阿里平头哥正式开源RISC-V架构MCU芯片平台

阿里平头哥正式开源RISC-V架构MCU芯片平台
2019年10月21日 19:20 芯智讯

10月21日,在第六届乌镇互联网大会上,阿里巴巴旗下平头哥半导体宣布,正式开源基于RISC-V架构的低功耗微控制芯片(MCU)设计平台。这也是平头哥今年接连发布首款基于RISC-V架构自研处理器IP玄铁910、一站式芯片设计平台“无剑”、云端AI推理芯片含光800之后的又一壮举。

早在今年7月的阿里云峰会上,平头哥就正式发布了首款基于RISC-V架构自研处理器IP玄铁910,并宣布了“普惠芯片”计划。即未来平头哥将全面开放玄铁910的IP Core,全球开发者可以免费下载该处理器的代码(当时开放的是FPGA代码),快速开展芯片原型设计和架构创新。

简单来说就是,平头哥将在基于开源的RISC-V架构基础上设计的具有自主知识产权的玄铁910的IP Core给免费开放了(当时只是开放了FPGA代码),开发者可以在其基础上开发出自己的IP Core和SoC。显然,对于平头哥来说,这是需要很大魄力的。毕竟即使是在开源的RISC-V架构基础上,设计出玄铁910这样一款高性能的处理器内核,也是需要投入大量的人力、物力、财力和时间成本的。

当时,阿里巴巴集团副总裁戚戚肖宁就表示,“平头哥致力于成为AIoT时代芯片的基础设施提供者,降低企业设计芯片的门槛。”

时隔3个月之后,平头哥今天又正式宣布开源基于RISC-V架构的低功耗微控制芯片(MCU)设计平台。

据介绍,平头哥开源MCU平台包含处理器、基础接口IP、操作系统、软件驱动、开发工具等全套模块,搭载玄铁902处理器,提供多种IP以及驱动,能让用户快速集成、快速验证,减少基础模块开发成本。

其中,玄铁902处理器基于开源的RISC-V CPU架构,兼容RV32EMC指令集,采用两级极简流水线,适用于对功耗和成本极其敏感的IoT应用。

开源的源代码则包括基础硬件代码、配套软件代码两部分,已经公布在GitHub开源社区。

平头哥表示,此次开源的MCU芯片平台面向AIoT时代的定制化芯片设计需求,目标群体包括芯片设计公司、IP供应商、高校、科研院所等。全世界的开发者都能基于该平台,设计面向细分领域的定制化芯片,IP供应商可以研发原生于该平台的核心IP,高校和科研院所则可开展芯片相关的教学及科研活动。有了开源芯片设计平台,用户就不再需要前期投入巨资设计基础组件IP,只需完成碎片化场景和需求定义,并设计验证好面向领域的功能IP,就能快速完成芯片量产。

虽然目前开源的是玄铁902处理器及相关IP,不过平头哥透露,后续还将开放更多IP和玄铁处理器。想必玄铁910很快也将会全部开源。

MCU(Micro Controller Unit)又叫单片机、微控制器,是将CPU、RAM、ROM、定时计数器、多种I/O接口集成于一颗芯片的芯片级计算机。作为嵌入式设备的核心部件,MCU在通信、消费电子、汽车电子、工业控制有广泛应用,是市场需求最大的芯片类型。

AIoT时代,绝大部分IoT设备都需搭载下一代MCU芯片,实现传感、通信、信息处理、计算、下达控制指令等复杂任务。具备AI能力和云端接入能力是下一代MCU芯片与传统MCU芯片最大的不同。

调研机构IC Insights预测,2019年全球MCU芯片出货量为269亿颗,2023年将增至382亿颗,销售额预计可达213亿美元。

阿里巴巴研究员、平头哥半导体副总裁孟建熠认为,自RISC-V内核开源以来,开源开放成为芯片领域的一种新趋势,它能有效降低芯片设计门槛,通过对接开源生态的资源,推动芯片设计走向定制化,让芯片行业有机会解决AIoT时代应用碎片化问题。

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