人工智能的草莽江湖:从野蛮生长到触碰红线

人工智能的草莽江湖:从野蛮生长到触碰红线
2021年04月15日 11:57 智东西

作者 | 李水青

编辑 | 心缘

在中国AI产业江湖中,有这样一帮玩家,他们出身草根、鲜为人知,却将AI产品及方案铺满了商场楼宇的一家挨一家店铺。

当AI独角兽亏钱的时候,他们已赚得盆满钵满;当技术派“拿着锤子找钉子”时,他们的方案已经在民间疯涨,带去最初的人工智能启蒙。但当人脸滥用、数据隐私侵权等问题频繁出现时,他们也成了冲在最前面、最接近“红线”的群体,有的甚至以身试法。

一场3.15晚会的曝光,让我们看到了优络客、万店掌、雅量科技等这样的AI草根企业的野蛮生长,也开始关注从传统行业里生长出来的变革力量。同时,近来爆出的部分AI企业暴雷,昔日智慧城市先锋被刑拘、市值人间蒸发等突发事件,也更让人关注AI草根企业的真实生存状态。

▲“3.15”晚会上点名部分AI企业违规处理人脸信息

在聚光灯下的AI独角兽之外,中国有几千家AI“草根”企业,但他们的形象并不模糊。本文我们将试图从优络客、雅量科技、万店掌、汇纳科技等AI企业的个体故事中,描绘中国人工智能产业化大格局中的AI“草根”群像,挖掘中国智能产业发展中生命力和不稳定性共存的一大力量。

一、机缘巧合找到好项目,起早开始原始积累

去喜茶买个茶,到泡泡马特抽个盲盒,再往俏江南吃个饭,你可能就会和智能摄像机产品来个深度交互——但这些摄像机很可能既不是来自海康、大华这样的安防巨头,也不来自商汤、旷视这样的当红AI独角兽。

细看摄像机上的商标,你发现打着的竟是Ulucu(优络客)、万店掌等这些“无名之辈”的Logo。

AI厂家优络客在智慧零售行业的地位,都是拿数据说话:

1.平台上有5亿张人脸,全球领先的算法平台

2.200万+云平台摄像机接入量

3.10年+专心做一个平台

4.165.6万家累计签约门店数

5.1800+全国服务网点

6.20亿PAAS平台每个月调用量

一笔令当红AI明星企业都艳羡的原始客户和数据积累!

“草根”优络客的绝招在于——早。早在2008年,那时候“AI四小龙”还没有出生,创业者沈修平接到一个外资老板需求,想通过视频监控在美国查看中国的工厂。然而等沈忙活数月后,那老板却人间蒸发。这一遭遇却让沈修平发现了一个新商机——全球有2亿台摄像机正在使用,如果都接入互联网,那将形成一股巨大能量。

▲优络客创始人兼CEO沈修平

于是,沈修平拉来原土豆网技术负责人刘冬冬创立悠络客,投身企业管理变革大浪潮。悠络客的第一笔生意是为某食品连锁企业建立“24小时的安保中心”,而后便以“口碑”打法一发不可收拾。

2016年优络客新三板挂牌上市,彼时“AI四小龙”之一云从科技才成立一年。而后,优络客2018年获得腾讯领投的C+轮投资,并达成战略合作,共同布局智慧零售。至此,这家草根AI零售企业的步子在资本助力下,进一步迈开,在AI零售行业开出一条血路。

二、黄金时代,草根的“小聪明”干成大事

同样起步早的还有雅量科技,同是智慧零售领域服务百万门店的“能打选手”,雅量科技路子更野。

雅量科技成立于2006年,最早是做零售标签纸、夹子起家,之后到做商店设计,再到更高端的软件系统。目前公司专注计算机AI智能视觉识别、超低功耗无线射频通讯等技术,为京东、小米、壹加壹、顺客隆、金铂广场等众多连锁品牌提供数字化门店解决方案。

