一。

  传统品牌如何自救?

当然了,建博会上除了智能家居品牌的展示,我们也能看到不少传统家电品牌的展台。但问题是在智能家居的冲击下,这些传统的家居、家装品牌又该如何搭上智能家居这趟产业升级的快车呢?广州建博会中,不同的品牌给出了不同的答案。

正所谓「打不过就加入」,既然传统家装品牌在智能家居的浪潮中备受冲击,那为什么不主动加入那些已经成熟的智能生态呢?百年传统锁具品牌Yale就是很好的一个例子。作为原柱弹子锁的发明者,18678年成立的Yale锁已有超过百年的历史,在海外、尤其是北美地区也是家喻户晓的锁具品牌。

在智能门锁的冲击下,Yale选择与现有的生态合作,为自己的智能门锁加入对智能生态的支持。从品牌的角度看,加入现有生态显然是进入智能家居行业多种途径中最节省成本的一种。虽然日后发展可能会受到上游生态的钳制,但在智能家居生态越发重要的2021年,「加入」也不失为一种选择。

但对于行业话语权与议价能力都更低的小家装品牌来说,加入生态意味着将收益拱手相让,因此在建博会上,我们也能看到不少品牌采取了全新的发展方向——照搬智能手机的技术,在生态上「自立门户」。

从用户的角度来看,这种自立门户显然站不住脚。我们选择智能家居品牌,看中的无非只是硬件背后的生态,而不是这个产品本身。在建博会上我们能看到不少采用了过去用在智能手机上的技术,比如采用3D结构光实现人脸解锁的智能门锁、又或者AI技术的化妆镜。从技术的角度来看,这些产品确实足够智能。但从智能家居的角度来看,一个不能与生态联动的智能门锁宛如一座信息孤岛,终究也只是传播使用的噱头,最终也注定被新型智能家居淘汰。

总结

从两条赛道各自的发展方向来看,无论全屋智能还是硬件独立联网,对应的品牌都选择了自己更擅长的道路:以硬件为本,具有线下属性的「互联网」公司通常会发挥自己线下的优势,将全屋智能当作品牌发展方向。而以软件服务为本,没有自己核心硬件的品牌则会以硬件独立联网为主攻的道路。

尽管从用户体验上,两条赛道各有优劣,但总的来看,两条赛道说到底其实是智能家居市场不同阶段的具体表现。考虑到智能家居行业正在飞速发展,可以预见的是在不久的将来,硬件联网方案的市场很可能会被全屋智能方案侵蚀,全屋智能方案也将迎来更大的发展。

而在上游品牌的冲击下,细分领域的传统品牌将全面与独立联网方案的智能家居品牌合作,以代工的方式实现智能化。而那些选择自立门户的品牌,终将成为智能家居浪潮下被时代抛弃的历史。

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