神话内外段永平

神话内外段永平
2020年11月23日 10:01 海克财经

文丨何旭

一则小霸王破产的传闻前不久在网络上刷屏,而助推这一消息成功发酵的,看下来多为80后,它触发了一个群体的记忆。

小霸王品牌所属机构中山市小霸王智能科技发展有限公司似乎也被舆论热度所惊,很快发表声明称,此小霸王文化,非彼小霸王品牌,二者虽曾有过合作,但自20195月以来,合作终止,双方已无任何关联。意思简单明了:别乱说,破产的不是我。

这倒让正牌小霸王意外收获了一波强关注,无论它是否情愿。

创立于1987年的小霸王迄今还在,只是影响力早已不复当年。尽管小霸王后来还折腾过早教机、电磁炉、VR游戏等诸多产品,但对此知之者不多。

扛起大旗的,依旧是红白机。

在当前各大电商平台,小霸王终于不再将自己和一个键盘拼接在一起,“伪装”成学习机的样子,而是大方地在商品介绍里写上了“经典电视游戏机”。作为配套售卖的,还有“114合一”“500合一”等各种卡带。其中一款内置121种游戏的机型,目前在拼多多售价63.14元。就海克财经观察,这些产品的卖点基本都是怀旧。有网友评论称,拿出小时候掉了黄色外壳的游戏卡带,竟然还可以玩。

最近另一条看似无关的刷屏消息是,双11前夕,极兔速递在华业务接连遭到通达系快递封杀。

更多人开始对这只“兔子”好奇起来。它的来历多少有些传奇色彩:源自印尼,早已在东南亚建立起了颇为发达的物流网络;迟至2019年才进入中国,之后迅速起量。被封杀之前,外界几乎很少有关于它的报道,即便有,也比较零星,且多为揭秘性质。

极兔速递官网显示,目前该公司已承接了不少新兴电商平台的配送业务,比如拼多多、抖音、快手、有赞等,当然,也包括了当当网、蘑菇街这类相对传统的电商平台。能够看到,极兔速递以极快的速度进入到了主流之外的快递市场,而且还在横向渗透,路子有点儿野。

然而它的创始人并非什么印尼华侨或泰国华裔,而是一个名叫李杰的中国人。李杰曾是OPPO印尼创始人,如果再往深一点儿挖,他大学毕业那年,也即1998年,加入了步步高。他的职场经历和OPPO创始人陈明永很像。

一边是继续做着80后生意的小霸王游戏机,一边是和步步高及OPPO具备隐秘相关性的极兔速递,在诞生时间上相隔近30年的两项业务,却因同一个人被串联了起来,这个人就是段永平。

在一篇介绍极兔速递的文章最后,作者援引一位天使投资人的话说,永远不要低估段永平系创业者。

尽管段永平多曾表示自己淡出江湖已久,不再过问步步高系公司的具体业务,但这显然应了那句无甚新意的话,人不在江湖,江湖却流传着他的传说,甚至还有了个门派。特别是黄峥到底多大程度上受到了段永平的指点,更已是业界热议话题之一。

段永平系创业者,的确正在掀起风浪。

OPPOvivo、一加手机等,这自不必说,拼多多已成为国内电商行业最大变量,新闯入的极兔速递也在试图打破快递业固有格局。这个起始于小霸王时代的故事,大概率会因段永平门徒的不断涌现以及他们之间可能出现的错综合作而持续延展开去,段氏传说或将一再被提及。

01

化身布道者

互联网时代,段永平的出名多半因为他是步步高的董事长。需要稍作提示的是,这里提到的步步高,地处广东,聚焦电子工业,和湖南企业家王填后来创立的商业连锁品牌步步高,不是一码事。

和许多拥有类似头衔的人一样,早年的段永平照例会去参加一些学院派经管大会,在会上讲几句话;参加少量电视节目,在主持人循循引导下,与一些相干或不相干的人迸发一些激情的火花,到节目最后十几分钟,也照例要吵上那么几嘴。

除了表示自己忙于打高尔夫,已移民去美,公司具体事务不再过问,穿西装、打领带,讲述做企业要本分、诚信的段永平,看起来和那时的企业家并无不同,他所宣扬的似乎也没有人过于关心。对于他和他的企业,人们一度感兴趣的是,为什么要花450万元请成龙、250万美金请施瓦辛格在央视打广告,步步高为什么还不上市等。那时媒体对他的定位是,3次中了央视标王的营销高手。

段永平再次受到关注和他若隐若现的财富有关。

走红第一件事是2001年年底在网易低谷时,以每股0.8美金左右的价格大量购入网易股票,后大赚一笔的故事;第二件事则是2006年,以62.01万美金竞得一顿巴菲特慈善午餐的故事。影子总裁的标签,被替换成了神秘富豪、低调的中国富豪。