雅量科技创始人时仲波是一个实打实的草根创业者,且经历颇为传奇。

▲雅量科技董事长时仲波

时仲波早年在慧聪网做媒体,2006年从商场广告纸创业时,兜里只有2万元,是看见别人做商场标签纸赚钱,就去做“山寨款”。而后市场做起来后,却被告侵犯知识产权,于是时仲波就请人家吃了顿海鲜私了,转做起标签纸夹子。最穷的时候,时仲波全部身家只有5000元,还被黑社会拿着刀子要债。

好在,时仲波无论是做标签纸还是做夹子,都能做到全国市场前。凭借对门店变化的关注,时仲波的雅量科技也不断因时而变,发展起大数据、智能业务。“门店怎么变化,我们就怎么变化。今天门店需要大数据,我们就培养软件,来给门店提供设计和大数据。”时仲波曾说。

时仲波在2017年的一次采访时率直地谈到:“人的小聪明在那个年代还是很有效的。我一直讲98~08年是中国黄金十年,人傻钱多,赚钱相对容易。市场稀缺,需求很大。最重要的问题,那个时候的很多老总基本上是不专业的,基本上是一些草根创业者,我们用尽了办法。”

时仲波做外贸的时候只懂内贸,做标签纸、夹子也不懂标签纸和夹子,做大数据也是因为门店客户需要做。但凭着这样一种草根创业者的“小智慧”,时仲波的数字化门店解决方案做得风生水起。

时仲波做的事情不仅客户认,资本也认。就在最近线下零售受疫情影响下,2021年2月,雅量科技旗下雅量商业智能还获得巨嘉资本、华阳信通领投的数千万元Pre-A轮融资。

不可否认,AI产业发展需要华为、“AI四小龙”这样的技术原创企业,攻坚克难做深度学习开源模型、前沿芯片;但你也不可否认,行业离不开这些看似不专业却嗅觉敏锐、敢闯敢拼的草莽创业者,把AI做活、做广。

三、草根有的完全外行,有的来自“行业黄埔军校”

野蛮生长的AI草根创企中有时仲波这样的非专业者,也有万店掌创始人兼CEO周圣强这样的专业技术派。

万店掌做AI零售解决方案市场铺的不比优络客弱势,CEO周圣强曾是有安防行业“黄埔军校”之称的苏州科达的监控产品线副总经理。早在2012年安博会上,周圣强就对AI抱以厚望,并立下豪言壮志,2013年自己要带团队会在底层图像处理技术、智能应用方面开出新路。

▲万店掌创始人兼CEO周圣强

2016年9月,苏州科达上市前夕,苏州科达科技商业与零售事业部“单飞”,万店掌公司正式创立。

单飞之日,就是万店掌AI零售业务腾飞之时。公司定位线下零售场景智能管理和数据分析服务商,主要产品是基于视频分析的门店运营管理平台,提供智慧巡店、客流统计、会员识别、门店直播等多种智慧零售服务。

仅仅成立一年时间,万店掌在2017年获得爆发式增长——数据显示,2017年底总共有500多家企业的5万家门店接入了万店掌系统,其中包括零售药店2万多家,百强连锁已经覆盖超过6成。

同时,万店掌对软件技术功能迅速迭代升级,比如把客流、人脸识别、签到、会议、培训这些连锁企业经常用到的功能模块进行了开发升级。万店掌在AI零售领域和优络客可以说在北方市场二雄争霸,就连监控老大海康威视的存在感都被抢占。

万店掌的快速成长吸引了资本的垂青,2017年6月,万店掌按1个亿的估值获得金沙江创投A轮1500万融资,项目由创投行业明星滴滴和饿了么的投资人、“独角兽捕手”朱啸虎评估领投。2020年,万店掌正式对外宣布,8000万人民币的B轮融资,由德同资本领投,远海明华、苏高新跟投。

