软银斥资9.4亿美元入股Nuro,布局无人驾驶配送领域

软银斥资9.4亿美元入股Nuro,布局无人驾驶配送领域
2019年02月12日 17:25 小魁说事

硅谷自动驾驶公司Nuro宣布,已经完成来自软银愿景基金的 9.4 亿美元融资。Nuro 表示将利用这一轮融资将其配送服务扩展至新的区域,增加新的合作伙伴,扩展车队,完善其自动驾驶技术,并继续在全球范围内大幅招募人才。

(图片来源:Nuro 官网)

据路透社及华尔街日报报道,投资者对 Nuro 给出了 27 亿美元的估值。对此轮融资,Nuro 联合创始人 DaveFerguson表示:“这次和软银的合作使我们有机会加速实现通过自动驾驶技术重塑物流配送和其它应用场景的愿景。”

对软银来说,以接近 10 亿美元出手投资 Nuro,再一次体现出其在移动出行领域的野心。此前软银已投资了出行公司 Uber,通用旗下自动驾驶子公司 Cruise 、芯片厂商Nvidia、传感器制造商 Innoviz 等,此次投资 Nuro 也让软银实现了在无人配送领域的布局。

资料显示,Nuro 成立于 2016 年,创始人是谷歌自动驾驶团队的前首席工程师朱佳俊和 DaveFerguson。到目前为止,Nuro 已完成超过 10 亿美元融资,投资方包括了软银、高榕资本、Greylock Partners、网易创始人丁磊等。

不同于一些想要推出自动驾驶出租车的公司,Nuro 一直表示公司致力于通过自动驾驶技术和服务让本地配送更快速和高效,且 Nuro 目前的配送区域更多集中在交通状况较为简单的城市郊区。其第一款产品致力于创造的未来是任何货物商品都能够以最经济实惠的价格快速地得到配送。

拥有经验丰富的开发团队,加之更加注重落地商用,Nuro 在成立短短的两三年时间里就取得了很多看得见的结果。

2018 年初,Nuro 就发布了 L4 级无人配送车辆,同样在去年,Nuro 还与生鲜连锁超市Kroger合作,计划将为其个提供配送服务,这些服务会使用 Nuro 自主研发的无人驾驶汽车来完成——包括生鲜、外卖、包裹等各种货品。这一合作的达成一定程度上是对 Nuro 在自动驾驶技术上的认可,另一方面,在自动驾驶行业愈发强调商用化的今天,这样的合作若能取得好的成果,对 Nuro 在下一阶段的发展也至关重要。

不过目前 Nuro 的配送服务还处于早期阶段,据华尔街日报报道,Nuro 的自动驾驶车辆在软件和硬件上都经过了特殊的设计,比如特别的车内空间设计、没有车窗等,这都是为了满足车辆在无人驾驶和运送货物上的需求,目前为止 Nuro 已经完成的自动驾驶配送车辆还仅有 6 台,该公司在美国德克萨斯州和亚利桑那州道路上测试等车辆则约为 50 台。此轮融资完成后,Nuro 将有更充足的资金来扩充其自动驾驶车队。

从 2018 年下半年开始,自动驾驶行业的整体发展出现放缓迹象,加之资本市场遇冷,这一现状对现阶段投入高、回报难的自动驾驶行业来说并不轻松。不过在这段时期里,自动驾驶行业内一些大手笔投资也时常出现,除了此次软银9.4 亿美元投资Nuro,还有数日前自动驾驶公司Aurora宣布完成 5.3 亿美元融资,投资方包括了亚马逊和红杉资本。在中国则能看到 Momenta 在 2018 年 10 月完成数亿美元融资,迈入独角兽行列等。在资本寒冬中,这些大手笔投入也反映出投资界对自动驾驶前景的看好。

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