胡润曾在一个视频里用中文介绍段永平,这个英国人在讲述中甚至表露出了,因段投资上市公司网易而终于让他摸到了段财富一角的兴奋之情。

那时段永平最令外界好奇的是他的财富。步步高并未上市,同时他也在严格限制自己变得更为富有。某次在谈到出售网易股票的原因时,他表示,因为持股超过5%就要向SEC即美国证券交易委员会申报,考虑到这一点,他有意让自己所持股票小于这个比例,以保持低调。

多年间,段永平的形象低调而神秘。然而,这仅是对那些只对他的财富故事有兴趣的人来说。如果对他的财富形成原因也颇感兴趣,倒是很容易了解到他更多的经营与投资理念。应该说,段永平只是低调,却并不神秘。

和王兴执着于更新饭否一样,自参与竞拍巴菲特午餐那一年开始,段永平其实就开启了自己的社交网络生涯,一直在网络上传达自己的投资理念,与网友互动,持续至今。

为研究网易博客功能,段永平于2006年开通了网易博客。之后则以每年100多篇的频率,在上面发表着感悟、问答,偶尔转发文章。主要沟通形式是问答,由网友发问,段永平挑选问题进行回答。在早期的帖子中,段永平一度十分活跃,一长串对话下,总能找到他的回复。

海克财经翻检发现,段永平网易博客最为活跃的年份是2011-2014年,这几年他几乎每月都有新的内容发表,话题绝大部分涉及投资,也有少量涉及美国生活感悟、儿童教育问题、各地游玩见闻等。

如果不详细了解段永平的身份,你很容易把这个博客看成是一个投资博主和他的拥趸交流的场所。博友之间也会互相告知,哪些问题是“阿段”已回答无数遍了的,哪些他不会具体回复。他们甚至会提醒一个刚来发帖的,告诉他现在是美国时间几点,如果阿段看到了就会回复。

考虑到陈明永曾在媒体上略显抱怨地表示,段永平很少来公司,交流也不会谈及具体业务这一点,段细心打理博客的行为实不寻常,而且算得上活跃了。他甚至会制定问答规则、增删博友规则等,维护着交流的秩序和效率。

每次只回答一个问题,不涉及具体投资标的,少谈“术”,多谈“道”,传达“本分”“平常心”“不懂不做”“Stop doing list”等理念,是段永平回复网友的主要内容。

海克财经读遍段永平过去14年发布的所有博文清晰看到,他所感兴趣的话题,排在第一位的是巴菲特,排在第二位的是苹果,此外还有少量的互联网公司,以及茅台。

他的门徒在不断变多。网易博客不是他与网友交流的唯一场所,在雪球上,他有着超29万粉丝。他还曾玩微博,但目前将内容隐藏了。和马云2005年年底在新浪发的第一篇博文内容类似,段永平在网易发的第一篇博文同样也是介绍自己,只不过是一个错误更正,告知网上传他有博士、硕士学位都不对。

在雪球,问答有付费功能,每天有不少人花199.99元向“大道无形我有型”请教,这是段永平的网名。他喜欢网友叫他“大道”,而不是什么总,或老段之类。提问方向五花八门,该不该买这只股,怎么看某公司发展,该不该继续待在不喜欢的公司,自己一直在做错的事怎么办;慢慢地,提问范围甚至扩大到了家庭情感领域,有人开始问他找老婆的标准是什么,要不要生二胎。当然,更有许多人,并没有什么要问的,而是直接打赏,以示对多年来受教的感谢。

多数时候,段永平以一两句话简洁回复,不少时候更直接地回“不了解”“不知道”。和巴菲特将午餐拍卖做成了慈善一样,雪球网友支付的费用也都流向了公益组织,那是一个与乡村阅读有关的项目。

但大众关注点并不是这些。段永平最近一次被强光照射,仍与财富有关——被认为是他的弟子的黄峥成了显性富豪。但在面对财富时,黄峥的处理方式和段永平大同小异,那就是尽量不招眼。

20208月,时隔两年,段永平再次更新网易博客,内容是一次测试,test。这勾起了无数博友的回忆,大家纷纷前来讲述过去多年是如何体会巴菲特投资理念的,如何领悟本分、平常心、做对的事及把事情做对的,与此同时,他们还表达了对博客时代交流氛围的怀念。

相较广为人知的富豪身份,已在社交网络上留下大量评点分析、育儿经验、生活故事的“网友”段永平,无疑更接地气,也更为真实。

02

理念开枝散叶

段永平远离商界了吗?

