刚刚,苹果高通大和解,英特尔退出 5G 手机调制解调器业务

刚刚,苹果高通大和解,英特尔退出 5G 手机调制解调器业务
2019年04月17日 12:14 小刊说科学

苹果与高通的诉讼之战刚刚有了最新转折,两大科技巨头联合发出新闻稿宣布达成协议,终止所有正在进行的诉讼,包括和苹果合作制造商的诉讼。

和解内容包括苹果向高通支付费用,但具体数字未公布,同时,两家公司达成了一项为期 6 年的许可协议,自 2019 年 4 月 1 日起生效,包括可延长 2 年,以及多年芯片组供应协议的选项。显示苹果打算再次向高通采购芯片。

图 | 两家公司发出新闻稿(:苹果)

英特尔不玩 5G 智能手机调制解调器业务了!

而就在两家公司对外公布协议的几个小时后,英特尔接续对外宣布重大消息:退出 5G 智能手机调制解调器业务。官方新闻稿标题直接写着“退出 5G 智能手机调制解调器业务,专注于网络基础设施和其他以数据为中心的 5G 机会”,内文进一步指出,为达成对现有客户的承诺,会持续维持 4G 智能手机调制解调器产品线,但不会在智能手机领域推出 5G 调制解调器产品,包括最初计划在 2020 年推出的产品。

英特尔 CEO Bob Swan 说:“我们对 5G 的机会以及网络的‘云化’感到兴奋,但在智能手机调制解调器业务中,很明显没有明确的盈利机会和良好的回报。5G 仍然是英特尔的战略重点,团队开发了一系列有价值的无线产品和知识产权。我们正在评估实现价值的方案,包括 5G 世界中各种以数据为中心的平台和设备的机会。”

图 | 英特尔宣布退出 5G 智能手机调制解调器业务(:英特尔)

目前虽不清楚英特尔何时做出这项决定,但随着苹果已跟高通达成芯片组供应协议,以及英特尔宣布退出,现在几乎可以肯定苹果未来的 iPhone 将恢复使用高通的调制解调器。

停止“小孩”吵架,因为苹果有的麻烦得处理

高通表示,在调制解调器芯片开始出货后,根据该协议将增加约 2 美元的每股收益。消息一出,随即带动高通股价大涨 23%,创下自 1999 年 12 月以来单日最大涨幅。苹果股价则表现冷淡,仅小涨 0.01%作收,显示出投资人普遍认为此协议对高通带来的利好高于苹果。另外,英特尔在宣布退出 5G 智能手机调制解调器业务后,股票在延长交易中反而上涨了超过 4%。

根据 CNBC 报道,Wedbush Securities 分析师 Dan Ies 表示:“这是高通重要的一次胜利”,和解内容让投资者感到惊喜,苹果最终意识到这不是两个小孩吵架,他们有比在法庭上与高通公司作战更大的问题得面对:5G 和 iPhone 销售疲弱。另外,华尔街日报也评论,”此协议对苹果是好事,但对高通来说更有利“。

由于苹果跟高通在全球科技产业均占有举足轻重的地位,加上多家苹果供应链公司也涉入其中,包括代工厂富士康、和硕等,让这场官司格外受到全球瞩目,美国时间 4 月 15 日才在加州圣地亚哥的法院开庭审理,先前外界还预估诉讼至少长达 4 周,没想到,隔了一天之后,就出现大转机。

事情发展出人意料地以正面收场,主要原因之一无非是苹果不得不对未来 5G 的产品规划有所妥协。苹果与高通翻脸之后,就开始引进调制解调器芯片的第二供应商英特尔,到了 2018 年发布的新 iPhone 就完全改为使用英特尔芯片,不再是高通的技术。

先前路透社报道,英特尔开发的 5G 基频芯片会在今年向供应商送样,包括网络设备等非消费者 5G 产品将于 2019 年发货,但不包括手机等消费设备的 5G 基频芯片。如今,英特尔宣布放弃5G智能手机调制解调器业务,直接断了苹果的念想。

目前,高通、三星、华为、联发科都已发布 5G 基频芯片。但三星和华为其实也是苹果在手机市场上的竞争对手,而高通依旧是 5G 技术最主要的业者,因此苹果的选择不多,若苹果不与高通合作,很有可能会在初期的 5G 市场中错失机会,这也可能是苹果与高通愿意和解的主因。

(:苹果)

和解对多方利好

两家公司撕破脸的争执点于技术专利授权费用的认定,苹果在 2017 年 1 月向高通提起诉讼,指称基本上向高通支付了两次费用,首先是购买处理器,然后支付特许权使用费(royalty fee)。

苹果认为,应该只需支付 iPhone 使用的无线通信芯片费用,指控高通利用市场优势,收取不公平的权利金。

苹果还找了代工厂助阵,让代工厂也对高通发动诉讼。而高通则反驳垄断行为,并表示其技术不仅仅是调制解调器芯片,所以应根据手机本身的售价进行补偿,并对苹果提出反诉。

就这样,在过去两年,这场以调制解调器芯片和相关纠纷为中心的复杂法律斗争一直在全球各地的法院肆虐,包括高通和美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)之间、韩国、台湾等,甚至还扯出英特尔窃取高通机密的案外案。

现在,两大巨头以和解收场,不仅两家公司可以专心回归到开发技术产品、业务上,对供应链也是松了一口气,特别是代工厂借着此次和解,也能停止和高通继续对簿公堂,算是美事一桩。至于苹果与高通未来是否携手再创各自荣景,同样让外界值得期待。

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