让人人能体验“头号玩家” ,这家公司要做的是VR设备和系统

让人人能体验“头号玩家” ,这家公司要做的是VR设备和系统
2021年09月15日 20:57 铅笔道pencilnews

通往元宇宙的路径有哪些?

以社交起家的Facebook,走的是头显+社交模式;字节跳动也大致相同。但,与这些Facebook们不同的是,STEPVR创始人郭成选择了另外一条路。

郭成认为,在元宇宙中,“元”的部分有决定性意义。要做到真正地身临其境,就需要复原人的视觉、听觉、嗅觉、触觉和前庭这主要五个感官。用设备来模拟真实五感,是必走的路——STEPVR要做能覆盖五感的VR设备和系统。

此外,STEPVR在实现方式上也与众不同。除了对B端提供技术解决方案,STEPVR还直接布局线下VR商用落地VR电竞体育品牌——“未来战场”,打造元宇宙头部流量入口。

同时,STEPVR在VR虚拟视频、VR党建、VR教育、VR医疗等商业板块也已相继成功落地。

在郭成的计划中,STEPVR的8年技术积累,以及在多个行业的应用经验,现在聚成了VR体育竞技这根针,刺穿了行业的壁垒,最终“一发入魂”到了C端用户手中。同时,也将要打开元宇宙的大门。STEPVR面向C端的全身VR设备也将在2022年底发售,“《头号玩家》中的情形就能够实现。”

通往元宇宙的另一条路

在国内,“元宇宙”的烟花彻底绽放,是因字节跳动斥巨资收购VR公司Pico。此后,元宇宙话题接连不断。热度甚至蔓延到了股市,元宇宙概念股涨势凶猛。

而这只是元宇宙风暴的冰山一角,但是真正了解元宇宙的人却不多。目前,元宇宙一词并没有具体定义,其英文名——Metaverse,来自作家 Neal Stephenson 的科幻小说《雪崩》。《头号玩家》被游戏玩家当做终极理想,同时,元宇宙被认为是互联网的终极形态。

电影《头号玩家》

一个完整的元宇宙是怎样的,美国游戏公司Roblox给出了8个属性:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明。其中大部分要靠内容来实现,但是沉浸感必须依赖硬件,如此,非VR技术不可。

扎克伯格认为,“在VR虚拟现实的支持下,元宇宙能通过为人们提供更具真实感、沉浸感和临场感的互联网内容及交互,让人们更自然地参与到互联网中。”VR技术也被认为,是打开元宇宙大门的钥匙。

在互联网巨头们掀起的元宇宙热潮中,路径相对清晰后,他们就已经迈出了很大一步。这其中,以Facebook和字节跳动最为显眼。

在业内人士看来,以社交起家的Facebook,前往元宇宙走的是头显+社交模式。字节跳动紧随其后。前面提到的字节跳动收购pico,这是一家类似于 Oculus的VR头显设备品牌。

时间往前推5个月,字节就已经投资游戏公司代码乾坤。据悉,这是一家游戏UGC平台,被称为元宇宙概念公司。又有外媒报道,字节还已投资海外AI捏脸互动产品 Pixsoul。

综合看来,VR头显设备搭配游戏、社交软件产品,成为互联网巨头们选择最多的一条路。不过,这就是唯一的一条路么?

在STEPVR创始人郭成看来,相较于Facebook们走的路,还有另外一条路,甚至可以说这是最重要的一条路。

8年磨一剑

郭成在VR领域已经坚守了8年。

他是技术出身,读完荷兰代尔夫特理工大学博士后,在飞利浦研究院任职多年。在2013年,郭成回国创办了STEPVR,从此,潜心水底,默默做起了VR技术和设备的研发。

从国内VR市场刚起步时入局,郭成对元宇宙的未来有另一种规划。他指出,互联网巨头们这时候恰恰可能会选择一条跑偏的路。要做出打开元宇宙大门的VR设备,需要非常强烈的技术驱动,并且要持续研发多年。

在郭成看来,元宇宙中,“元”的部分有决定性意义。要做到真正地身临其境,就需要复原人的所有感官。用设备来模拟真实五感,是必走的路。这就使得STEPVR不能只做头显,而要“覆盖五感”。同时,STEPVR做的也不是卖头显设备的生意,除了对B端提供技术解决方案,早已布局了线下VR流量入口的商用落地。

