谁是中国Cruise?微软刚投资的无人车,估值300亿美元

谁是中国Cruise?微软刚投资的无人车,估值300亿美元
2021年01月20日 08:31 量子位

雷刚 发自 副驾寺

智能车参考 报道 | 公众号 AI4Auto

没人可以预见这样的剧情。

2016年,一家名叫Cruise的自动驾驶创业公司,创办不到3年,被通用汽车5亿8100万美元全资收购。

震动自动驾驶江湖。

同年,另一家名叫ArgoAI的自动驾驶创业公司,创办刚满1年,被福特汽车10亿美元收编。

再次震动自动驾驶江湖。

消息传到中国,刚把无人车开上北京五环的百度,一份10亿美元分拆的方案也迅速被提出,虽然最终未获同意,但却由此打开了潘多拉魔盒,成为中国自动驾驶创业肇始。

而今天之所以先提这段往事,是因为Cruise,那家被通用收编的自动驾驶公司,刚获得了微软领投的20亿美元新投资,投后估值300亿美元。

现在,它(可能是)仅次于Waymo的未上市公司。

微软首次押注无人车

巨头微软,瓴投20亿美元不算多。

比起近几年来买领英、吞GitHub,支持OpenAI……“20亿刀,小钱”。

但看上无人车,选中Cruise,以务实著称的战略大师纳德拉——微软CEO,此前没有表露过兴趣和征兆。

如今事后来看,逻辑倒一以贯之。

一切为了云计算。

微软参与的20亿美元砸入,不仅获得cruise董事会席位,还确保了Cruise的自动驾驶汽车将使用微软的云计算平台Azure。

微软CEO萨蒂亚·纳德拉说:

作为Cruise和通用汽车的首选云服务商,我们将利用Azure的力量帮助他们扩大规模,使自动交通成为主流。

另外,作为Cruise大股东,通用汽车还在此次投融资中与微软达成进一步合作,称会加快实施包括人工智能(AI)在内的通用汽车数字化战略,并探索机会,简化数字供应链的运营,以更快的速度为客户提供新的出行服务。

如果换成中国人民更熟悉的话语,就是微软和通用,联手搞产业互联网,搞智慧交通新基建。

国内百度Apollo也好、腾讯自动驾驶也好,甚至最晚入局的华为汽车相关解决方案,也都是云、车和交通等一体展开的。

而且随着5G商用,目前对于自动驾驶落地,云服务方面的配比也被重新思考。

之前由于自动驾驶特殊性,强调的是单车计算、边缘计算,力求计算全在端侧。

但随着5G商用和基础设施铺建,连接和时延方面的问题大为缓解,于是端云结合也就成为更划算的方案。

如果运用得当,成本更低,算力更强。

这也是为啥百度Apollo自动驾驶最新的量产车商用,在威马W6上主打的是云方案的原因——是时候了。

所以微软此时出手,也并非毫无天时铺垫。

Cruise的合并与拆分

地利方面,则是Cruise的合并与拆分。

刚才开篇,我们讲到Cruise被通用在2016年并入旗下,成为了全资子公司。

现在又怎么能拿微软的投资?

这就需要继续讲讲Cruise最近几年的“离合”经历。

在Cruise并入之后,成为了通用的无人车部门,而且还在其高端车型凯迪拉克上,率先推出了自动驾驶功能super cruise,在特定的环路或高速场景中应用,比特斯拉和国内高速领航驾驶玩家领先一大截。

