不卖只租!波士顿大型机器人Spot即将进入商用

不卖只租!波士顿大型机器人Spot即将进入商用
2019年11月18日 18:37 科技学童小麦

还记得那个反抗人类的机器人短视频吗?当然今天的主角可不是它,而是同一家公司生产、外形更像一只宠物狗的Spot。据外媒报道,自6月份以来,波士顿动力公司就在讨论公开发布其首款大型机器人Spot,而现在可以确认的是,Spot先期不会被出售,而是用于租赁。

Spot是波士顿动力公司生产的一款敏捷的小型四足机器人,充满电可使用约90分钟,移动速度1.6m/秒,是波士顿动力制造的最安静的机器人,同时可以移动到轮式机器人无法到达的地方,有效载荷也远超无人机等小型空中载具。在波士顿动力公司的视频中,Spot可以承受摔倒、被脚踢,在崎岖的地形上行走,因此其预计可以替代人类做很多危险的工作。据悉,Spot的商业化首秀或许要发生在太阳马戏团,波士顿动力公司正在与其洽谈将Spot加入水、火、高空特技、壮观的灯光表演等场景中,作为一款可编程定制的机器狗,Spot也有能力识别障碍并在其中导航。作为一个不使用动物表演的马戏团组织,Spot的加入无疑能够增加太阳马戏团的表演丰富性,当然后者正在评估Spot在现场娱乐方面的潜力。

总体而言,波士顿动力的机器人项目在全球范围内都具有竞争力,但高昂的研发成本以及变现难度限制了其发展规模。波士顿动力2013年被大力推进无人驾驶汽车和其他机器人项目的谷歌收购,尽管其陆续打造出了多款令人惊艳的机器人,但用途模糊且商业化路途遥远。谷歌因此在2017年6月将波士顿动力转手软银集团,彼时孙正义的愿景基金正疯狂地投资AI、无人驾驶以及一些前沿科技公司。2年后的今天,晚于波士顿动力被愿景基金投资的Uber已成功上市,为愿景基金带来了不错的收益,波士顿动力面临的商业化压力也随之加大。毕竟即使对于不差钱的巨头公司而言,掌舵者还是更愿意看到黑科技能够创造出实际价值,而不是这样的科技有多黑,如同黑洞一般成为吸入资金的无底洞。

为了将Spot成功推向市场,波士顿动力通过模块化的设计赋予Spot多功能作业的能力。如果需要检查气体泄露情况,可以为Spot安装甲烷探测器;如果需要较长距离的连接,可以为其配备连接网状无线电模块。此外,波士顿动力已经为Spot配备美国激光雷达公司Velodyne的LIDAR装备,能够帮助构建室内空间的3D地图。尽管只需要告诉Spot目的地,它就可以自行避开障碍,并在极端情况下保持平衡,足以吸引人们的驻足观看,但Spot并不是为人类互动而设计的,它不会真的具有避开人类的功能,其不同寻常的重量和结构可能会为他人带来危险。可见在过去的20年里,自动化取得了巨大的进步,但人们还没准备好如何迎接这些成果,暂时还只能将它们租给马戏团或局限在数字世界里。

财经自媒体联盟

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