去埃及打仗,拿破仑为什么要带这么多科学家?

去埃及打仗,拿破仑为什么要带这么多科学家?
2021年06月04日 18:46 狂丸菌

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庞贝古城、兵马俑、埃及法老墓、巨石阵、玛雅金字塔、空中花园……今天推荐的这本《耶鲁古文明发现史》,重现了全球15大古文明的发现全过程,书中涵盖世界上二十余个主要的考古胜地及重要的考古发现:埃及法老的黄金面具,希腊米诺斯宫殿里的石雕,墨西哥丛林中的祭献品……

翻开这本书,让我们一起去全球30多个考古现场溜达一圈,看看那些被淹没在历史长河中的有趣小故事,例如......拿破仑和古埃及罗塞塔石碑不为人知的那些事儿。

虽然现在埃及法老和金字塔已经为世人耳熟能详,但在200年前,埃及对于人们来说还是一个遥远的国度,一个鲜为人知的地方。

就在1798年,当法国将军拿破仑·波拿巴抵达尼罗河时,他感觉自己简直像是在造访另一个星球。

当时的埃及是一个鲜有欧洲人涉足的地方,它只是首府设在君士坦丁堡(现在的伊斯坦布尔)的奥斯曼帝国的一个省,而这个帝国同样是欧洲人很难到达的伊斯兰国家。

当时有少数欧洲游客来到开罗,他们在熙熙攘攘的市场闲逛,或者参观过吉萨金字塔。

一些法国旅行家沿尼罗河逆流而上,还到达很远的地方。有些旅游者购买了用古埃及的木乃伊磨出的粉末——它被珍视为疗效颇强的药物,甚至法国国王也如此认为。

有些古埃及的雕塑流传到欧洲,引起了人们极大的兴趣。虽然埃及早就被公认为早期文明的中心,但它的远古历史及壮观的古迹却不那么为人所知。当时虽然有些外交官已经意识到,买卖充满异国特色的埃及艺术品可以赚钱获利,但埃及相对偏远的位置却让此事难以实现。

直到1790年,苏伊士地峡成了一个自然门户(苏伊士运河要到1869年才挖掘通航),有人由此开始觊觎英国人在印度攫取的大量财富——埃及这才走上了世界舞台。

29岁的拿破仑·波拿巴于公元1797年打败意大利,从此引发了对艺术和考古学的兴趣。他那不安的头脑里充满了通过军事征服四方、统一世界的想法,并对法老所在的土地有着深深的好奇心。

1798年的7月1日,拿破仑率领38000人的大军,乘坐328艘战舰到达埃及。在这支队伍中,有167名负责测绘和研究古代与现代埃及的专家。拿破仑酷爱科学,尤其是有关动物皮毛方面的考古成果。

他带去的科学家都是颇有天赋的年轻人,其中包括农业专家、艺术家、植物学家和工程师,但没有一位是考古学家——因为当时还没有古埃及学、古物学之类的研究领域。

拿破仑的士兵们把这些科学家称为「驴子」——据说是因为在战斗时,他们和驴子一起被编排在步兵队形的中央,受到重点保护。

拿破仑忙于重组埃及的工作,不过他还是抽空去参观了金字塔和狮身人面像——那个拥有人类头部和狮子身体的神秘雕像。

拿破仑对科学的兴趣是真诚的,他还在开罗创立了埃及研究院,经常去那里参加讲座和研讨会。

1799年6月,在埃及尼罗河三角洲的罗塞塔附近,建造防御工事的法国士兵在一堆巨石中发现了一块神秘的石头,这个发现令拿破仑大为着迷。

石头上写满了三种不同类型的文字:一种是古埃及的正式文字,另一种是通俗体书写的文字,还有一种则是用希腊语写的。

这块石头后来成了一把钥匙,让法国人能够解读他们在尼罗河沿岸的寺庙和墓葬上所看见的奇怪符号。

士兵们把被后世称之为「罗塞塔石碑」的石头送到了开罗。在那里的专家们很快就翻译出了希腊文字。

石碑上刻有公元前196年古埃及法老托勒密五世国王登基的诏书。诏书本身并没什么特别令人兴奋之处,但专家们立即意识到,石碑上的希腊文字可能会成为解锁的关键,通过它,人们可以解读古埃及人使用的难解的象形文字。二十三年之后,该石碑果真起到了这个作用。

与此同时,科学家们分成小组,跟着军队在埃及各地行进;他们有时还与步兵并肩作战。

他们在战火中把古迹一一临摹下来,这里的建筑风格奇特,完全不同于古希腊或罗马的庙宇,即使是最不起眼的私人建筑也令人惊奇。

当法国军队在卡纳克和在上埃及的卢克索看到太阳神阿蒙庙时,士兵们在军乐队的演奏中列队敬礼,表达对古埃及人的敬意。

拿破仑也许是个军事天才,但他的埃及远征却以失败告终。

1798年8月1日,英国海军司令霍雷肖·纳尔逊上将在亚历山大城附近的阿布齐尔湾摧毁了法国舰队,拿破仑逃回到法国。当法国军队于1801年投降时,随军的科学家们被安全地送回法国。英国人允许他们自行保存在埃及发现的大部分物品,但是罗塞塔石碑却被留下来并送到了伦敦的大英博物馆。

尽管在军事上失败了,但埃及远征却是一次科学上的胜利。

拿破仑将军的队伍考察了吉萨金字塔的通道,测量了狮身人面像。除了绘制尼罗河地形图,他们也测绘了地处河流上游卡纳克、卢克索和菲莱一带的雄伟的埃及神庙。那些素描准确地记录了巨大石柱上的象形文字,以及出现在神庙墙壁上的神灵和法老形象——在当时的条件下,这些记录已属非常准确的了。

他们出版的二十卷《埃及行记》描绘了法老的圣甲虫、珠宝首饰、雕像、精美的罐子和黄金装饰。《埃及行记》用细腻的线条、巧妙的色彩,把埃及艺术和建筑的异国风情表现得栩栩如生。

这些册子在当时引起了相当大的轰动。当人们看到古代埃及的财富就摆在那里,似乎唾手可得,他们为之疯狂了。

这种激动之情极大地激发了欧洲人对外来物品的渴望和对埃及古董的疯狂争夺。不可避免地,从此时开始,络绎不绝的收藏家、外交家和其他形迹可疑的人开始出现在尼罗河畔,寻幽探宝。

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