苹果MR头显的最大障碍:贵!

苹果MR头显的最大障碍:贵!
2022年08月17日 23:53 富途港股

来源:华尔街见闻

有报道称,苹果尚未对外发布的头戴设备定价可能高达数千美元。

8月16日,据媒体,苹果和Facebook母公司META预计将在未来一年发布混合现实头戴设备(MR),它们将兑现科技行业对消费者的一个承诺——让这种头戴设备成为智能手机之后的新一代的重要个人设备。

然而,这一新趋势面临一个重要障碍——价格太高!

售价或高达数千美元?

根据国际数据公司(IDC)的数据,最畅销的VR设备是Met的Quest 2,其零售价为400美元(约2709元人民币),2021年的市场份额为78%。

今年初,Meta宣布,公司即将推出一款高端虚拟现实头戴设备「Cambria」,预计售价至少为800美元。还有报道称,苹果尚未对外发布的头戴设备定价可能高达数千美元。

图片来自The information

这个定价对于一类尚未变成市场主流的硬件设备来说实在高昂。IDC报告称,去年全球销售的虚拟现实硬件仅为1120万套,而苹果几个星期内就能卖出千万台数量的智能手机。

为了扩大市场,Meta和苹果必须让消费者相信,MR设备是物超所值的。据报道,两家公司都在押注一种名为「穿透式混合现实」(passthrough mixed reality,穿透式MR)的新技术,这种技术要求更好的显示器和更强的处理器。

如果真的能实现「穿透式MR」技术,那么未来的虚拟现实(VR)设备可以同时兼任增强现实(AR)眼镜,这样可以大大增强虚拟应用和现实世界的融合。

在现有的VR设备中,用户所能体验到的仅限于头盔显示的虚拟内容。而在「穿透式MR」技术中,安装在VR头盔外部的强大摄像头会拍摄到现实世界的画面,并将其发送到显示屏上,将真实影像和虚拟场景同时展现在用户眼前。

这样,第三方开发者可以实现混合现实(MR),在来自真实世界的画面上叠加各种软件或者图片信息,丰富用户体验。

VR/AR/MR区别 图片取自知乎

成本限制、技术尚未成熟

一些技术人员表示,未来MR技术可以运用在一副带有透明镜片的眼镜上,重量也很轻。但是目前透明显示屏技术还不成熟,因此在科技行业,「穿透式MR」技术成为近期的一个最佳选项。

然而目前「穿透式MR」技术面临一个问题,该设备需要更多昂贵的零部件,以及处理性能强大的头戴显示器,这种高成本限制了其潜在市场的规模。

穿透式设备所需零部件包括:

一,先进的摄像头,用以拍摄周边的环境;

二,深度传感器,用于测量用户周围的环境、跟踪用户的眼睛,以免生成一些多余的图像;

三,强大的处理器和软件,确保图像不会延迟和模糊;

四,最重要的是高分辨率的屏幕,由于离用户眼睛太近了,所以其显示器的像素要求要比智能手机高得多。

根据CounterPoint Research数据显示,智能手机屏幕像素密度平均约为每英寸550像素(PPI),而MR头显设备需要3500 PPI左右的显示屏。

虽然Meta和苹果尚未发布MR设备,不过市面上的少数设备已经能够支持穿透MR技术了,但是这些设备的用户体验都不是很好,例如显示出黑白或低质量的视频,其主要原因是处理器性能不足。

微软的诺基亚公司的前任高管Urho Konttori在芬兰创办了一家名为Varjo的公司。去年,该公司推出一款名为XR-3的MR设备,提供了全彩色、低延迟的「穿透式MR」技术。

不过这款设备价格高且特别重,主要面向企业销售,价格在6495美元,一年的租金都高达1500美元。

苹果与Meta同样面临挑战

Konttori表示:

「XR-3的‘穿透式MR’技术能够将你周围的物理现实与虚拟现实融合在一起,使其成为一个连贯的场景。在这个场景中,你再也无法区分什么是真实的,什么是虚拟的。这种技术的发展方向是,未来某一天你会发现,这种用户体验等同于仅凭人们肉眼看到的效果。」

但要使用XR-3,用户必须将设备通过电缆连接到一台功能强大的游戏电脑上。

相比之下,Meta和苹果都在开发不需要连接到电脑的独立设备。Konttori表示,要开发一款重量、尺寸、功能、体验、价格都合适的产品是非常棘手的,而目前的成本价和运输费用都很高昂,而Meta和苹果也将面临这样的挑战。

苹果公司对其正在开发的一款MR头显设备守口如瓶,据媒体报道,这款设备类似于滑雪护目镜,内置强大的自研芯片,并拥有比目前市场上更高分辨率的显示器。苹果曾一度希望其头戴设备的屏幕分辨率至少达到4K,杜绝让用户看到单个像素的可能性。

据媒体,苹果在技术研发中投入了大量资金,还收购了几家专注于MR技术的初创公司。不过,苹果公司尚未证实发布混合现实设备的计划,公司也没有回应置评请求。在今年早些时候接受采访时,苹果CEO蒂姆·库克曾暗示,一些事情正在进行中。

值得一提的是,这款MR头显的销量,很可能并不是苹果最需要考虑的事情。通过MR头显的试水,为内部代号为N421的独立AR眼镜研发积累更多的产品经验,验证相关技术,帮助推进苹果在AR消费硬件领域的布局,或许是苹果更想做的事。

库克曾经说过,AR是极少数将会彻底改变人们生活的技术之一。天风证券分析师郭明錤认为,AR眼镜未来很可能会取代苹果手机,成为苹果公司营收贡献主力。这些都彰显出苹果公司内部AR眼镜相比MR头显更加重要的定位。

Meta公司表示,其Cambria计划将于今年晚些时候发布。根据公开的设备效果图,它看起来也像一副滑雪护目镜、支持全彩。今年5月,Meta表示,Cambria的价格将「明显高于」800美元。

Cambria网传效果图

虽然「穿透式MR」技术还没有真正投入市场,且一旦投入市场成本将会非常昂贵,但元宇宙的开发人员正在全力支持这项技术。

目前市场上的产品有微软HoloLens2、Magic Leap One等,它们基于光导波技术,将计算机影像与现实世界整合在一起,是一种透明显示器。不过这种透明显示器也很昂贵,且也有许多障碍要克服,如在明亮日光下使用效果不佳、图像质量差、文本模糊等。

Varjo公司将赌注压在了「穿透式MR」技术上,Konttori认为,「穿透式MR」技术是一种更好的方法,称它是完全数字化的、可计算的,将在未来获得完胜。

编辑/Corrine

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