从联想ThinkStation工作站,窥见工具文明的新纪元

从联想ThinkStation工作站,窥见工具文明的新纪元
2020年10月09日 19:59 脑极体Unity

先来问大家一个问题,人类区别于动物的最大不同之处是什么?

有一个答案是公认的,那就是对工具的使用。

从一万多年前原始人打磨石器,到后来工业时代的金属冶炼、再到现在信息化时代的智能生产制造,人类在历史长河里不断创造超越其他物种的文明,正来自于对制造和使用工具的能力。如今,智能化工具的普及正在开启全新的文明纪元。工作自动化程度越来越高,用到的工具也越来越强大。当越来越多的工作开始在数字平台上完成,性能超越普通PC的工作站也开始成为许多专业工作的必备利器。

围绕这一变局,联想在九月份发布全球首款64核工作站——ThinkStation P620,在性能上刷新了工作站极限。ThinkStation全家族强悍的产品阵容也一起亮相。

表面看,打破的是工作站品类的传统局限。实际上,更为生产效率质变创造了前所未有的契机。

这些强大的数字化“外挂”,会给游戏、电影、制造甚至航天科工等产业带来哪些变化?我们就从几个员工的亲身经历,聊一聊工作站的“工具美学”。

无处不在的数字生活,和那些“开外挂”的人

作为一种高端计算机,提起工作站,大家脑海中率先浮现出的场景,可能是科学家实验室、航天基地工作室,或者是AI码农的工作台,好莱坞的特效工作室等等。

实际上,随着越来越多的工作流被数字化替代,工作站也开始走入了许多角落,刷新着人们的工作内容和产出效率。

操刀了《终结者:黑暗命运》的顶尖CG动画公司Blur Studio就曾提到,在大量的计算中,联想工作站强大的处理器可以计算各种轨迹特效并及时呈现,让原本需要5分钟完成的工作只要5秒钟即可完成,这大大激发了特效师的创造力。事实上,许多画面从前期视觉预览、3D设计、模型模拟、灯光渲染、后期合成等等,背后都离不开工作站的性能加持。而且,这一领域所用到的专业软件功能越来越强大,订阅费用也水涨船高,没有理由不选择强大、可靠的工作站来支撑。

市场需求和生产流程,都决定了这个行业永远对更新更强的性能充满渴望。

比如今年第二季度占据了工作站市场46%份额的联想,就总被来自动漫影视的从业者追着询问,什么时候才能第一时间用上最新显卡。

如果说动漫影视与工作站有天然的匹配度,那么汽车工业应用工作站的故事,就体现出了数字生产的时代变迁。

一辆新车从设计师的电脑到消费者家中,需要经历哪些关卡?

首先是整车设计,一个简单的风阻指标,要利用流线设计将风阻降到最低,就需要进行大量的数据计算。后续的测试、制造、质检等环节,生产效率同样离不开AI算力的加持。

如果是性能一般的工作站来完成,光一个设计工作就耗去数年,损失可不是小数目。比如高端跑车品牌阿斯顿·马丁,就将联想ThinkStation引为战略合作伙伴,来为顶级跑车设计提供助力,帮助设计师提高工作效率。

普通人能不能使用工作站呢?在疫情期间,教育机构好未来在武汉600多位老师,全国8000多名老师的家里,就都部署上了工作站,为学生们提供直播和线上授课。

线上教育最需要的就是稳定的运算和低延时的平台,来保障数据传输和直播效果,在这些老师家中,ThinkStation系列就通过降噪等运算,做到“图书馆级的静音”,让老师的声音清晰地传达到学生们的终端上去。

(联想中国区商用大客户事业部总经理王立平)

不难发现,工作站所具备的强大AI算力、图形图像处理能力、稳定可靠的保障,正来到许许多多的工作者身边,如同“外挂”一样改变了他们的日常。

在联想ThinkStation发布会上,中国区商用大客户事业部总经理王立平也提到,新基建浪潮为工作站市场发展带来新赛道、新机遇和新挑战,同时也将激发市场对于工作站的广泛需求。

而借助ThinkStationP620的发布,工作站也将帮助更多企业加速数字化和智能化。

那么,已经被数字技术改变的职场人,到底需要怎样的工作站产品呢?工作站又要经历哪些千锤百炼才能成为强大的生产力工具呢?

