英特尔忍无可忍,USB接口的乱象或迎来终结

英特尔忍无可忍,USB接口的乱象或迎来终结
2020年07月10日 22:40 三易生活

2020年7月8日晚间,英特尔突然发布了全新的雷电4接口标准。作为当今个人电脑上可能是带宽最高的连接方案,雷电4这次并没有选择继续堆高接口带宽(毕竟这需要额外的PCIe通道才行),而是通过对传输线缆与控制芯片进行改良,在功能和安全性层面上进行了增强。

雷电4的官方名称、Logo、图标、接口规范以及连接线标识

通过官方发布的这份对比图我们可以清楚地看到,雷电4相比雷电3能够在更长的线缆上维持满速,可以同时带动两块4K显示屏,具备更为完善的电源管理特性,还能支持性能更加强大的扩展坞。虽然带宽并未增长意味着当笔记本电脑使用雷电4连接外置显卡时的性能或许并不会有所提高,但至少在易用性与安全性方面,雷电4相比于前代标准确实是更为优胜的。

但如果你以为英特尔这次的新标准只带来了这么点改变,那就未免太小看他们了。因为这次他们拿出的不只有雷电4,还有早已传言许久,如今终于为整个行业带来真正变革的一项新标准——USB 4。

USB 4有哪些特征?简单来说,它本质上可以被理解为是一个雷电4的“精简版”。其最低带宽从雷电4的40Gbps砍半到20Gbps,取消了对视频输出能力的分辨率要求,取消了雷电标准全部的可靠性设计,不再支持雷电扩展坞(当然也不能用于外接显卡),线缆也因为不需要像雷电接口那样通过强制质量认证,所以有望便宜很多(当然传输距离和传输稳定性也就自然会打折扣)。

此前的各种USB接口形状

即便如此,与之前的全部USB标准相比,USB 4还是带来了一些重要的改变。首先就是它放弃了以往全部的USB规范,只保留Type-C一种接口形状,这意味着大家熟悉的USB“大口”,未来可能真的就要被行业所淘汰。其次就是USB 4虽然性能肯定比不上雷电4,但至少起始带宽就高达20Gbps,已经相当于此前USB 3.2 Gen2x2标准的最高带宽,何况USB 4实际上还有带宽高达40Gbps的“满血版”可选,在这种情况下它的性能基本上可以做到与雷电3相当,比此前最新的USB标准确实又提高了一倍。

然而,这还不是最重要的,随着USB 4标准的诞生,英特尔全面重新规划了现有的USB命名和接口标识体系。从某种程度上来说,也彻底终结了此前USB标准化组织有意混淆USB命名规范,把老设备“重命名”成新标准的做法。

考虑到有朋友对于之前USB那糟糕至极的官方命名规范还并不了解,我们三易生活在此科普一下。简单来说,就是USB标准化组织经常在推出新的USB标准后,把老标准重新按照新标准的方式命名。比如早在USB 2.0时代,他们就曾把古老且不安全的USB 1.0和USB 1.1规范,重命名成绝对容易搞混的“USB 2.0 Low-Speed”和“USB 2.0 High-Speed”;而到了USB 3.1的年代,USB 3.0被重命名成“USB 3.1 Gen1”;甚至就在上代的USB 3.2规范推出时,USB 3.0与USB 3.1又分别变成了“USB 3.2 Gen1”和“USB 3.2 Gen2”

很显然,USB标准化组织这样的做法,无非就是为了让老旧的USB设备在新时代依然能够堂而皇之的卖给消费者。但是从产品的角度来说,这样的做法无异于饮鸩止渴的欺诈;而且从技术层面上来讲,这也非常不利于USB标准真正的升级换代。

因此在全新的USB 4标准之后,英特尔不仅是彻底弃用了除Type-C之外的其他所有接口设计,同时也对此前的全部USB标准进行了重命名和标识的重新设计。不仅将模糊不清的“USB 3.2 Gen1”、“USB 3.2 Gen2”,以及“USB 3.2 Gen2x2”改成了明确写出速度区别的“USB 3.2 5Gb/s”、“USB 3.2 10Gb/s”和“USB 3.2 20Gb/s”,而且还规定从此以后,所有的“USB 3.2”以及USB4接口,都必需直接在接口旁标明带有速度标识的新LOGO。

如此一来,对于消费者来说以后只要看接口旁的LOGO,孰快孰慢就一目了然,5Gbps的USB 3.0再也不能冒充20Gbps的USB 3.2,厂商“以次充好”的小算盘也就再也打不下去了。不仅如此,在经历了这样一通“正本清源”的操作后,那些老的USB控制芯片,以及采用老USB规范的设备市场竞争力可想而知将会大打折扣。这又将有力的促进全行业更快转向USB 4与雷电4这样的新标准,从而最终带动新产品和新生态的全面普及。

因此不得不说,比起单纯的推出雷电4,英特尔这次在USB标准方面所做的贡献,的确也值得大家称赞。

【本文图片来自网络】

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