目前,万店掌服务品牌超过1000个,以最初从医药行业切入覆盖超过60%药品零售百强,到现在万店掌已经覆盖了快消品、食品行业、家居行业多个行业。

我们看到,视觉AI圈中大家常谈的三大阵营无非是以商汤、旷视等AI四小龙为代表的AI明星创企,华为、BAT等为代表的通讯巨头和互联网巨头,以及海康、大华等智能安防企业,但当我们跳出这一格局,发现千行百业中的原生玩家也已经历从信息化到数字化、智能化的洗礼,在市场自下而上带来人工智能的教育和启蒙。

四、冒进者:昔日智慧城市领军先锋被刑拘,引唏嘘

当人工智能风口来临,这些草根创业团队是智能产业的前锋队伍,但同时,他们也面临未知的风险。敢闯敢拼的性格,让这群AI草根创业者尝到了人工智能的第一口红利,但同时人脸数据滥用、数据泄露成为重灾区。

今年3.15晚会一顿“猛锤”人脸识别,锤的不是技术本身,而是部分AI厂家激进的技术应用方式。3.15晚会点名的AI玩家还尚未造成严重后果,但一些更出格的AI企业已经尝到冒进的苦果。

2020年12月,智慧零售企业汇纳科技董事长张宏俊涉行贿被拘,昔日“智慧城市领军先锋”令人唏嘘。

汇纳科技起步就做线下零售业的客流进行数据统计。回顾过去,早在2004年电商高歌猛进之时,张宏俊却看中了线下商机。十几年来,公司一步步从最早小店的数据采集服务,做到购物中心的数据云平台、AI客流分析大方案,生意红红火火。

▲汇纳科技的大商场客流洞察后台在315晚会后被相关执法人员检查

2017年汇纳科技顶着中国第一家线下商业大数据企业的头衔,在A股创业板挂牌上市,风头无几。

2019年,当AI独角兽们还在大亏特亏时,汇纳科技2019年财报显示,公司全年营收达3.25亿,同比增长30.35%。这与AI独角兽的应收少了一倍还多,但汇纳科技已实现净利润7297万,同比增长9.60%

在张宏俊看来,汇纳科技的未来是不可限量的,他曾表示,汇纳科技其实就在做一件事,那就是研究线下消费者的行为,而当它具备了这样的能力,它将不会受到场所、场景的限制。

然而,时间拉到2020年,受疫情影响,汇纳科技线下零售业务大幅下跌。如今行贿案一出,加上315晚会“次生灾害”,本就脆弱的企业更是奄奄一息。仅仅四个月,汇纳科技56亿市值蒸发近3/4。

敢闯敢拼让汇纳科技这样的企业吃足风口红利,汇纳科技2019年营业外收入为744.48万、2018年510.5万、2017年224万,大多来自政府资金扶持和补助。但是,这种“草根”性格也使得张宏俊这类创业者对很多原则性问题没那么重视。

这不禁让人想到在描绘改革开放的剧目《大江大河》中,关于带村民脱贫攻坚的村委书记雷东宝犯错后的评价。

“这不是他一个人的问题,我们的改革一直是摸着石头过河,有一部分人摸着某种机遇,率先冲到前面,当时看他们似乎违背了法规,但是后来制度跟上来了,几乎可以说是帮他们免了罪,另一方面,也让东宝这些人心里,不免有了误读,以为政府可以默许他们一再地破坏法律法规。”

就像改革开放需要一批先锋,人工智能的发展也离不开一群“草根”先锋在基层推进。但是,人工智能发展当下也面临“摸石头过河”的阶段,需要企业和相关部门共同谋求新的机制、体制来解决新的问题。

结语:摸石头过河,AI草根企业需要制度规范

当下,人工智能被称为“第四次工业革命”,我国大力发展人工智能技术,其中涌现出一批敢闯敢拼的AI“草根”企业冲锋在前。也许用几家企业来描绘AI草根企业的群像并不够全面,但从他们身上,我们能看到“草根”最具特色的生命力和不稳定性。

同时,我们的人工智能发展依然是“摸石头过河”,当类似315晚会爆出的人脸数据滥用等问题出现时,我们的落脚点并非在抓AI企业的小辫子,而是敲响警钟,并寻求从机制、体制上促进人工智能更健康发展。

财经自媒体联盟

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