三星超薄玻璃技术商用!更多折叠屏手机或将采用

三星超薄玻璃技术商用!更多折叠屏手机或将采用
2020年02月20日 17:40 智东西
智东西(公众号:zhidxcom)

编 | 云鹏

智东西2月20日消息,据外媒报道,三星将与韩国Dowoo Insys公司合作,实现超薄玻璃(Ultra-Thin Glass)技术的商业化应用。刚刚发布的三星Galaxy Z Flip折叠屏手机的屏幕上覆盖的就是一层超薄玻璃,其质感要好于上代Galaxy Fold所使用的透明PI塑料膜。据悉该超薄玻璃的加工就用到了Dowoo Insys公司的技术。

据报道,Dowoo Insys公司针对100微米以下超薄玻璃的加工强化技术目前处于世界领先水平。美国康宁、日本AGC、日本NEG和德国Schott公司也在开发新型的可折叠玻璃,但目前还没有实际产品落地。

不过目前Galaxy Z Flip所采用的超薄玻璃在耐用性上也受到了一定质疑,有外媒测试表示,其强度不到莫氏2级,远低于康宁大猩猩玻璃的莫氏6级,其测试表现与采用塑料膜的Galaxy Fold和Moto Razer类似。

一、用玻璃取代塑料

三星Galaxy Z Flip折叠屏手机最为人关注的就是超薄玻璃技术的应用,Galaxy Z Flip的屏幕由一块超薄玻璃覆盖,可折叠多达20万次而不会损坏,如果每天折叠100次,大约可以使用5年。

之前发布的三星Galaxy Fold折叠屏手机,其屏幕上覆盖的并不是超薄玻璃,而是透明PI膜,这是一种工程塑料,相比玻璃更容易弯曲,生产和加工技术也更成熟。但显而易见,塑料膜的质感和耐用性都不及玻璃,也受到了许多用户的“吐槽”。

此次三星在Galaxy Z Flip上采用了超薄玻璃。三星表示,多数用户都会在屏幕寿命到期之前对手机进行升级换代。这也使得超薄玻璃技术在其他可折叠智能手机上应用变得非常有实际价值,目前看来,三星正有此打算。

据报道,三星正在与Dowoo Insys公司合作,以实现超薄玻璃的大规模生产,将这种超薄玻璃技术进行商业化。不过目前有多少折叠屏手机制造厂商计划使用这种超薄玻璃还不确定。

Dowoo Insys成立于2010年,是韩国一家专注于玻璃生产加工技术的创企。他们早在2013年就与三星开始了合作,此次Galaxy Z Flip所使用的超薄玻璃就采用了他们的加工技术。因此两家公司联手实现该技术的商业化也就顺理成章了。

三星移动显示器营销团队副总裁Dennis Choi说,“三星的超薄玻璃是一种极具吸引力的制造替代方案,相比传统的透明PI膜,超薄玻璃可以满足更苛刻的客户需求。这也是三星对于尖端技术探索的一个重要范例。”

二、超薄玻璃是折叠屏当下最优选

超薄玻璃到底是什么,它和普通玻璃又有什么不同呢?通常我们将厚度小于1.2毫米的玻璃成为超薄玻璃,这种玻璃被广泛地应用在消费电子产品和汽车中。比如我们常见的各类智能手机、智能手表的显示屏和电脑显示器都是超薄玻璃所涉及的领域。

根据GVR统计数据显示,2018年全球超薄玻璃市场规模为141.7亿美元,预计将在2022年达到169.9亿美元。从2017年到2022年,全球超薄玻璃市场的复合年增长率为11.8%,超薄玻璃市场主要分布在亚太地区。

虽然超薄玻璃应用广泛,但只有其中的“佼佼者”,才能够应用在折叠屏手机上,因为折叠屏对于玻璃的弯折性、耐用性都有着更加严苛的要求。用于折叠屏手机的超薄玻璃,不仅在厚度上要做到100微米(0.1毫米)以下,还要经过加工强化,使其耐用性进一步提升。

目前这种超薄玻璃的加工强化技术,是每家厂商的机密,也是他们的核心技术之一。据了解,Dowoo Insys公司针对100微米以下超薄玻璃的加工强化技术被业界普遍认为是顶尖水平。三星曾在2019年年末称,“Dowoo Insys的超薄玻璃技术至少领先业界3年以上。”

三星此前曾考虑与Dowoo Insys公司在越南合资建厂生产超薄玻璃,但最后还是采取了股权收购的方式。经过2019年12月的收购,三星目前已经成为了Dowoo Insys公司的最大股东,持有27.7%的股权。

目前,美国康宁、日本AGC和NEG等公司也已经开发出了可折叠玻璃材料,并准备在今年进入市场,不过具体上市时间各家还未透露。德国Schott也是超薄玻璃制造领域的主要公司之一,此次三星超薄玻璃中的玻璃材料就是由Schott提供的。

目前看来,在康宁推出可大规模量产的可折叠玻璃之前,包括三星在内的手机厂商暂时只能选择超薄玻璃技术。

三、超薄玻璃硬度远不及“玻璃”

不过,即使是世界顶尖的超薄玻璃,仍然存在一些问题。Galaxy Z Flip一经上市,其屏幕耐用性就成为了各家科技媒体关注的焦点。海外科技博主JerryRigEverything就上传了一段视频,指出Galaxy Z Flip的屏幕耐用性虽然强于塑料,但还是远不及康宁大猩猩玻璃。

JerryRigEverything使用莫氏强度测试工具对Galaxy Z Flip的屏幕进行了测试,结果显示,这块屏幕只能承受大约莫氏2级左右的刮擦,甚至指甲也可以留下痕迹。而传统采用康宁大猩猩玻璃的手机屏幕,可以承受莫氏6级的刮擦,约等于金属小刀的刮擦程度。

三星对此没有正面回应,只是提到Galaxy Z Flip的折叠屏幕在使用时需要注意保护。

结语:2020年折叠屏表面材料还将有重要革新

从三星第一款折叠屏手机Galaxy Fold因为屏幕“塑料膜“被用户揭下导致故障被统一召回,到如今Galaxy Z Flip用上超薄玻璃,对于折叠屏手机屏幕表面材料的探索从未停止。

塑料膜的成本更低,工艺更成熟,但质感却远不及玻璃。超薄玻璃带来的“光滑、平整“的质感是用户所希望的,但目前看来其耐用性依然不足。

目前康宁大猩猩玻璃仍然是大部分非折叠屏智能手机所采用的屏幕覆盖方案。康宁、ACG、NEG等主要屏幕玻璃厂商今年将要推出的可折叠玻璃技术也十分值得期待。

折叠屏是手机屏幕形态发展的大方向之一,2020年我们也将会看到更多的优秀屏幕解决方案。

参考信源:Wccftech,grandviewresearch,arstechnica,elecfans,moqiehome

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