但就在2018年6月,通用宣称,将把Cruise拆分单独融资。

而且“幕后大佬”也迅速浮出水面——孙正义。

正是手握千亿美元愿景基金的孙大帝,直接向Cruise项目注资22.5亿美元,以115亿美元的高估值,让通用吐了出来。

孙大帝还沿袭一贯风格,火速带来了日本车厂本田,把Cruise估值炒到190亿美元,并订下了商业化IPO时间表。

监管文件显示,如果Cruise在软银愿景完成投资后7年内不IPO、分拆、出售或解散,软银便可将其持有的股票转换成通用汽车的普通股。

总之,虽然一波操作让Cruise拿到72.5亿美元的钱,但孙正义是不能亏的。

最好结局设想——Cruise会被“重新定义”,不光是一家可以为车厂提供自动驾驶方案的技术公司,还会是一家以RoboTaxi落地的无人驾驶出行方案提供商。

毫无疑问,估值或市值,也将更高。

而去年开始,Cruise也确实朝着这个方向迈出重要一步。

2020年1月30日,Cruise Origin对外发布。

这是一款专为RoboTaxi设计的无人驾驶车,没有方向盘、刹车和油门,甚至连后视镜都取消了。

外观上看,不像一辆“正常”的车辆,更像是一辆“小巴”。

一辆车可容纳6位乘客,两排座位,面对面乘坐,大长腿可以想伸多长就伸多长……每个座位底下还有专门的空间放置行李。

车内还有一块大屏幕,用于行程中的人机交互。

此外,传感器布置在车身周围,包括激光雷达、毫米波雷达、摄像头等,车内搭载了计算单元。

整体成本高达30至40万美元,由通用、Cruise和本田,近1500人院队耗时3年打造。

但Cruise Origin的发布,还是惊艳车圈内外,并且很快获准在加州公共道路路测。

按照后来无人驾驶小巴成为新落地方向,Cruise Origin也算是引领了风潮。

只是没人预料到,巨头微软会在此时出手,带头砸入20亿美元,把Cruise估值推高至300亿美元。

谁是中国Cruise?

所以问题也就紧接着而来,既然美国Cruise如此吸金,那中国有没有可类比的项目或公司?

还真有。

先说可能直接受益于Cruise进展的几家。

第一,百度Apollo。

这个应该毋庸赘述,Cruise有的,百度Apollo哪一点没有?而且百度Apollo,本身就有面向基建和To G层面的智能交通解决方案。

只是在Cruise这次进展之前,百度Apollo有市无价……

希望百度Apollo拆分独立发展的人一波又一波前往西二旗进谏,但都未果。

而现在,伴随特斯拉市值高企,资本市场对于自动驾驶追逐的无以复加,据说一切正在有实质性不同。

甚至不光拆分和独立发展的方案,还规划了IPO上市的时间表。

待揭秘的问题只剩一个——

百度无人车,现在值多少钱?

第二,Momenta。

有意思的是,最初Momenta对外自我介绍,类比的就是Cruise。

那时候Momenta还只披露了自动驾驶供应商方案,而且拿到了奔驰母公司戴姆勒集团的大钱,确实跟Cruise非常相似,

后来因为Momenta亮出了RoboTaxi那一面,而Cruise跟不上这种变化。

于是外界才开始用了新公式,即Momenta=Cruise+Waymo,以此比喻两条腿走路。

当然,2020年1月Cruise的RoboTaxi发布之后,似乎二者又再度可以直接类比了。

所以此次Cruise大进展,估值翻升至300亿美元,Momenta能不受益?能不开心?

还有小道消息,因为特斯拉自动驾驶能力展现出的稀缺性,Momenta的方案和业务价值,也被进一步重估。

所以一笔来自车厂的大钱,流向了这家现在目前重心在长三角的自动驾驶独角兽。

第三,文远知行和轻舟智航。

因为都是最新展露自动驾驶小巴业务的公司。

Cruise的“小巴”只能坐6人,文远知行和轻舟智航的小巴,则可以运载更多人……

2020年年底,还明确受到了交通部最新印发文件的鼓励,推动无人驾驶小巴,成为新风口。

其中文远知行,最新刚宣布了宇通集团领投的B轮3.1亿美元融资,而且如今向阳而生的文远,资本市场的热度还在继续,据说C轮融资也已经“被迫”开启。

还有一个小八卦,或许能反映风向变化。

还记得文远知行B轮之前,有一轮AI超级吸金独角兽商汤领投的融资吗?

当时主导商汤投资文远知行的负责人李璇,现在还成了文远知行投融资的副总裁,可见对自动驾驶和文远知行的看好。

轻舟智航,2019年才从Waymo出走创业,虽然团队年轻,但进展确实很快,除了联想创投和IDG等先前的投资,据说新一轮也已风口到位。

此外,继续延展的话,小鹏汽车最新展现的自动驾驶实力——NGP的亮相,实际也是Cruise之前环路高速公路自动驾驶功能的中国自研版本。

在目前国内车厂中,无论是OG还是新势力,小鹏汽车确实是对自动驾驶押注最早、投入最大的那一家。

现如今吴新宙带队的跨洋团队,也有上百人规模,而团队也吸纳了不少翘楚。有黄鑫这样的产品型人才,也有王弢这样的技术工程师。

在小鹏NGP试驾效果展露后,小鹏汽车的股价也在接连上涨。

市值已达420亿美元了。

总之,站在2016年,谁能想到Cruise被通用并购后,还能搞出这么多事儿……

也没人能预料到,自动驾驶的热浪,会在2020年积蓄、2021年扑面而来。

或许技术大神贾兆寅有预料,毕竟这两个时间点里,他先被从Waymo挖出参与创立滴滴自动驾驶,然后又在2020年悄然加盟了Cruise。

简直就是春江水暖最先知的人啊。(手动狗头)

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