工欲善其事,必先利其器。工作站这一“外挂”的出现,让部分职场人可以展现出无限的潜能。其对智能算力的释放,可以支撑大量数字化工具的使用,深刻地改变人的生产力。

工具的升级换代是必然的,但对品质的打磨,就决定了新工具文明纪元是否能规模性地转化为生产力和竞争优势。第一个打磨石器的人也许是凑巧,而能够让整个族群的劳动力一起挥舞石器来提升整体战斗力的领导者,才能开启一个时代。

从这个角度看,工作站的打造过程,也是一个工具变得强大、普世、可靠的过程。

以联想最新发布的“性能怪兽”ThinkStation P620为例,其在内部被称为地表最强工作站,拥有怪兽级别的能力。

之所以有此名号,因为联想改变了传统单路工作站最大核心数只能达到18个的限制,搭载了AMD锐龙Threadripper PRO处理器,核心数量达到了惊人的64个,可以达到非常高的渲染效率,缩短渲染时间,为影视特效、建筑BIM、工业设计、精密影像处理等高运算量、高技术含量的工作带来极致体验,大幅突破了单路工作站的性能标准,成为新的行业标杆。

其特别之处显然不止于性能创新,更是经历了千锤百炼方成钢。

在设计之初,ThinkStation 就以应对最苛刻的、专业化管理的IT环境为目标,确定了极为严苛的品质标准。

比如要能够进行高强度、长时间的大规模计算,就需要拥有极致的稳定性。为了不让散热导致产品宕机,ThinkStation特地做了模块化设计和三路散热系统,让每一束风通过每一个部件,使散热效能发挥更好,可以将工作站的性能充分发挥。

支持高强度作业,大容量的存储是前提,为了解决这一问题,ThinkStation P620就特地应用了PCIeE第四代存储技术,能够支撑最新的专业显卡,来完成8K视频的在线实时编辑工作。同时,一个CPU可以带8个内存通道,最高可以达到1TB内存,相当于拥有了八车道的高速公路,运行怪兽级别的显卡也不在话下。

此外,工作环境也要求设备有极高的安全性来保护商业成果。为此,ThinkStation采用了AMD锐龙Threadripper PRO处理器,来确保在执行任务前对代码进行验证,从而确保数据和应用程序的完整性,保护敏感数据。

(联想ThinkStation P620)

设计层面的创新只是胜出的其中一步,要抵达用户工作台,还要经过漫长的物流跋涉。

为了保证这一过程不会出现意外情况,每一台 ThinkStation下线之前都会做高压电流的静电测试,主机跌落测试,振动测试,低温保存和高温保存测试,甚至包括包装盒跌落测试。全方位的苛刻质检,都是为了让产品送到用户手中时,和实验室里的一样可靠、稳定。

这还不是最“变态”的, ThinkStation还有军标级别测试,许多看起来很小众的环境限定,都被在出厂前锻造了一遍。

比如霉菌测试。联想会把一个工作站放到相对湿度比较高比较热的地方,看霉菌对主板整体可靠性影响到底有多大;

高海拔测试,检测产品是否可以在4500米以上的高海拔连续工作超过1个月;

再比如在震动中进行运动的测试。联想某些型号的工作站会被用于军用设备,往往需要在野外完成工作,就需要震动环境下依然可以长时间保持稳定。

此外还有连续24小时的吹沙测试,每个角度连续跌落26次,模拟24小时强光照烤机测试,负25度极限低温连续运行8小时的测试等等……

这一系列打磨,都是为了让工作站硬件能够适应各种极限环境,始终稳定可靠的为人类的生活生产提供服务。

美国权威调研机构—Technology Business Research(TBR)返修率研究显示,历经为期三年的测试,联想移动和台式工作站的返修率均为业界最低,低于行业水平20%,且联想是唯一一家三年内返修率始终低于行业平均水平的工作站品牌。

除此之外,当硬件交付到用户手中,需要借助各种数字化软件才能转变为产品和服务,成为大荧幕上绚烂的特效,实验室里强大的模型。怎样才能保证用户在使用软件时能够达到最佳效果呢?

