国外最新研究认为火山爆发未必能让恐龙灭绝,但行星撞击能做到

国外最新研究认为火山爆发未必能让恐龙灭绝,但行星撞击能做到
2020年06月30日 21:16 旋翼飞行器

作者:有钳出品

图 1 这只正在饮水的巨甲龙亲眼目睹了小行星撞击地球

“一只巨甲龙目击了6600万年前小行星撞击尤卡坦半岛的过程。 即使是它那庞大的身躯和厚重的盔甲,也无法避免来自这场宇宙灾难的伤害。”

等等,先别紧张,这只是一张电脑合成的图片,但即便如此,这段计算机进程模拟的是很久很久很久以前,小行星撞击地球的真实事件。通过模拟这次撞击事件,科学家“营造出”了一个规模庞大、难以生存的恐龙绝迹现场。

这颗小行星在6600万年前白垩纪末期撞击了墨西哥海岸外的地球,并在很长一段时间以来被认为是导致所有恐龙物种灭绝的原因。

当然,关于恐龙灭绝的假说一直都有其他的声音。另一个主流观点就是——一些研究人员认为,持续数万年的大型火山喷发才是恐龙灭绝事件的真正原因,也是导致地球上近75%的生命死亡的祸源。

现在,来自伦敦帝国理工学院、布里斯托尔大学和伦敦大学学院的一个研究小组表明,只有小行星撞才可能是导致恐龙灭绝的根本原因。

他们还表明,从长远来看,大模的火山活动则反而有助于生命从小行星撞中恢复。他们的研究结果今天发表在《美国国家科学院院刊》上。

该研究团队的首席研究员亚历山德罗·奇亚伦扎博士在帝国理工学院地球科学与工程系攻读博士学位时开始着手这项研究工作,他说:“我们发现小行星撞击引起了持续数十年的“凛冬风暴”,这些环境影响破坏了适合恐龙生存的环境。相比之下,强烈火山喷发的影响还不足以严重破坏全球生态系统。

他们的研究首次“定量”而非定性地证实,恐龙大灭绝唯一可信的解释是撞击造成的“凛冬风暴”,从而彻底摧毁了世界各地的恐龙栖息地。

图 2 6600万年前,一颗直径10到12千米的小行星撞击了美洲中部

小行星撞击地球将会把颗粒物质和气体释放到大气层的高处,遮挡太阳数年,造成长久的寒冬。火山喷发也会产生微粒和气体,具有阻挡阳光的作用。在大灭绝时期,德干地盾(现在的印度)发生了持续数万年的火山喷发。

为了确定哪个因素对改变气候变化更具影响,研究人员按照传统研究方法,使用了气候的地质标记和强大的数学模型。在这篇新论文中,研究小组将这些方法与有关环境因素的信息结合起来,比如降雨量和温度,每种恐龙都需要这些条件才能繁衍生息。

然后,他们就能够绘制出在小行星撞击或大规模火山活动之后,地球上仍然存在适合恐龙生存的地方。研究发现,只有小行星撞才摧了所有潜在的恐栖息地,而火山活动则仍然在赤道附近留下了一些可生存的区域。

图 3 火山大爆发一方面确实能产生遮蔽大气层的尘埃,但另一方面也会导致全球变暖

作为主要研究者,来自布里斯托尔大学的亚历克斯·法恩斯沃思博士说: “我们不是仅仅使用地质记录来模拟小行星或火山活动对全球气候的影响,而是将这一方法向前推进了一步,为研究增加了一个生态维度,以揭示这些气候波动是如何严重影响生态系统的。

来自伦敦大学学院的合著者菲利普·曼尼恩博士补充说:“在这项研究中,我们对关键的地质和气候数据添加了一种建模方法,这些数据显示了小行星撞击对全球栖息地的毁灭性影响。从本质上讲,恐龙的‘死亡蓝屏’就是来自它。”

尽管火山释放阻挡阳光的气体和粒子,但是它们也会释放二氧化碳这种温室气体, 在火山爆发后的短期内,这些阻挡阳光的气体和粒子产生了更大的影响,造成“火山冬天”。 然而,从长远来看,这些粒子和气体会从大气中排出,而二氧化碳则会留在大气中,并不断累积,从而使地球变暖。

图 4 行星撞击地球导致的“凛冬”比想象中来得更快

如果说小行星造成了最初剧烈的全球“凛冬风暴”,研究小组的模型表明,从长远来看,火山大爆发产生的温室气体则促成了全球变暖,反而有助于许多恐龙栖息地的恢复,帮助灾后进化出的新生命茁壮成长。

奇亚伦扎博士说: “我们提供了新的证据,表明在这时期同时发生的火山爆发基本可以确定确实是减少了行星撞击对环境造成的影响,特别是在撞击造成的严寒冬季之后加速气温上升这方面”。 这种由火山活动而引起的气候变暖,提高了动物和植物的生存率和恢复率,这些动物和植物在大灭绝后立即扩大了种群,其中包括鸟类和哺乳动物。

财经自媒体联盟

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