英国政府计划向OneWeb投资5亿英镑,以便在脱欧后拥有自己的全球卫星导航系统

英国政府计划向OneWeb投资5亿英镑,以便在脱欧后拥有自己的全球卫星导航系统
2020年07月02日 18:00 造就Talk

据报道,英国政府计划向在英国注册的卫星运营商OneWeb投资5亿英镑,以便在英国脱欧后建立一个全球卫星导航系统。

OneWeb一直致力于建立一个用于超快宽带的近地轨道全球卫星网络,直到2020年3月下旬,还在完成648颗近地轨道卫星星座的部署,以便在2021年底实现全球覆盖。目前Oneweb已发射74颗卫星,建造了44个地面站,理论上可以增长到48000颗卫星。

OneWeb一直致力于建立一个用于超快宽带的近地轨道全球卫星网络

OneWeb的最初意图是创建一个卫星网络,为无法使用光纤等传统技术联网的地图提供网络服务。近地轨道卫星与地球距离更近,延迟更低,即使是在世界上最偏远的地区也表现良好,去年年初测试速度达到400Mbps,平均延迟为32ms。但想要提供这样的网络服务,需要成百上千的近地轨道卫星来维持覆盖范围。

相比之下,地球静止轨道卫星与地球的距离更远(约35000公里,近地轨道卫星则为约500-1300公里),覆盖范围更广,但它们的网络延迟慢得像蜗牛,容量又有限。每一颗卫星的建造都需要数年时间和数亿美元,这使得它们难以适应需求变化。

换句话说,由相对便宜的近地轨道卫星组成的大型网络——设计寿命短,寿终正寝后将脱离轨道,帮助控制“太空垃圾”——性能更好,也能更好地适应不断增长的需求。但另一方面,它们的开发技术颇具挑战性,并且启动一个可运营的全球网络的成本投入非常高。

OneWeb的财务困境

尽管OneWeb已经从软银获得30亿美元的投资,但不幸的是,这家卫星运营商就像是一个还未开足马力的烧钱机器,在盈利之前必须继续投入大量资金。虽然大多数公司都是这样,但规模如此之大的近地轨道卫星星座是一个全新领域,未来的盈利状况仍未可知。

OneWeb在盈利之前必须继续投入大量资金

对OneWeb来说,金钱始终是个大问题。

英国政府长期以来一直参与OneWeb的开发。早在2019年2月,英国政府就通过UK Space和欧洲航天局向该公司提供了1800万英镑的赠款;今年4月,OneWeb又向英国政府寻求了一笔5亿英镑的贷款,这是来自私人投资者的22亿美元融资的一部分。

COVID-19的到来,更是使它的财政情况雪上加霜,不得不根据美国《破产法》申请破产保护。从那时起,它一直拼命寻找买家,而竞争对手亚马逊和SpaceX已决定拒绝竞标,一些来自法国和中国的企业对此表示出了浓厚兴趣。

据英国《金融时报》的一篇报道称,英国政府已经决定投资5亿英镑来帮助拯救OneWeb,英国政府将持有该公司20%的股份,但也提出了一些要求。

首先,英国希望OneWeb将其制造基地从美国转移到英国。其次,政府希望OneWeb调整近地轨道卫星,支持一个新的全球卫星定位技术应用弹射器,可以安装在低地球轨道卫星上由于脱欧,英国被禁止进入欧盟的伽利略全球导航系统。但是,经过18个月的研究,英国发现自己开发系统的成本高达40-50亿英镑,于是决定改为竞标OneWeb。

美国似乎反对英国开发自己的系统来与GPS竞争,但是使用近地轨道卫星系统又有所不同,因为它们在理论上可以作为GPS的补充和增强。报告称,美国国防官员支持OneWeb的做法。

风险与回报

从理论上讲,政府的做法合情合理,但OneWeb所做的仍是一项未经验证的事情,而且他们面对的对手是更加成熟的巨头,比如SpaceX。同样地,使用近地轨卫星做GPS是否会损害他们的提供网络服务质量,目前仍未可知。

英国首相鲍里斯•约翰逊(Boris Johnson)已经拿出50亿英镑,计划在2025年底之前将“千兆”宽带推广到到每家每户。毫无疑问,OneWeb不太可能为每个家庭提供1Gbps的网络,但仍能发挥一定作用,如在一小部分极其偏远的地区,固定宽带和移动宽带都无法奏效,而OneWeb却能大显身手。

英国首相鲍里斯•约翰逊

如果近地轨道卫星像人们担心的那样,会对天文观测造成影响的话,政府可能还要承受来自天文学家的怒火。SpaceX的星链网络已有端倪,但就目前来看,OneWebd的近地轨道卫星星座还未成规模,应该不会有太大影响。

财经自媒体联盟

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