答案似乎显而易见,他常住美国加州,一年回国两三次,总共时间加起来不超过一个月,和陈明永他们在一起时更多谈企业文化而非公司事务;加上段永平自己经常表示早已退休,公司是陈明永他们的,做不好就关门大吉。这大可理解为,段永平着实已经急流勇退。

但一些细微的迹象又表露出,在大的方向上,他的目光从未跳脱步步高系公司所在的行业,同时他也在思考行业变化,只是他关心的方式已经变成了,站在较高较远的地方看。这更接近于投资人视角,而非CEO视角。

段永平很早就已关注苹果公司,他在之前的博客上也常盛赞乔布斯及苹果产品,还曾表示,如果觉得能干倒苹果,是不会买苹果的股票的。

当和他一起做VCD的同辈们还在硬件领域苦思时,他的目光已放到了互联网,比如Google、网易这类公司。一个与此有关的小趣事是,黄峥在自己公众号中说,他是询问了“人生导师”也即段永平的建议才去了Google上班,而段永平则在雪球中写,认识黄峥时,他已决定去Google了。

记忆或有偏差,但段永平早于业界很多人认识到Google的价值,这是个事实。

据传黄峥后来决定回国创业时,首先做的就是来自段永平公司的步步高的电商业务。不少人在描述段永平和黄峥的关系时,很愿意将其刻画成段永平一直在扶持黄峥,却几乎从未谈到,这其中很大程度上也是因为,段永平对新一代商业模式包括电商,有着浓厚兴趣。

步步高系公司一直在践行段永平的思路,其中最重要的当属价值观,此外还有消费者导向、考虑市场需求等。

很多人知道,早在1999年,步步高就已改制分拆出3家公司,分别主打教育电子、视听电子、通讯科技这3个业务方向。金志江带领的教育电子陆续做出了复读机、点读机等产品,并在后来打响了“小天才”品牌,小天才电话手表目前已是儿童可穿戴设备领域领头羊。不管你瞧不瞧得上,其惊人的产品渗透率,说明它已经成功击中了某些需求。

在段永平的雪球账号上,曾有球友(即雪球网友)详解自己为孩子购买手表的心路历程,称自己孩子在发现社区不少小朋友都是用小天才加好友后,回家即表示自己也需要这么一个。

从微观上也可见小天才对小霸王的的承袭。稍加比对,不难发现二者在产品细节上的一些相似之处。它们都针对儿童市场,品牌名的结构也相似。段永平曾表示小霸王这个名字不太好,主要是霸字笔画太多,难做设计呈现。而小天才在承其优点的情况下,弥补了这一缺失。

小霸王考虑到了家长和孩子的共同需求:光卖游戏机不行,那就加上个键盘,兼具学习功能,这大大提高了家长的购买率。这一理念平移到了2015年推出的小天才电话手表上:它既满足了儿童的社交需求,同时更有家长需要的定位及通话功能。

金志江被认为是段永平最低调的门徒。在他接受过的一些采访中,他也多次提到段永平治理企业的不少理念,比如本分,要清楚能力边界,不图快和大。

这和段永平在网易博客及雪球上一直强调的“更健康更长久”,以及他所谓做企业犹如安全开车的说法是同一逻辑。段永平曾说,车子不能开得太快,要保持安全速度,否则等到快要撞墙时,除了撞上去,别无选择。

陈明永和沈炜同样属于不事张扬的企业家,他们都不热衷于参与营销战。尽管OPPOvivo一直有着来自市场的有关性价比方面的质疑,但他们较少直接回应,这和段永平所讲的消费者导向理念也有直接关系。

在外人看来,段永平回国,仅是给弟子们讲企业文化这类较虚无的事,但对段永平来说,这才是最重要的,因为它直接决定了一家企业到底是能够成为两层楼房子还是一幢大厦。

不直接介入一线,不等于置身之外,这可能意味着充分授权。如果我们认同企业文化的极端重要性,那么秉持段永平经营管理理念的步步高系公司,可说是一直都在段氏掌控之中,所谓大道无形。

段永平曾表示自己“胸无大志”,没什么理想,当然他还做了个补充,他说这个“大”,是“好大喜功”的“大”。

表面看,确乎如此。段永平在步步高做了几年之后就离开了,过起了他更看重的家庭生活。但与此同时,他消化吸收自巴菲特的价值投资理念,又通过两种形式继续向前推演,一是他自己在社交网络的布道,二是其门徒秉持这一理念在相关领域的开枝散叶。

相比小霸王及步步高时期,如今愿意去了解段永平一直在推崇什么的人变多了。他们把段永平说过的话搜罗起来,做成语录,扩散研讨。从做企业到退居幕后成为投资人,段永平的核心思路其实一直没变,内容也并不复杂。有网友曾在雪球感叹说,大道讲的东西其实都很简单,但为什么这条路还是人烟稀少,投机的远多过投资的,可见知易行难。

段永平网易博客自2017年到现在,只更新了10篇。这曾被某些网友认为是个不再写的前奏。段永平在雪球上也曾纠结过付费问答形式要不要继续,201910月他发帖说想停下来,并称投资上的事,自己该说的都说了。但很显然,他之后又重开了,而且比较活跃。至少目前看,任何人想要直接接触段永平,理论上讲都不是难事。只要你愿意,现在就可以登录雪球,付费向他提个问。

神之为神,核心在于超能力,但有些神则来自信息不对称。步步高的故事既非神话,段永平亦非神人。

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