东芝公布PCIe 4.0 SSD产品路线图

东芝公布PCIe 4.0 SSD产品路线图
2019年08月31日 10:16 娱乐小妹说

在本月早些时候的闪存峰会之后,东芝又分享了将 NVMe SSD 升级到了 PCIe Express 4.0 的详细计划。由于距离量产还有段时间,所以这里并没有提及确切的性能数据,而是讨论各个产品领域的生产时间表。可知在接口速度提升的同时,东芝还计划进行其它设计变更。

(题图 via AnandTech)

东芝对最终产品和市场准备情况的看法,与 SSD主控厂商的路线图形成了鲜明的对比。在台北电脑展上,我们已经见到许多厂商争先恐后地在推出全系列支持 PCIe 4.0 的主控。

不过东芝预计会率先在服务器市场引入 PCIe 4.0 SSD,因为AMD刚刚推出了具有相对丰富的 PCIe 4.0 通道的第二代霄龙(EPYC)平台,博通(Broadcom)和美高森美(Microsemi)等公司也正在推出 PCIe 4.0 交换机和 HBA 产品。

随着业界从 PCIe 3.0 到 4.0 的大规模过渡,东芝预计该应用将在明年开始成为主流,且会在 2020 年推出首批两条 PCIe 4.0 SSD 产品线 —— 企业级的东芝 CM6 NVMe SSD,以及面向数据中心的 CD6 NVMe SSD 。

作为当前 CM5 和 CD5 系列 SSD 的继任者,CM6 提供了一些更加先进的企业功能,如 PCIe 双端口支持。这两款硬盘将采用东芝的 BiCS4 96 层 3D TLC NAND 闪存,目前已可提供高达 6.7GB/s 的峰值传输速率。

此外,尽管东芝采用了全新的 EDSFF 系列外形,但并不指望其能够在第一时间成为 PCIe 4.0 数据中心 SSD 的主流。相反,该公司近期专注于 U.3 标准。

它与我们熟悉的 2.5" U.2 产品的外形尺寸完全相同,但 U.3 改变了部分引脚的分配定义。U.2 和 U.3 SSD 使用与 SAS 驱动器相同的机械连接器,但 U.2 未能充分利用闲置的引脚。

这项更改能够简化三端口模式的布线,且背板可支持 SATA、SAS 或 NVMe SSD。特别是博通(Broadcom)一直在销售支持所有三种协议的 HBA 和 RAID 卡,这让使用 U.3 代替 U.2 的灵活性变得更高。

需要指出的是,U.2 驱动器在 U.3 托架中不起作用,但 U.3 驱动器需要与 U.2 端口一起使用。东芝通过在 SSD 主控上添加一组额外的 PCIe PHY 来实现这一点,而不是在主控和连接器之间的 SSD 上安装交换芯片,以避免其可能对信号完整性造成任何潜在的损害。

据悉,东芝 CM5 有 2.5 英寸 U.2 和 PCIe 扩展卡两种外形,但后者因缺乏需求和引人注目的用例(市场确实相对小众)而被 CM6 取代。

PCIe 4.0 允许使用 PCIe 3.0 x8 接口的产品,转换支持 U.2 / U.3 端口的四通道连接。当前产品更加专注于更高的容量,而不是更宽裕的 PCIe 链路。至于更多的 AIC 外形,EDSFF 1U 的长“标尺”也终将被取代。

东芝目前正在与合作伙伴一起测试和验证 CM6 和 CD6,并计划在 2020 年实现量产。此外,东芝还在准备通过 XD6 来取代 XD5 。作为面向数据中心的产品线,CD 叫 CM 系列更加注重低功耗和延迟,以及更高的性能和更高级的功能。

数据中心 M.2 驱动器需要 EDSFF 外形的优势,远远超过其它样式。XD5 使用了 M.2 22110 的外形,XD6 将保留该选项,但它也可能是东芝首款使用 EDSFF E1.S(1U Short)外形的 SSD 。

目前消费级市场已经有一批 PCIe 4.0 SSD 上市,但东芝预计其初期仍将是发烧友的选择,并不会对零售和 OEM 市场产生多大的冲击。有鉴于此,该公司也没有遭遇太大的升级压力。

我们可能不会看到 XG6 和 XG6-P 的继任者,直到东芝的 1xx 层 3D NAND 闪存准备就绪。若东芝决定继续使用该产品线作为首批采用新一代 NAND 的固态硬盘,那传说中的 XG7 可能会更早地到来。

M.2 2280将继续是最受欢迎的主流 NVMe SSD 封装接口,但东芝预计更小的外形将变得更加普及。该公司宣布了用于小型便携式和嵌入式系统的新型 XFMEXPRESS 存储卡,且期望 M.2 2230 卡的尺寸能够被更多人所接受。

需要指出的是,存储阵列设备的产品周期普遍较长,因此东芝预计该市场向 PCIe 4.0 迁移的动作要慢一些。可能要等到 2023 年左右,才会转向 EDSFF E1.L 或 E3 的外形。

综上所述,东芝的战略与三星在去年秋季分享的路线图部分相同,预计我们可在今年底或 2020 年见到知晓更多细节。

财经自媒体联盟

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