STEPVR技术和产品的线下应用主要是VR电竞体育。2019年,STEPVR成立电竞体育品牌“未来战场”。未来战场为用户提供线下VR真人电竞场地,场地面积在600—1000平米,用户不用固定在单个器械上无法移动,而是可以自由地在场内奔跑。穿戴头显和动捕设备,拿上仿真道具,就可以在室内大空间酣畅淋漓地体验一场逼真的电竞对战。

郭成提到,未来战场就像从前PC在B端普及阶段的网吧,让人们能体验到最先进的VR技术。

未来战场虽然成立时间不长,但是到今年8月份,门店已经达115家,覆盖了80多个城市。早在2020年初,未来战场门店还只有十几家。之所以可以快速扩张,是因为具有批量复制的能力。而最关键的是产品力,需要消费者绝对的欢迎。

为什么做未来战场?郭成认为,技术落地是他们必然要走的一步。中国VR产业的内容生态成熟度暂时无法支撑大众消费级硬件设备的快速起量,所以线下场景的结合是更优的突围方式。此外,自我造血和用户探索,是线下落地另外的原因。做整套设备,远比做一个头显要难不少,STEPVR用8年的积累还是做到了。然而提到技术的时候,郭成反而很平静,因为他知道STEPVR的技术足够的强势。从2015年确定路线后,STEPVR做的就是全产业链,把该做的、能做的技术和产品,STEPVR都由自己完成。

郭成介绍,目前公司稳定研发团队,超100人,发明专利超60个。定位和AI捕捉技术是STEPVR研发最久的技术,目前,STEPVR的激光定位技术能实现大空间亚毫米级的定位精度。此外,多激光投影同时同空间也能互不干扰。STEPVR也实现了超千平米空间内同场实时动捕接入超40人,并且可持续稳定工作。

现在,STEPVR是目前唯一一家赚钱的线下落地VR企业,但是这不是最终目的。在郭成的计划中,STEPVR的8年技术积累,以及在虚拟视频、教育、党建、医疗等多个行业的应用经验,现在聚成了VR体育竞技这根针,刺穿了行业的壁垒,最终“一发入魂”到了C端用户手中。同时,也将要打开元宇宙的大门。

 进入“头号玩家”世界,要做VR设备和系统

元宇宙概念如今成为风口,而在STEPVR创立之初,郭成就有一个终极目标——“全真世界”。全真世界分为两部分,数字人的VR世界和代理的机器人世界。在《头号玩家》播出后,全真世界有了具象。仔细看来,全真世界和元宇宙,可以有无限的重叠。

现在,“全真世界”实现者,成为STEPVR的slogan。创造进入“全真世界”的入口设备,也成为其使命。

设备是进入元宇宙的大门,但是STEPVR不仅有技术还有内容。目前,除了“未来战场”,STEPVR今年还开发了“未来光轮”、“未来飞翼”、“未来机甲”、“未来探险”等近10款大空间产品。

郭成坦言,STEPVR的目标是做VR界设备和系统。做出VR界的操作系统,是STEPVR未来能够领先行业的关键一步。目前,STEPVR在硬件、软件、内容等方面,已经有了十足的积累,离目标也已越来越近。

郭成的信心来自于,对未来战场的预期。郭成预计,到今年年底,未来战场门店将达到500家,是目前的5倍。而到2022年,郭成更是很乐观地表示,将要开到3000家。在实战应用中,STEPVR的软硬件及其内容,都在不断地迭代,更将接近一个完整的闭环系统。

《未来战场》在国内高校举行电竞体育比赛

同时,STEPVR也将要真正地走入家庭。郭成透露,STEPVR面对C端用户的VR硬件设备已在研发中,将在2022年底发售。此款设备并非单一的头显和零散地组合,而是更加完整,就如《头号玩家》剧中主角的装备一般,是能模拟五感的整套设备。

这款设备将放在未来战场线下体验馆中,顾客可以在体验后选择买不买。在打通C端后,就意味着,STEPVR像PC从网吧普及到大众家庭中一样。

把时间拨回到8年前,对郭成来说,创业是一个持续孤独的过程。“没有一夜的孤独,也没有一夜的成名,就是因为所有的事情都凑到了一起,就水到渠成了。”

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