联想觉得完成所有软件的全功能测试还不够,直接跟软件开发者合作,比如跟Foundry联合研发原型机,从设计初期就参与其中,软硬件协同开发自然能够将硬件性能与软件功能最为适配地结合在一起。

此外,ThinkStation家族免工具的模块化设计,大幅降低后续维护和升级难度,方便后续进行硬件的快速维护升级。

强大的工具就是要让人超越身体能力的局限,获得额外的加持,就像手机对办公距离的延伸,VR眼镜对作业空间的扩展,工作站的升级换代也为人类的创造性工作提供了前所未有的潜能,可以让创意、想象、效率得到最大程度的释放。

新的工具文明,就在这样的千锤百炼之中被锻造出来。

从工具到文明,只差一个文化的距离

在产品上,联想ThinkStation工作站已经做得很优秀了。2019年,在中国区双路台式工作站市场联想份额达36%,在工作站市场占有绝对的C位。2020年Q2,联想在中国区台式工作站市场份额再创新高达到46%,市场份额排名第一。

不过,要打开一个新纪元,如同人类文明从石器时代进化到工业时代一样,最需要的不仅是工具水平升级,也需要社会文化层面的沁润。最直接的,就是应用新工具的生产机构如何想,如何做?

在联想ThinkStation全家族发布会上,联想ThinkStation工作站的诸多合作伙伴给了我们答案:

首先,自2008年首次上市,联想ThinkStation经过12年的发展,拥有业界最为全面的专业产品线覆盖,包括入门单路、基础单路、主流单路、顶级单路、主流双路以及顶级双路工作站产品,使其能够充分满足各种客户的不同需求。

(联想ThinkStation工作站家族)

比如英国的视觉软件公司Foundry服务的是迪斯尼、工业光魔等好莱坞顶级视效公司,在制作诸如《复仇者联盟》《权利的游戏》和《流浪地球》等特效大片时,深度合成、极致高清等技术和产品的制作,都需要庞大的运算量和极致的性能护航。所以就要用到主频比较高显卡性能中高配的工作站。

科研领域则更看重强大的算力与稳定性。疫情期间,许多高校的研究工作出现了短暂的停顿。诸如建筑领域的光学设计就对算力要求很高,先前的光学研究无法正常进行,只能进行模拟实验。清华大学建筑学院教授张昕就借助一台联想工作站,在8个月时间内完成了研究任务。

而制造业客户往往不需要最为顶端的计算资源,最需要的是高主频CPU,配合中高端的显卡即可。所以联想特别量身定制了P520c主流单路工作站,降低采购成本,提高投入产出比。

著名的制造企业徐工集团对联想ThinkStation产品在支持制造企业智能化工作方面的表现表示了肯定:“联想工作站的稳定性、多元化配置和出色性能,作为可靠的支持力量帮助我们实现生产制造提速。“徐工集团引入联想工作站来支撑5G、VR、AR、人工智能等前沿技术的落地,将生产效率提升了150%,智能物流工序覆盖率超过了60%,一个工人可以同时操控10个机器,这在以前是不可想象的。

其次,B端市场从来不是一锤子买卖,联想除了用暴力计算解放人力之外,也十分强调“软实力”。

建立了VIP专线,专门解决客户在工作站上的调优难题;配备了2万多名工程师,每3公里就有联想的服务站,给客户更快速的响应,解除后顾之忧。

这样的全方位服务,能够让合作伙伴更通畅、踏实地走在智能化、数字化转型之路上。

发布会中,徐工集团的代表就分享到,数字化需要人才、软件,以及稳定、快速、强大的计算机硬件支持。联想工作站作为可靠的支持力量帮助其实现生产制造提速。

站在漫长的历史观察角度来看,人类外挂的能力一直在以指数级别增长,工作站更是当前个人工具的极致体现。

联想在工作站领域的快速奔跑,也在帮助人类拥有更强大的助益,继续大幅度甩开其他族群,让人的价值变得无远弗届。

工具进化故事的新开端,也是中国新生产力文明的起点。你我有幸,见证这场风起云涌。

财经自媒体联盟

新浪首页 语音播报 相关新闻 返回顶部